Schnecke lange gedacht ausgestorben, nicht wahr?

ExtinctMollusk

Aussterben muss nicht ewig dauern, besonders wenn Sie eine besonders widerstandsfähige Schnecke sind.

Die Rhodacmea filosa, eine Süßwasser-Molluske, gilt seit mehr als 60 Jahren als ausgestorben und wurde am Coosa River im Mobile River Basin in Alabama entdeckt.

Es wurde ursprünglich angenommen, dass das Becken für das Aussterben der Art verantwortlich ist.

Die Schnecken lieben sich schnell bewegende Flüsse und Bäche, in denen sie auf mikroskopisch kleinen Algen grasen. Als der Fluss im Laufe des 20. Jahrhunderts aufgestaut und gesperrt wurde, verschwanden die fließenden Flüsse und man glaubte, dass die Weichtiere mit ihnen gingen.

"Ihr Lebensraum wurde in riesigen Stücken zerstört," sagte Diarmaid O Foighil, Professorin für Ökologie und Evolutionsbiologie und Kuratorin am Zoologischen Museum der Universität von Michigan und Studienleiterin.

Siebenundvierzig von 139 endemischen Molluskenarten gingen durch die Industrialisierung des Beckens verloren, was einem Drittel aller bekannten Arten von Süßwasser-Mollusken weltweit entspricht.

Vor zwanzig Jahren beschlossen Wissenschaftler des Alabama Aquatic Biodiversity Center (AABBC), Gebiete rund um das Becken zu durchsuchen, die nicht von dem Stau betroffen waren, um überlebende Pflanzen zu lokalisieren und hoffentlich zu retten. Die Wissenschaftler planten, die Pflanzen in einem Labor zu pflegen und dann in kompatiblen Regionen wieder einzuführen.

Auf der Suche nach der Fauna entdeckte der Direktor des AABBC, Paul Johnson, die Weichtiere. Um sicherzustellen, dass es sich bei den Schnecken tatsächlich um Rhodacmea filosa handelt, konsultierte Johnson das Zoologische Museum, das eine umfangreiche Sammlung von Weichtierproben und Aufzeichnungen besitzt.

"Das sind sehr gute Neuigkeiten," Oh, sagte Foighil. "In der Naturschutzbiologie ist normalerweise alles trübselig, aber dies ist eines der seltenen Ereignisse, bei denen wir etwas Positives zu sagen haben."

O Foighil ist optimistisch, dass die Weichtiere weiterhin überleben können.

"Wir haben eine anhaltende Population in diesem kleinen Nebenfluss, aber wir haben jetzt auch die Infrastruktur für die Zucht in Gefangenschaft und die Wiedereinführung in andere Nebenflüsse."

Diese Studie wurde am 31. Mai im Open-Access-Journal PLoS One veröffentlicht. Die Studie wurde vom State Wildlife Grant Program, dem US-amerikanischen Fisch- und Wildtierservice und der National Science Foundation finanziert.

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