Sind diese massiven Tunnel in Südamerika die Arbeit von Riesenfaultieren?

In den letzten Jahren haben Geologen in Brasilien und Bolivien riesige, eigenartige Höhlen entdeckt, die angeblich nicht auf natürliche Weise entstanden sind. Einer der Geologen, Heinrich Frank, Professor an der Bundesuniversität von Rio Grande do Sul, kroch in einen solchen Tunnel in der brasilianischen Stadt Novo Hamburgo. Es war ungefähr zwei Meter lang, erzählte er dem Discover Magazine, und am Ende des Tunnels befanden sich überall Kratzspuren an der Decke.

Frank sagte, es sei wahrscheinlich ein "Paläobaum" Er wurde von einer ausgestorbenen Art Riesenfaultier ausgegraben, und als er diesen Tunnel gefunden hatte, fing er an, sie in Scharen zu finden, berichtet das Discover Magazine. In der Nähe der brasilianischen Stadt Porto Alegre zum Beispiel fanden Frank und seine Schüler einen weiteren Tunnel, vier Fuß breit, 65 Fuß lang und mit Kratzspuren ausgekleidet. Sie schätzen, dass der Tunnel einmal 250 Fuß lang war.

Elefantengroße Bodenfaultiere oder Megatherium waren in Südamerika endemisch.

Obwohl einige der Tunnel seitdem mit Sedimenten gefüllt sind, "sie bleiben leicht erkennbar und ragen wie dunkle, runde Äste in einem Erdwall hervor." Laut Discover Magazine:

In seinem Heimatstaat Rio Grande do Sul im äußersten Süden Brasiliens hat Frank bisher mindestens 1.500 Paläobauten dokumentiert. In Santa Catarina im Norden hat er Hunderte mehr gefunden und zählt. “In diesen Höhlen hat man manchmal das Gefühl, dass in der nächsten Kurve eine Kreatur wartet – so fühlt es sich an wie eine prähistorische Tierhöhle”, sagt er.

In der Gegend wurden Fossilien für drei Arten ausgestorbener Faultiere gefunden, darunterCatonyx, GlossotheriumundLestodon, die mehrere Tonnen wog. Einige Arten von Gürteltieren, wie zPampatherium,HolmesinaoderPropraopus, Diese Tunnel, die ebenfalls ausgestorben sind und etwas kleiner sind als die Faultiere, haben möglicherweise auch zum Bau dieser Tunnel beigetragen, sagen Experten.

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