Seeigel haben die seltsamste Art, geboren zu werden

Seeigel haben einen faszinierenden Lebenszyklus.

Der Übergang von jung zu erwachsen ist für alle umständlich, aber einige Arten haben besonders merkwürdige oder mühsame Veränderungen, wenn sie in eine neue Lebensphase eintreten. Der Seeigel fällt in diese letztere Kategorie.

Wir sind es gewohnt, diese Kreatur in Gezeitenzonen oder in Korallenriffen zu sehen, ein Ball mit Stacheln, der auf Algen herumläuft. Aber bevor es zu diesem vertrauten Erwachsenen wird, durchläuft es eine sehr merkwürdige Jugend.

Ein kleiner Seeigel sieht einem Mondlander sehr ähnlich.

Wenn Larven aus einem Ei schlüpfen, haben sie die Form einer Mondlandefähre. Sie schwimmen durch den offenen Ozean und sehen sehr nach einem Raumschiff aus, das durch das Universum reist. In diesem Raumschiff wächst ein jugendlicher Seeigelkörper – eine Mini-Version eines Erwachsenen. Wenn sich die Larven dem Ufer nähern und die Turbulenzen der Wellen spüren, ist es an der Zeit auszubrechen.

KQED-Wissenschaftsberichte:

Wenn es das felsige Ufer erreicht, platzt der junge Seeigel heraus. „Er steckt seine Röhrchenfüße aus der Seite der herumschwimmenden kleinen Pluteuslarve und ergreift die Felsen oder den Grund des Meeresbodens“, sagt Nat Clarke , ein Doktorand in Chris Lowes Labor in Stanfords Hopkins Marine Station in Pacific Grove.

KQED hat ein fantastisches kurzes Video erstellt, das diesen faszinierenden Übergang erklärt:

Warum genau spielt es eine Rolle, wie ein Seeigel geboren wird? Das Rätsel der Fortpflanzung von Tieren in Gezeitenzonen und des Überlebens ihrer Jugend im offenen Ozean ist von entscheidender Bedeutung, um Aspekte der Ozeanökologie zu verstehen, die die Menschen hier an Land betreffen.

“Diese Art von Studien sind absolut entscheidend, wenn wir nicht nur eine gesunde Fischerei, sondern auch einen gesunden Ozean aufrechterhalten wollen”, sagt Jason Hodin, ein Wissenschaftler an den Friday Harbor Laboratories der Universität von Washington, gegenüber KQED. „In letzter Zeit haben Untersuchungen gezeigt, dass die meisten Larven in die Nähe der Küste zurückkehren, von der ihre Eltern stammten“, sagt Hodin. “Es ist etwas, das die Leute vor 15 bis 20 Jahren nicht erkannt haben. Es gibt viel mehr Verbindungen zwischen der Küste und den Gewässern vor der Küste, wo sich die Babys befinden. “

Es scheint unmöglich für Seeigel, es bis ins Erwachsenenalter zu schaffen. Aber wenn sie es tun, ist es die Mühe wert. Sie sind in der Lage, eine Lebensdauer von weit über 100 Jahren zu erreichen. Tatsächlich kann der Seeigel über 200 Jahre alt werden. Diese langlebigen, stacheligen Seetangfresser bergen immer noch viele Geheimnisse, die Wissenschaftler zu entdecken hoffen.

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