Schnelle Füchse feiern Comeback in Kanada

Ein männlicher schneller Fuchs pirscht sich durch eine Prärie in Alberta

Der in Alberta als ausgestorben geltende Fuchs (Vulpes velox) ist nach Alberta zurückgekehrt "klein aber stabil" im Grasland der kanadischen Provinz gedeihende Bevölkerung.

Diese Füchse, die nicht viel grösser als Hauskatzen sind, waren 2010 in dieser Gegend südlich von Medicine Hat nirgends zu finden, als sie von der Naturschutzbehörde gekauft wurden. Die neuen Sichtungen zeigen, dass sich die in den 1980er Jahren begonnenen Erhaltungsbemühungen bewährt haben.

"Dies ist eine Art, die einst in Alberta ausgelöscht wurde. Die Tatsache, dass wir sie nun wieder sehen, ist eine wirklich großartige Erfolgsgeschichte im Bereich des Naturschutzes," Carys Richards, Kommunikationskoordinator für Naturschutz in Kanada, berichtete dem Calgary Herald.

Schneller Fuchs, langsame Genesung

Ein männlicher schneller Fuchs fährt durch die Alberta-Wiesen

Der schnelle Fuchs war einst im Mittleren Westen der USA und in Kanada verbreitet, mit einem historischen Verbreitungsgebiet, das sich über beide Länder erstreckte. Alberta und Texas waren die Endpunkte.

Die Füchse waren einer Reihe von Bedrohungen ausgesetzt, die sie in bestimmten Gebieten entweder zum völligen Aussterben oder zum Aussterben verurteilten. Laut dem Animal Diversity Web der University of Michigan bevorzugen schnelle Füchse kurze Gras- und Mischgraswiesen und verlieren durch die Entwicklung von Landwirtschaft, Industrie und Wohngebieten im Laufe der Jahrzehnte ihren Lebensraum. Nicht hilfreich waren die Bemühungen, Wölfe und Kojoten aus ihren Lebensräumen zu entfernen. Diese Raubtierkontrollprogramme haben oft aus Versehen schnelle Füchse gefegt. Tatsächlich galt der schnelle Fuchs in den 1930er Jahren in Kanada als völlig ausgelöscht.

Der geschützte Status des Swift Fox ist in Kanada und den USA unterschiedlich, und selbst in den USA gilt der Swift Fox als gefährdet und kann daher nicht gejagt werden. Der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst stellte fest, dass der schnelle Fuchs als bedroht eingestuft werden sollte, der Art wurde jedoch nie die Bezeichnung verliehen, da andere Arten eine höhere Priorität hatten.

Eine schnelle Fuchsfüchsin schaut über die Wiesen hinaus

Infolgedessen haben bestimmte Staaten Maßnahmen ergriffen, um den Fuchs innerhalb ihrer jeweiligen Grenzen zu schützen. Nach Angaben der IUCN werden in Colorado, Montana, North Dakota und Oklahoma schnelle Füchse als Furbearer oder Tiere aufgeführt, deren Fell kommerziell wertvoll ist. Die Erntesaison für schnelle Füchse ist jedoch das ganze Jahr über geschlossen. Nebraska listet den schnellen Fuchs als gefährdet auf, während South Dakota das Tier als bedroht auflistet. Zusammen mit der Abteilung für Fische und wild lebende Tiere in Alberta gründeten die staatlichen Wildtierbehörden das Swift Fox Conservation Team, um die Population der Arten in ihrem historischen Verbreitungsgebiet zu überwachen.

Gefangene Zuchtprogramme halfen 1983, den schnellen Fuchs wieder nach Kanada einzuführen. Bis 1997 wurden fast 950 Füchse nach Alberta und in das benachbarte Saskatchewan entlassen "sehr kleine aber stabile Bevölkerung" von 100 Personen nach Richards.

"Ich denke, die Tatsache, dass sie beschlossen haben, auf dieses Land zu ziehen, bedeutet, dass wir wirklich gute Arbeit geleistet haben, um es so natürlich wie möglich zu halten und einen erstaunlichen Lebensraum zu bieten," sie erzählte dem Verkünder. "Diese Immobilie ist ein Erfolg, deshalb wollen wir sie jetzt weiter ausbauen."

Ein männlicher schneller Fuchs leckt seine Schnauze in der Alberta-Wiese

The Nature Conservancy Canada hält den Standort des Grundstücks geheim, damit die Füchse nicht von Menschen gestört werden.

Die Rückkehr des schnellen Fuchses ist ein weiterer Erfolg für die Landschutzbemühungen des Schutzgebiets, die mehr als nur schnellen Füchsen helfen.

"In Süd-Alberta leben über 75 Prozent der gefährdeten Arten in Alberta. Dies ist auf den Rückgang unserer Graslandschaften zurückzuführen," Megan Jensen, die Naturschutzgebietsleiterin für Südost-Alberta, sagte dem Herald. "Es ist wirklich wichtig zu wissen, dass unsere Wiesen wichtig sind und (schnelle Füchse) eines der Tiere sind, die in unseren Wiesen leben."

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