Selbstklonierende, rein weibliche Echsenarten, die in Vietnam entdeckt wurden

Leiolepis ngovantrii 530

Die Wissenschaft entdeckt und beschreibt immer wieder neue Arten, aber eine kürzlich in Vietnam gefundene Eidechse sticht aus mehreren Gründen heraus. Zum einen besteht die Art aus allen Weibchen. Es reproduziert sich auch, indem es sich selbst klont.

Die kleine Eidechse, neu synchronisiertLeiolepis ngovantrii und in einem Artikel auf Physorg.org beschrieben, mag für die Wissenschaft neu sein, aber es ist seit langem im vietnamesischen Mekong-Delta bekannt, wo es häufig in Restaurants serviert wird.

Genau hier hat Ngo Van Tri von der Vietnam Academy of Science and Technology die Art entdeckt. Während des Essens in einem Restaurant in der Provinz Ba Ria-Vung Tau bemerkte Ngo einen Tank voller Eidechsen, die darauf warteten, zu Abend gegessen zu werden. Ngo fotografierte die Eidechsen und schickte die Bilder an einen Kollegen, den Herpetologen. Lee Grismer von der La Sierra University in Riverside, Kalifornien.

Auf den Fotos konnte Grismer erkennen, dass die Eidechsen zu den gehörtenLeiolepisGattung, aber er war fasziniert von der Tatsache, dass alle Kreaturen im Tank genau gleich aussahen. Andere Arten in dieser Gattung variieren ihre Färbung nach Geschlecht, so dass es seltsam erschien, dass ein Restaurant so viele Eidechsen hatte, dass alle dasselbe Aussehen hatten.

Grismer und sein Sohn Jesse, ein Ph.D. Student, flog nach Vietnam, aber als sie dort ankamen, hatte das Restaurant gegrillt und alle seine Eidechsen serviert, erzählte Grismer CNN. (Der Restaurantbesitzer wurde als a "verrückter Kerl" die sich betrunken haben, anstatt auf das Eintreffen der Grismers zu warten.)

Keine Bange. Die Wissenschaftler baten um die Hilfe lokaler Kinder, die die nahe gelegene Landschaft durchforsteten und schnell 70 weitere Eidechsen entdeckten. Und ja, sie waren alle weiblich.

Die beiden Grismers untersuchten die Tiere, klassifizierten sie dann offiziell und nannten sie, das erste Mal, dass sie von der Wissenschaft beschrieben wurden. Sie testeten auch seine DNA, was zeigte, dass die Art möglicherweise ein Hybrid aus zwei anderen verwandten Echsen ist. Ihre Recherche (pdf) erscheint in der ZeitschriftZootaxa. (Ihr Artikel wurde am 22. April online veröffentlicht, wird aber gerade veröffentlicht.)

Parthenogenese – der Vorgang der Fortpflanzung ohne Männchen – ist im Tierreich nicht gerade verbreitet, aber auch nicht selten. Einige andere Eidechsenarten vermehren sich ungeschlechtlich, entweder die ganze Zeit wie der New Mexico Whiptail oder gelegentlich wie der Komodo-Drache.

Obwohl diese neue Art offensichtlich etwas verbreitet ist, heißt das nicht, dass sie für immer sicher ist. Seine Natur als Hybride könnte es anfälliger machen, sagt der Herpetologe Charles Cole vom American Museum of Natural History in New York, der sagt, dass Hybriden eine geringere genetische Variabilität aufweisen und daher anfälliger für Ereignisse auf der Ebene des Aussterbens sind. Die Reproduktion durch Klonen verringert auch die genetische Variation.

Aber für den Moment,Leiolepis ngovantriiist sicher, neuartig und – wie es heißt – köstlich.

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