Salamander schrumpfen, während ihre Gebirgslebensräume wärmer und trockener werden

Salamander auf Blättern

Einige der besten Lebensräume in Nordamerika für Salamander sind vom Klimawandel belastet und werden wärmer und trockener, wenn sich die globalen Temperaturen und Wetterbedingungen ändern. Dies bedeutet, dass sich auch die dort lebenden Salamander, die auf kühle, feuchte Wälder angewiesen sind, verändern. Die Salamander werden gezwungen, mehr Energie zu verbrauchen, um mit dem sich ändernden Klima fertig zu werden.

Untersuchungen der University of Maryland, die gestern in der Fachzeitschrift Global Change Biology veröffentlicht wurden, zeigen, dass die Vorhersagen von Wissenschaftlern, dass einige Tiere mit dem Klimawandel umgehen, indem sie kleiner werden, unter Salamandern weit verbreitet sind. Das Forschungsteam "untersuchten Museumsstücke, die von 1957 bis 2007 in den Appalachen gefangen wurden, und wilde Salamander, die 2011-2012 an denselben Orten gemessen wurden. Die ab 1980 untersuchten Salamander waren im Durchschnitt 8% kleiner als ihre Pendants aus früheren Jahrzehnten. Die Veränderungen waren in den südlichen Appalachen und in niedrigen Lagen am stärksten ausgeprägt – Einstellungen, bei denen detaillierte Wetteraufzeichnungen zeigten, dass sich das Klima am stärksten erwärmt und ausgetrocknet hat," meldet UMD.

Eine Appalachenart, die in den letzten Jahrzehnten erheblich kleiner geworden ist, ist beispielsweise der oben abgebildete Salamander mit grauen Wangen. Dies ist jedoch nur eine von mehreren Arten, und die Änderungsrate ist verblüffend. Wenn das Klima wärmer und trockener wird, müssen Salamander etwa 7 bis 8 Prozent mehr Energie als ihre Vorfahren verbrauchen, um gleichermaßen aktiv zu bleiben. Dies führt dazu, dass jede Generation von Salamandern etwa 1 Prozent kleiner ist als ihre Eltern.

“Dies ist eine der größten und schnellsten Veränderungsraten, die jemals bei einem Tier verzeichnet wurden”, sagte Karen R. Lips, Professorin für Biologie an der University of Maryland und leitende Autorin der Studie. „Wir wissen nicht genau, wie oder warum es passiert, aber unsere Daten zeigen, dass es eindeutig mit dem Klimawandel zusammenhängt. Wir wissen nicht, ob dies eine genetische Veränderung ist oder ein Zeichen dafür, dass die Tiere flexibel genug sind, um sich darauf einzustellen neue bedingungen. Wenn sich diese Tiere anpassen, können wir hoffen, dass einige Arten mit dem Klimawandel Schritt halten können. “

Diese Hoffnung ist der Schlüssel, denn Singesalamander und andere Amphibienarten, insbesondere Froscharten, stehen vor großen Herausforderungen, um in sich schnell verändernden Lebensräumen zu überleben. Lips merkt an, dass die daraus resultierenden Veränderungen dazu führen könnten, dass die Salamander mehr Zeit für die Nahrungssuche und weniger für die Suche nach Gefährten aufwenden, was bedeuten könnte, dass sie weniger junge Menschen haben und anfälliger für Raubtiere sind. Ob sich die Salamander jedoch erfolgreich anpassen oder ablehnen, bleibt abzuwarten.

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