Riesiger 6-Fuß-8-Pinguin in der Antarktis entdeckt

Kaiserpinguin

Die größte jemals entdeckte Pinguinart wurde in der Antarktis entdeckt und ihre Größe ist fast unverständlich. Der Bergvogel, der 6 Fuß 8 Zoll von der Zehe bis zur Schnabelspitze steht, hätte die meisten erwachsenen Menschen in den Schatten gestellt, berichtet der Wächter.

Wenn der Pinguin heute noch am Leben wäre, hätte er sogar dem Basketball-Superstar LeBron James direkt in die Augen sehen können.

Die 37 Millionen Jahre alten versteinerten Überreste des Vogels, zu denen der am längsten nachgewiesene verschmolzene Fußknochen sowie Teile des Flügelknochens des Tieres gehören, stellen das vollständigste Fossil dar, das jemals in der Antarktis entdeckt wurde. Passend bezeichnet als "Koloss Pinguin,"Palaeeudyptes klekowskiiwar wirklich die Godzilla der Wasservögel.

Wissenschaftler berechneten die Abmessungen des Pinguins, indem sie die Größe seiner Knochen mit denen moderner Pinguinarten verglichen. Sie schätzen, dass der Vogel ungefähr 250 Pfund gewogen hätte – wieder ungefähr vergleichbar mit LeBron James. Zum Vergleich: Die größte heute lebende Pinguinart ist der Kaiserpinguin "nur" ungefähr 4 Fuß groß und kann bis zu 100 Pfund wiegen.

Interessanterweise hätte der Kolosspinguin 40 Minuten oder länger unter Wasser bleiben können, da Pinguine mit größerem Körper länger den Atem anhalten können. Es verwirrt den Verstand, sich vorzustellen, welche Arten von riesigen Tiefseefischen dieser Mammutvogel hätte jagen können.

Das Fossil wurde in der La Meseta-Formation auf Seymour Island gefunden, einer Insel in einer Kette von 16 Hauptinseln um die Spitze des Graham Land auf der antarktischen Halbinsel. (Es ist die Region, die Südamerika am nächsten an der Antarktis liegt.) Die Gegend ist bekannt für ihren Überfluss an Pinguinknochen, obwohl sie in prähistorischen Zeiten viel wärmer gewesen wäre als heute.

P. klekowskiiÜberragt den nächstgrößten Pinguin, der jemals entdeckt wurde, einen 5 Fuß großen Vogel, der vor etwa 36 Millionen Jahren in Peru lebte. Da diese beiden Arten fast Zeitgenossen waren, macht es Spaß, sich eine Zeit vor 35 bis 40 Millionen Jahren vorzustellen, als Riesenpinguine auf der Erde umhergingen und vielleicht neben den Vorfahren der Wale schwammen.

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