Riesige Hellbender-Salamander profitieren von Wassertemperaturschwankungen

Hellbender Salamander

Wie wird einer der größten Salamander der Welt in einer wärmeren Welt überleben? Es stellt sich heraus, dass der östliche Hellbender – der erstaunliche zwei Fuß oder mehr lang sein kann – dem Klimawandel etwas widerstandsfähiger ist als bisher angenommen.

Folgendes wussten wir bereits über Hellbender (auch bekannt als Rotzotter, Teufelshunde, Schlammteufel, Allegheny-Alligatoren und andere kuriose Spitznamen). Sie gedeihen in kaltem Wasser. Sie brauchen absolut reines Wasser und leiden, wenn Flüsse voller Sand oder Verschmutzung sind. Und ihre Populationen gehen in all ihren Lebensräumen zurück.

Aber hier ist etwas Neues: Laut einer Studie, die am 15. August im Journal of Experimental Biology veröffentlicht wurde, können Hellbender-Salamander einer größeren Schwankung der Wassertemperatur standhalten als bisher angenommen. Darüber hinaus scheinen die Temperaturschwankungen den Amphibien eine größere Resistenz gegen Bakterien zu verleihen.

"Diese Ergebnisse waren nicht nur überraschend, sie waren auch das genaue Gegenteil von dem, was wir erwartet hatten," Kimberly Terrell, die Hauptautorin der Studie und Wissenschaftlerin am Smithsonian Conservation Biology Institute, sagte in einer vorbereiteten Erklärung. "Natürlich müssen wir verstehen, wie Amphibien von Wettermustern beeinflusst werden, um genau vorherzusagen, ob diese Arten in einem sich ändernden Klima überleben können."

Terrill und ihre Kollegen haben Hellbender im Appalachian Salamander Lab des National Zoos simulierten Temperaturänderungen unterzogen. Die Tagestemperaturen änderten sich von 60 auf 80 Grad, was in der natürlichen Umgebung passieren kann. Die Wissenschaftler maßen dann die Tiere auf ihre Wachstumsraten, Verhaltensreaktionen und Immungesundheit.

Die Annahme, die in das Experiment einfloss, war, dass die Schwankungen sich negativ auf die Gesundheit der Hellbenders auswirken würden, entweder durch Beeinträchtigung ihrer Immunfunktionen oder durch die Erzeugung von physiologischem Stress. Das Gegenteil ist passiert.

Die Forscher testeten die Reaktion der Hellbenders auf drei Arten von Bakterien:Pseudomonas aeruginosa, ein verbreitetes Bakterium, das bei Tieren Krankheiten verursachen kann; die immer beliebtE coli; undAeromonas hydrophila, Ein Bakterium, das in warmen Gewässern vorkommt und bei Fischen und Amphibien häufig Krankheiten verursacht. Nach den Temperaturschwankungen zeigten die Hellbenders eine um 70 Prozent höhere Beständigkeit gegenPseudomonas aeruginosaund 50 Prozent höhere Beständigkeit gegenE coli.Die Resistenz gegen das dritte Bakterium schien unverändert zu sein.

Also, was bedeutet das? Obwohl die Hellbenders immer noch kaltes Wasser benötigen, um unter optimalen Bedingungen zu leben, sind sie – und möglicherweise auch andere Amphibien – möglicherweise besser in der Lage, alltäglichen Temperaturänderungen standzuhalten, und können sogar von diesen Änderungen profitieren. Wie die Forscher in ihrer Arbeit schreiben, "Unsere Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit, naturalistische Muster von Temperaturschwankungen bei der Vorhersage der Anfälligkeit von Arten für den Klimawandel zu berücksichtigen."

Eastern Hellbenders sind derzeit als bedrohte Art gelistet und in weiten Teilen ihres Verbreitungsgebiets durch staatliche Gesetze geschützt. Die verwandte Unterart theOzark hellbender wurde 2011 von der US-Regierung als vom Aussterben bedroht eingestuft. Beide Arten von Hellbendern sind auch durch Übernutzung für den Heimtierhandel bedroht und sehen sich einer geringen Anzahl von Spermien und Geburtenraten ausgesetzt, da menschliche Hormone in ihre wässrigen Lebensräume eingeführt werden.

Like this post? Please share to your friends:
AskMeProject