Sie denken nur, Sie kennen Geier

Ruppells Geier

Martin Tyner hat sein ganzes Leben der Rettung von Wildtieren gewidmet, um Virginia-Uhus und Falken und Adler wieder gesund zu erhalten und sie wieder in die Natur zu bringen. Er hat dazu beigetragen, dass so viele Menschen in den Westen der Vereinigten Staaten zurück in den Himmel geschickt wurden, dass die meisten Menschen in seiner kleinen Ecke von Utah es kaum noch bemerken.

Tyner macht so etwas schon seit vier Jahrzehnten ohne einen Cent staatlicher Mittel. Und Sie wissen, welchen majestätischen Vogel er bezeichnet "Gottes reine Vollkommenheit?"

IN ORDNUNG. Majestic ist wahrscheinlich nicht ganz richtig.

Wissen Sie also, welche knorrigen, majestätisch herausgeforderten, straßentreibenden, zitternden Federn ihn so beeindrucken??

Der Geier.

"Sie sind," sagt Tyner von seinem Haus in Cedar City, Utah, im südwestlichen Teil des Staates, "so perfekt für das, was sie tun."

Der Geier ist einer von vielen Vögeln, die Tyner in seinem Bildungsprogramm Birds of Prey der Southwest Wildlife Foundation in Utah der Öffentlichkeit vorstellt. Tyner, der für seine Arbeit ausschließlich auf Spenden angewiesen ist, rettet jährlich durchschnittlich zwischen 100 und 200 Menschen. Er hat mit Tausenden und Abertausenden von Schulkindern und Naturliebhabern gesprochen, von denen die meisten die Adler und Falken und Eulen, die er in seinen Shows zeigt, bewundern.

Wenn er sich jedoch auf Geier einlässt, gibt es ein wenig Erziehung zu tun.

Geier gehören zu den besten Aasfressern im Tierreich

Trennt Geier Tatsache von Fiktion

Erstens: Die Menschen sind für immer erstaunt, dass Geier das verrottende Fleisch (und alles andere) von toten Tieren fressen können – etwas, das mit Giftstoffen gefüllt ist, die von den mikrobiotischen Organismen, die den Kadaver zersetzen, abgesondert werden – und nicht krank werden. Geier sind in der Tat wirklich gut darin.

Aber viele Tiere sind. "Gott weiß, Schlangen haben ein sehr starkes Verdauungssystem," Sagt Tyner. "Sie können [ein Tier] fressen – Fell, Knochen und andere Stoffe – und es auf nichts als Verschwendung reduzieren." Selbst der majestätische Adler ernährt sich von Aas.

Was Geier jedoch besonders macht, ist, dass sie es besser machen als die meisten anderen. Wie die meisten Aasfresser bevorzugen sie frischere Mahlzeiten. Aber sie können mit älteren, bösen Dingen umgehen und manchmal sogar aufblühen, die andere nicht einmal anfassen. Eine 2014 in Nature Communications veröffentlichte Studie untersuchte die Bakterien, die auf den Schnäbeln der Geier und in ihren Eingeweiden vorhanden sind, und kam zu dem Schluss, dass zwei nicht gegeneinander arbeiten, sondern "eine spezialisierte Wirt-Mikroben-Allianz."

Eine andere Geier-Tatsache, die Menschen falsch verstehen: Wenn sie herumfliegen und kreisen, suchen sie nicht immer nach etwas Totem. Sie riechen danach. Laut der Audubon Society haben Truthahngeier (einer der beiden Hauptgeierarten in den USA) das größte olfaktorische System aller Vögel. Tyner sagt, dass sie einen Kadaver aus einer Entfernung von mindestens 300 Metern riechen können.

Der Repräsentant ist nicht ganz falsch

Gewiss, Geier haben einen schlechten Ruf, wenn sie ehrlich sind. Sie sind ja fast ausschließlich Aasfresser. Jeder, der jemals auf einer ländlichen Strecke in den USA gefahren ist – oder in weiten Teilen der Welt -, hat wahrscheinlich einen Geier gesehen, der auf einem Straßenkill nagelte. Es ist ein wichtiger Teil des Ökosystems und trägt dazu bei, Krankheiten einzudämmen, die mit toten, verrottenden Tieren zusammenhängen. Laut der Audubon Society lautet der wissenschaftliche Name des TruthahngeiersCathartes Aura, Latein für eine reinigende oder reinigende Brise.

Gelegentlich jagen Geier etwas, das noch lebt – aber nur, wenn es einfach ist. Auf diese Weise ähneln sie Adlern und anderen Raubvögeln: Sie gehen zum Fastfood der Wildnis. Was auch immer am einfachsten ist.

Und Geier, wie jeder weiß, sind nicht so hübsch. Mit ihren kahlen Köpfen und hühnerähnlichen Füßen, mit ihrer Angewohnheit, über Tierleichen in einer Gruppe zu stehen (es heißt a "aufwachen"), die auf die Art eines Gebrauchtwagenhändlers ständig über ihnen kreisen und für die nächste Mahlzeit herumschnüffeln, sind ausgesprochen gruselig. (Wenn Gruppen von ihnen auf Luftströmungen schweben, nennt man das a "Kessel.")

Es gibt andere, weniger bekannte Geierqualitäten, die ihrem Repräsentanten nichts nützen würden. Es ist bekannt, dass sie auf eigenen Füßen koten und zum Beispiel ihre eigenen Beine hinunter urinieren.

Weißrückengeier, die auf einer Karkasse fressen

Aber auch diese Eigenschaften machen sie einzigartig, betont Tyner. Viele glauben, dass ihre Glatzköpfe (obwohl dies in letzter Zeit in Frage gestellt wurde) perfekt für ihre Arbeit geeignet sind. Ein gefiederter Kopf, der tief in den faulenden Unterleib einer Mahlzeit steckt, könnte ziemlich unordentlich werden.

Das Kreisen über dir? Hey, ein Tier muss essen, oder? Und die Kessel sind beeindruckend; Einige Geier wurden bis zu 20.000 Fuß (etwa vier Meilen) in der Luft gesichtet. Laut der Audubon Society können sie stundenlang schweben, ohne mit den Flügeln zu schlagen.

Das kotende und urinierende Ding? Man glaubt, dass der Stuhlgang ihre Füße abkühlt, während das Urinieren dabei hilft, schädliche Bakterien abzutöten.

"Die Geierarten sind enorm alt, genetisch," Sagt Tyner. "Sie haben sich entwickelt, um eine ganz bestimmte Nische zu besetzen – und sie sind sehr gut darin."

Geier werden niemals auf der Münze des Reiches abgebildet oder zu einem universellen Symbol für Stärke und Freiheit. Aber wenn Tyner etwas dazu zu sagen hat – wenn diese Jahrzehnte des Lehrens endlich vorbei sind -, werden wir vielleicht lernen, wenn nicht Geier zu umarmen, sie zumindest ein wenig mehr zu schätzen.

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