Rückkehr der Kraniche: Wie Kalifornien eine prähistorische Art zurückbringt

sandhill Kräne, die am Sonnenuntergangfoto fliegen

Das Central Valley in Kalifornien ist bekannt für sein weitläufiges Ackerland, auf dem ein großer Teil der Lebensmittel unseres Landes angebaut wird. Unter Vogelbeobachtern ist es auch als Hauptautobahn für Zugvögel bekannt. Während der Wintermonate füllen sich die kilometerlangen Felder und die wenigen verbliebenen Feuchtgebiete mit Hunderten von Vogelarten – von Wasservögeln bis zu Watvögeln – einschließlich eines spektakulären und uralten Vogels, dem Sandhill-Kranich.

zwei Kraniche in Kalifornien

Der Sandhill-Kran ist eine prähistorische Art; man fossildiert vor 2,5 Millionen Jahren und macht die Art älter als viele der heutigen lebenden Vogelarten. Sie erreichen eine Höhe von etwa vier Fuß und haben eine Flügelspannweite von sieben Fuß. Sie sind auch bekannt für ihre Balztänze, bei denen sich zwei Vögel gegenüberstehen und mit ausgebreiteten Flügeln in die Luft springen. Sie verneigen sich, rufen und werfen im Rahmen der Balz ebenfalls Gras- und Unkrautstücke in die Luft.

Kraniche tanzen umwerbend

Kraniche tanzen umwerbend

Entscheidend für das Überleben der Vögel – und genauso alt – ist der Pacific Flyway, die Zugroute, die viele Vogelarten von den Sommerhäusern in Sibirien, Kanada und Alaska bis in die südlichen Regionen Nordamerikas oder sogar weiter südlich zurücklegen. Das kalifornische Central Valley liegt im Herzen des Flyways und ist für viele dieser Arten ein wichtiger Rast- und Überwinterungsort.

"In den kalifornischen Feuchtgebieten lebten einmal im Winter 40 bis 80 Millionen Wasservögel. Als mehr Menschen nach Kalifornien zogen, wurden 95 Prozent der Feuchtgebiete in Ackerland, Städte und andere Nutzungen umgewandelt," laut nature.org.

Das Central Valley ist einer der Orte, an denen die Umwandlung von Feuchtgebieten in Ackerland verheerende Auswirkungen auf Zugvögel hatte, insbesondere auf den Sandhügelkranich.

Sandhill-Kran zeigt seine Beine

"Große Sandhill-Kraniche waren einst häufige Brüter im gesamten Intermountain West und überwinterten hauptsächlich im Central Valley in Kalifornien. Ihre Population ging jedoch infolge der unregulierten Jagd und des Verlusts des Lebensraums während der Besiedlung der Region drastisch zurück,"Audubon schreibt. "Als Züchter starben sie 1941 in Washington aus, als es in Oregon nur noch schätzungsweise 150 bis 200 Paare gab. In Kalifornien wurde die Brutpopulation in den 1940er Jahren auf weniger als fünf Paare reduziert."

Die gute Nachricht ist, dass die Population der größeren Kraniche aufgrund von Naturschutzbemühungen zugenommen hat und im Jahr 2000 schätzungsweise 465 Paare in Kalifornien brüteten. Ein wesentlicher Grund für diese Stabilisierung und vorläufige Erholung der Arten ist die Arbeit von Audubon und anderen Naturschutzgruppen mit Viehzüchtern und Bauern, die privates Land zu einem sicheren Ort für überwinternde Vögel machen.

Die Krane sind besonders empfindlich gegen den Verlust von Lebensräumen, da sie nachts in flachen Feuchtgebieten stationiert sind, sich aber tagsüber auf landwirtschaftlichen Feldern ernähren und in der Regel nicht weiter als etwa drei Kilometer von einem zum anderen zurücklegen. Geeignete Rast- und Futterplätze müssen daher ziemlich nahe beieinander liegen. Obwohl nur langsame Fortschritte erzielt wurden, haben Naturschützer und Landwirte Fortschritte bei der Bildung eines Netzwerks von bewirtschaftetem Land erzielt, auf dem sowohl größere als auch kleinere Sandhügelkräne fressen und rasten können.

"Seit 2008 half Audubon bei der Sicherung von zwei Schutzzonen im Nordosten Kaliforniens, um Ranches mit bewässerten Weiden zu schützen, die größere Kraniche unterstützen," Audubon erklärt. "Im Rahmen der Partnerschaft zum Schutz wandernder Vögel hat Audubon die Möglichkeit, gezielte Maßnahmen zum Schutz von Sandkranen im Tal zu ergreifen. In Zusammenarbeit mit diesen Partnern vergrößert Audubon das Ackerland im Central Valley, das speziell für Sandhill-Krane bewirtschaftet wird."

Consumnes River Preserve und Woodbridge Ecological Reserve sind zwei Beispiele für Reserven, die sich in Ackerland befinden, wo Kraniche und unzählige andere Zugvögel zu sehen sind.

zwei Kraniche

sandhill Kran mit Reflexion im Wasser

Die Umwandlung von Feuchtgebieten in Ackerland ist ein Thema für die Kräne, aber nicht das einzige. Da sie ein Feuchtgebietsvogel sind, reagieren sie empfindlich auf Wassermangel und Dürre. Der Klimawandel, das Missmanagement der Wasserressourcen und der Verlust von Lebensräumen sind wichtige Faktoren, die diese Art betreffen. Fakt ist jedoch, dass Vögel jetzt Ackerland brauchen, um zu überleben.

"Über 200 Vogelarten in Kalifornien sind für mindestens einen Teil ihres jährlichen Lebenszyklus von landwirtschaftlichen Lebensräumen abhängig. Millionen von Wasservögeln ruhen und ernähren sich in Feuchtgebieten, die von winterüberfluteten Reisfeldern im Sacramento Valley bereitgestellt werden, und es wird geschätzt, dass 70 Prozent der benötigten Nahrung vorhanden sind Zur Unterstützung der mehr als 5 Millionen Wasservögel, die jedes Jahr im Central Valley überwintern, wird von privaten landwirtschaftlichen Flächen produziert," Audubon sagt.

Wenn Sie die kalifornische Kranichpopulation sehen möchten, können Sie sich beim kalifornischen Ministerium für Fisch und Wildtiere informieren. Vielleicht möchten Sie auch Ihren Besuch rund um das jährliche Sandhill Crane Festival in Lodi, Kalifornien, planen.

sandhill Kräne lassen auf einem geernteten Gebiet weiden

Profil von Sandhill-Kran

sandhill Kran Paarungsanzeige

Kraniche fliegen in den Sonnenuntergang

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