Sie hat 7.000 Igel gerettet – und zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung

Joan Lockley mit Igel

Joan Lockleys erste Igelpatientin stammte vor fast zwei Jahrzehnten aus ihrem eigenen Hinterhof in Cheslyn Hay in den West Midlands in England.

"Ich habe es nachts gesehen, aber dann war es am nächsten Morgen immer noch da und das einzige, was ich über [Igel] wusste, war, dass sie am Tag nicht gesehen werden sollten, also habe ich es aufgehoben und in eine hohe Kiste gesteckt," Lockley erzählt MNN in einem E-Mail-Interview.

"Durch unsere örtlichen Tierärzte fand ich eine Frau, die den in der Nähe lebenden Igeln half, den Igel zu sich nahm, sie fragte, was mit der Pflege der Igel zu tun habe, den Igel nach Hause brachte und das war erst der Anfang."

Sie wusste nicht, was für ein großer Teil ihres Lebens gerade begonnen hatte. Seitdem hat Lockley nach eigenen Angaben weit über 7.000 Igel gerettet. Sie ist die Gründerin von West Midlands Hedgehog Rescuea und wurde vom Internationalen Tierschutzfonds für ihre Rettungsarbeit ausgezeichnet.

Igel, die nicht in den Vereinigten Staaten beheimatet sind, kommen in den meisten Teilen des Vereinigten Königreichs vor, obwohl ihre Zahl abnimmt. Sie sind oft in Gärten anzutreffen und haben sich ihren Namen verdient, weil sie es vorziehen, in Hecken zu wühlen und laut National Geographic oft schweineartige Grunzer zu machen.

Anfängerglück

Igel

Für Lockley fing alles mit dem ersten Lebewesen an, das sie Spike nannte. Der Igel, den Lockley gefunden hatte, war ein "Herbst jugendlich," Das heißt, er wurde spät im Jahr geboren und brauchte Hilfe mit Essen und Wärme, um den Winter zu überleben. Lockley musste Spike mit viel Essen warm halten, damit er wach blieb und nicht überwintern konnte, bis er genug an Gewicht zugenommen hatte.

"Ich hatte Anfängerglück mit diesem ersten Schwein, weil es keine Komplikationen während seiner Pflege, seines Winterschlafes und seiner Freilassung gab," Sagt Lockley. "Wenn ich auf die vielen Probleme gestoßen wäre, die mit der Rettung von Igeln verbunden sind, wäre ich vielleicht nicht weiter gekommen als bis zu diesem ersten."

“Ich weiß nur, dass ich sie liebe”

Baby Igel Fütterung

Lockley ließ Spike im Frühjahr in ihren Garten zurück, damit sie sich der nächsten Herausforderung stellen konnte, als ihre neue Igelfreundin sie aufforderte, alle zwei Stunden ein paar winzige Waisenkinder mit einer Spritze von Hand zu füttern.

"Nur wenige Menschen werden sich mit diesem Aspekt der Igelpflege befassen, weil er so zeitaufwendig und anstrengend ist," Sie sagt.

Aber von dort fanden die Igel immer wieder ihren Weg nach Lockley. Sie baute sogar eine "Igel Hosprickal" (benannt, weil sie stachelig sind), um für die verletzten Tiere zu sorgen. Alleine 2017 nahm sie 654 pflegebedürftige Igel auf.

"Ich werde oft gefragt, warum ich weiterhin versuche, Igel zu retten, und die Wahrheit ist, ich weiß es einfach nicht," Sagt Lockley. "Ich weiß nur, dass ich sie liebe und nie ein bedürftiges Schwein 24 Stunden am Tag abgewiesen habe."

Die Gefahren der Igelrettung

zwei Babyigel

Igelrettung ist nicht jedermanns Sache, sagt sie.

"Viele Menschen haben Igel-Rettungszentren gegründet, aber sie halten nicht lange, weil es Ihr Leben kostet," Sagt Lockley. "Es ist nicht nur die Arbeit mit den Tieren. Es sind die ständigen Telefonanrufe, die ewige Anwesenheit von Menschen bei Ihnen zu Hause, die Zeit, nichts zu essen oder etwas zu trinken."

Und da ist die Sache mit den Stacheln.

"Der Umgang mit Igeln birgt Gefahren, vor allem durch Kribbeln an den Stacheln," Sagt Lockley. "Ich trage keine Handschuhe, ich benutze meine bloßen Hände."

In 17 Jahren hatte sie nur dreimal ein Problem, bei dem sie eine Infektion entwickelte, nachdem sie von einer Wirbelsäule durchbohrt worden war.

Ebenso, sagt sie, ist das Beißen kein so großes Problem.

"Igel beißen selten," Sagt Lockley. "Ich wurde nur ungefähr sechs Mal gebissen, und ich glaube, dass die verantwortlichen Schweine dachten, dass meine Finger Nahrung waren."

Favoriten spielen

Joan Lockley mit Igel im Krankenhaus

Wenn Igel gesund genug sind, um Lockleys Obhut zu verlassen, werden sie wieder in die Wildnis entlassen. Aber ein paar schaffen es nie so weit.

"Wenn sie behindert sind, aber keine Schmerzen haben, gehen sie in große Gärten, wo sie nicht entkommen können, sondern wie Haustiere behandelt werden," Sie sagt. "Wenn sie brüten, wenn die Jungen alt genug sind, habe ich sie oft zurück und lasse sie in die Wildnis frei."

Nachdem sie 7.000 Igel geholfen hat, sagt Lockley, dass einige unverwechselbarere Persönlichkeiten haben und sie zugibt, einige Favoriten gehabt zu haben.

"Die Igel haben Charaktere, von denen einige offensichtlicher sind als andere," Sie sagt. "Mein Favorit aller Zeiten war Cellie, so genannt, weil er in einem Keller gefangen und fast tot aufgefunden wurde. Er wurde der intelligenteste Igel, den ich je gekannt habe. Er lebte als Haustier in meinem Haus, folgte mir wie ein Hund und wurde von Tausenden von Menschen geküsst und gekuschelt. Er war sogar im Fernsehen zu sehen."

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