Sie trotzen einer vom Krieg heimgesuchten Region, um 47 Tiere aus dem „Zoo der Trauer“ zu retten.

Ein Mann, der eine Hyäne von einem Zoogehäuse trägt.

Es sah nicht gut aus für ein Team von Rettungskräften, die versuchten, in den Gazastreifen zu gelangen.

Verschärfte politische Spannungen, die allgegenwärtige Androhung von Gewalt und eine geschlossene Grenze nach der anderen schienen sie auf Schritt und Tritt zu behindern.

Tatsächlich schlug ihr erster Versuch, durchzukommen, völlig fehl.

Aber dieses Team aus Tierärzten und Wildtierexperten würde nicht abgewiesen werden.

Das Leben hing davon ab.

Sie hatten einen heruntergekommenen Zoo ins Visier genommen – eine unwahrscheinliche Attraktion in der vom Krieg heimgesuchten Region -, in der Dutzende Tiere schmachteten und Opfer eines scheinbar endlosen Konflikts wurden.

Der Zoo ist vielleicht lokal als Rafah Zoo bekannt, aber viele andere kennen ihn unter einem anderen Namen: The Zoo of Sorrows. Hoffnung lebt nicht in diesen rostigen Käfigen. Nur lustlose Löwen, Affen, Pfauen und Stachelschweine – eine Menagerie des Elends.

Ein Löwe und Jungen im Gehege.

Anfang dieses Jahres waren vier Löwenbabys erfroren. Ein Affe wurde ebenfalls getötet. Und niemand weiß, wie genau ein Stachelschwein gestorben ist. In einem besonders grausamen Fall wurde sie mit einer Gartenschere entkrallt, um sicherzustellen, dass eine junge Löwin sicher mit Kindern umgehen konnte.

Das ist zusätzlich zu den zeitweiligen militärischen Angriffen, die in den letzten zehn Jahren viele weitere Tiere getötet und verstümmelt haben.

Ein Löwe im Rafah Zoo in Gaza.

Tatsächlich war es der Besitzer der Einrichtung, Fathy Jomaa, der sich an Four Paws wandte, um die Tiere aufzugeben.

"Es ist eine schwere Entscheidung, ich habe das Gefühl, meine Familie zu verlieren," Jomaatold Reuters. "Ich habe 20 Jahre mit einigen dieser Tiere gelebt."

Blockaden durch israelische und ägyptische Truppen hätten den Zoo jedoch an lebenswichtigen Ressourcen gehungert, erklärte er. Es war Zeit, sie gehen zu lassen.

"Ich hoffe, sie finden einen besseren Ort zum Leben."

Aber Anfang dieser Woche besuchte Hope endlich den Zoo of Sorrows. Bei ihrem zweiten Versuch erreichten die Four Paws-Teams das Gelände, nachdem sie tagelang mit dem Zoo verhandelt hatten, um seine Tiere zu transferieren.

Und sie öffneten diese knarrenden Käfige.

Ein Löwe auf dem Dach im Rafah Zoo.

"Diese Mission war eine der nervenaufreibendsten für unser Team," Robert Ware, Executive Director von Four Paws USA, wurde in einer Pressemitteilung erwähnt. "Nachdem der erste Versuch des Teams, die Tiere zu retten, aufgrund von Grenzschließungen und zunehmenden Spannungen in der Region vereitelt wurde, warteten wir alle gespannt darauf, was sich beim zweiten Versuch entwickeln würde. Wir sind unserem Team und unseren Unterstützern sehr dankbar."

Am 6. April wurden alle Tiere auf Transportkisten verladen. Es war jedoch eine Sache, in den Gazastreifen zu gelangen, selbst als kleines Team, das von den örtlichen Behörden sanktioniert wurde. Aber mit 47 Tieren im Schlepptau rauszukommen, war etwas ganz anderes. Noch beschwerlicher gestaltete sich die Reise nach Jordanien, das rund 300 Kilometer entfernt war.

Ein Löwe, der von einem Transportfahrzeug entfernt wird.

An der Grenze zu Erez, die nach Israel führte, mussten die Transportfahrzeuge gewechselt werden. Das bedeutete, alle Tiere zu entladen und neu zu laden. Israelische Soldaten begleiteten die Karawane auch für den Rest des Trecks nach Jordanien.

Ein Tierarzt behandelt eine Katze.

Sie erreichten ihr Ziel spät in der Nacht – ein Tierheim, etwa eine Stunde von Amman, der jordanischen Hauptstadt, entfernt. Dort wurden die Tiere schließlich in großzügige Gehege entlassen, streckten ihre Beine und gehörten zu ihrer eigenen Art. Die meisten bleiben wahrscheinlich dort und sorgen sich nie wieder um Essen, Komfort und Pflege.

Bis auf zwei ältere Löwen. Sie reisen nach Südafrika, wo Four Paws ein eigenes Heiligtum namens Lion’s Rock eingerichtet hat.

Zwei Löwen in einem Käfig.

Aber egal, wo sie landen, alle diese Tiere werden etwas wissen, das ihnen ihr ganzes Leben lang entgangen ist. Frieden.

"Wir freuen uns darauf, wenn diese Löwen ihre ersten Schritte auf Gras in Südafrika unternehmen werden," Ware notiert. "Das wird das beste Ende für diese armen Tiere sein. Es wird auch das beste Ende für eine solche internationale Gruppenarbeit sein."

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