Seesterne feiern ein bemerkenswertes Comeback in Kalifornien, Jahre nach dem Ausbruch einer tödlichen Krankheit

Seesterne sind seltsame Wesen!

Fast fünf Jahre nachdem das Sea Star Wasting-Syndrom die Seesternpopulation an der Westküste der Vereinigten Staaten fast ausgelöscht hat, feiert der Seestern (auch bekannt als Seesterne) ein Comeback.

2017 entdeckten Meeresforscher in Südkalifornien Millionen von Seesternen in Gezeitenbecken, nachdem sie jahrelang keine gefunden hatten.

“Es ist ein großer Unterschied," Aquarianer Darryl Delesketold Das Orange County Register. "Vor ein paar Jahren würden Sie keine finden. Ich bin bis nach Kanada getaucht und habe speziell nach Seesternen gesucht und keine einzige gefunden. “

Die Evolution half, sie zu retten

Nachdem Wissenschaftler herausgefunden hatten, dass der Seestern zurückkehrte und tatsächlich florierte, wollten sie herausfinden, wie sie das Virus überwunden hatten. Sie verglichen die DNA von Seesternen, die an dem Ausbruch starben, mit denen, die überlebten (oder später geboren wurden), und bestimmten diejenigen, die nach dem Ausbruch ein Gen gemeinsam hatten, das dem Virus widerstand. Nach dem Höhepunkt des Ausbruchs war sogar ein 74-facher Anstieg der Seesterne zu verzeichnen.

"Wenn Sie eine ganze Reihe von ihnen entfernt haben, haben Sie die gesamte genetische Vielfalt dieser Population verändert," Der Forscher Chris Mah erzählte The Guardian. "Mit anderen Worten, um es menschlich auszudrücken: Wenn Sie einen großen Teil der menschlichen Spezies auslöschen würden, würden Sie das Erbgut des Menschen verändern."

Was den Seestern zum Sterben brachte?

Im Jahr 2013 wurden Millionen von Seesternen aus Alaska in Kalifornien von einer mysteriösen, tödlichen Krankheit heimgesucht, die dazu führte, dass sie Gliedmaßen verloren oder sich sogar vollständig in weißer, gallertartiger Gänsehaut auflösten. Das Wasting-Syndrom traf mindestens 10 Arten von Seesternen und seine genaue Ursache war laut der Universität von Santa Cruz, die die ökologische Zerstörung verfolgt, unbekannt.

Ein ähnliches Wasting-Syndrom war an der Ostküste beobachtet worden, wo es mit einem Virus in Verbindung gebracht wurde, das nach einer Zeit der Seesternüberbevölkerung aufgetreten war. An der Westküste war der einzige beobachtete Faktor für das Seestern-Wasting-Syndrom wärmer als üblich (was möglicherweise einen Nährboden für gefährliche Bakterien schaffen könnte). Das Westküstensyndrom verursachte zwei frühere Massensterben von Seesternen, das erste 1983-1984 und das zweite 1997-1998. Das Aussterben von 2013 scheint im vergangenen Sommer begonnen zu haben und war bereits viel umfangreicher als alle früheren Ereignisse.

Nun hat ein Team von Wissenschaftlern bestätigt, dass tatsächlich wärmere Gewässer die Ursache für das massive Absterben an der gesamten Westküste im Jahr 2013 und in früheren Jahren waren. Sie analysierten Daten von Tauchern entlang der Westküste und bestätigten, dass in Hochtemperaturgewässern weniger Seesterne lebend gefunden wurden.

"Zu denken, dass die wärmeren Wassertemperaturen selbst dazu führen können, dass Tiere schneller krank werden oder anfälliger werden, ist eine Art Doppelschlag," Joe Gaydos, wissenschaftlicher Direktor der Davis SeaDoc Society an der University of California, sagte gegenüber NPR. "Es ist ein bisschen nervenaufreibend."

Aber die Studie untersuchte nicht

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