Riesiger Megaschwan in Neuseeland entdeckt, Bestätigung der Maori-Legende

schwarzer Schwan

In Neuseeland lebten einst einige riesige Vögel, vom emuähnlichen Moa bis zum größten jemals bekannten Adler, dem Haastadler. Jetzt haben Forscher die Existenz eines weiteren riesigen Vogels bestätigt, eines halb flugunfähigen Megaschwans, der weniger als zwei Jahrhunderte nach der ersten Besiedlung Neuseelands durch Polynesier im Jahr 1280 ausgestorben ist, berichtet New Scientist.

Der Fund zeugt von Legenden der Maori, die von einem mysteriösen Vogel namens Pouwa, einer großen schwanenartigen Kreatur, sprechen. Obwohl einige physische Beweise für neuseeländische Schwäne vorliegen, haben Paläontologen lange angenommen, dass dies nur auf australische schwarze Schwäne hindeutet (Cygnus atratus), die bekanntermaßen gelegentlich über die Tasmanische See fliegen.

Die Forscher konnten zeigen, dass sich der Pouwa vom australischen schwarzen Schwan unterscheidet, indem sie DNA von 47 modernen australischen schwarzen Schwänen und 39 antiken Schwanenfossilien verglichen, die aus archäologischen Fundstätten in Neuseeland stammen. Die Analyse ergab, dass sich der Megaschwan vor etwa 1 bis 2 Millionen Jahren vom australischen schwarzen Schwan getrennt hätte.

“Wir glauben, dass australische schwarze Schwäne zu dieser Zeit nach Neuseeland geflogen sind und sich dann zu einer separaten Art entwickelt haben – der Pouwa”, erklärte Nicolas Rawlence von der University of Otago, einer der an der Studie beteiligten Forscher.

Obwohl die australischen schwarzen Schwäne und die Pouwa einen gemeinsamen Ursprung hatten, waren die beiden Arten in ihrer Erscheinung sehr unterschiedlich. Unter Verwendung fossiler Überreste zur Rekonstruktion des Aussehens der Pouwa stellte das Forscherteam fest, dass diese Megaschwäne 20 bis 30 Prozent schwerer waren als moderne australische schwarze Schwäne und mehr als 20 Pfund wiegen würden. Sie hatten auch kurze, stumpfe Flügel und lange Beine, was darauf hindeutete, dass sie Schwierigkeiten beim Fliegen gehabt hätten. Kurzflüge wären möglich gewesen, aber sie wären größtenteils flugunfähig gewesen.

Leider hätten arme Flieger sie für menschliche Jäger verwundbar gemacht, und das ist wahrscheinlich der Grund, warum diese prächtigen Schwäne ausgestorben sind. Uralte Müllhaufen enthalten Pouwa-Überreste, was darauf hindeutet, dass die Vögel häufig nach Nahrung gejagt wurden. Es ist auch wahrscheinlich, dass ihre Eier von Ratten gefressen wurden, die von den polynesischen Siedlern eingeführt wurden. Langsame Brutraten sind auch bei großen Tieren wie dem Megaschwan üblich, was ebenfalls zu ihrem schnellen Ableben beigetragen haben könnte.

“Vor der polynesischen Besiedlung hatten Vögel in Neuseeland ein ziemlich einfaches Leben”, sagte Charlotte Oskam von der Murdoch University in Perth, Australien. “Sie waren für irdische Raubtiere naiv und für die polynesischen Siedler eine leichte Wahl.”

Die Studie wurde in den Proceedings der Royal Society B veröffentlicht.

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