Singvögel sterben an DDT in Michigan Yards

Amerikanisches Rotkehlchen aus den Grund

Durch Brian Bienkowski für Environmental Health News

ST. LOUIS, Mich. – Jim Hall mähte den Baseball-Diamanten der Stadt, als er eine kleine Beule unter sich spürte. “Und da war es, ein totes Rotkehlchen”, sagte er.

Erst letzte Woche hat er einen anderen gefunden. “Hier ist etwas los”, sagte Hall, der seit 50 Jahren in dieser Stadt in der Mitte von Michigan mit 7.000 Einwohnern lebt.

Zwei tote Vögel scheinen nicht viel zu sein. Aber für diese Stadt ist es ein besorgniserregendes Vermächtnis, das von einem Ort hinterlassen wurde, an dem aus einer chemischen Pflanze ein Superfund gemacht wurde.

Nachdem sich die Bewohner jahrelang über tote Vögel in ihren Höfen beschwert hatten, wurden 22 amerikanische Rotkehlchen, sechs europäische Stare und eine Drossel zum Testen gesammelt.

Die Ergebnisse, die letzte Woche veröffentlicht wurden: Die Singvögel des Viertels werden von DDT vergiftet, einem Pestizid, das in den USA vor mehr als 40 Jahren verboten wurde. Tödliche Konzentrationen wurden sowohl im Gehirn der Vögel als auch in den Würmern gefunden, die sie fraßen.

Eine DDT-Vergiftung von Vögeln ist äußerst selten, obwohl weltweit Spuren des persistierenden Pestizids bei Menschen und Tieren verbleiben.

“Ich habe so etwas noch nie gesehen. Als die Leute mir davon erzählten, glaubte ich es nicht. Und dann haben wir diese Tests durchgeführt. Dies sind einige der höchsten jemals festgestellten Werte bei Wildvögeln “, sagte Matt Zwiernik, stellvertretender Professor für Umwelttoxikologie an der Michigan State University, der die Tests leitete.

Die Gehirne der Vögel enthielten Konzentrationen von DDE, einem Abbauprodukt von DDT, von 155 auf 1.043 ppm mit einem Durchschnitt von 552. “Dreißig im Gehirn sind die Schwelle für den akuten Tod”, sagte Zwiernik. “Alle Vögel übertrafen dies um mindestens das Zwei- oder Dreifache und viele um viel mehr.” Zwölf der 29 Vögel wiesen Hirnläsionen oder Leberfehlbildungen auf.

Chemische Katastrophenfolge

Der Täter ist ein giftiges Durcheinander, das von Velsicol Chemical Corp., ehemals Michigan Chemical, hinterlassen wurde, das ein Jahr nach Rachel Carsons Buch bis 1963 Pestizide herstellte "Stille Quelle" die Gefahren von DDT ausgesetzt, insbesondere für Vögel. Populationen von Weißkopfseeadlern und anderen Vögeln stürzten ab, als DDT ihre Eier verdünnte und ihre Embryonen tötete. Das Pestizid, das dafür bekannt ist, sich in Nahrungsnetzen anzusammeln und jahrzehntelang im Boden und im Flusssediment zu verbleiben, wurde 1972 in den Vereinigten Staaten verboten.

Das Viertel mit seinen neun Wohnblöcken ist ein Beispiel für Carsons „Fable for Tomorrow“ in "Stille Quelle". „Es war ein Frühling ohne Stimmen. An den Morgenstunden, die einst von Rotkehlchen, Katzenvögeln, Tauben, Eicheln, Zaunkönigen und vielen anderen Vogelstimmen gepocht worden waren, war jetzt kein Laut mehr zu hören. Über den Feldern, Wäldern und Sümpfen herrschte nur Stille “, schrieb Carson.

Velsicol ist berüchtigt für eine der schlimmsten chemischen Katastrophen in der Geschichte der USA: 1973 wurde eine von ihnen hergestellte flammhemmende Verbindung – polybromierte Biphenyle oder PBBs – mit einem Viehfutterzusatz vermischt, was in Michigan zu einer weit verbreiteten Kontamination führte. Tausende Rinder und anderes Vieh wurden vergiftet, etwa 500 Farmen wurden unter Quarantäne gestellt und Menschen in ganz Michigan waren einer Chemikalie ausgesetzt, die mit Krebs, Fortpflanzungsproblemen und Störungen des endokrinen Systems in Verbindung gebracht wurde.

Die US-Umweltschutzbehörde übernahm 1982 die Kontrolle über das Gelände, und die Anlage wurde Mitte der neunziger Jahre abgerissen. Dabei blieben drei Superfund-Standorte in der 3,5-Quadratkilometer-Stadt zurück.

WPA-Beamte antworteten nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren zu den vergifteten Vögeln und der Superfund-Säuberung.

Ein Band mit einem Wurm im Schnabel

Rotkehlchen als Kanarienvögel in der Kohlengrube?

Besonders besorgniserregend ist das 54 Hektar große Gelände, auf dem sich einst die Hauptanlage von Velsicol befand, die sich in der Nachbarschaft befindet, in der die Bewohner auf ihren Rasenflächen tote Vögel gefunden haben.

„Wenn er [Zwiernik] den Leuten erzählt, was wir hier vorhaben, sagen die Leute:‚ Wirklich? Das ist ein Problem der 1960er Jahre “, sagte Ed Lorenz, Professor am nahe gelegenen Alma College und stellvertretender Vorsitzender der Bürger-Task Force des Pine River Superfund, die die Gemeinde vertritt. Hall ist der Vorsitzende der Task Force.

Während es eine Langzeit-Gesundheitsstudie für Bewohner gibt, die PBB ausgesetzt waren, überwacht niemand ihre DDT-Exposition oder sucht nach möglichen Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit. An anderer Stelle wurden in einigen Studien am Menschen Spuren des Pestizids mit Fortpflanzungsproblemen in Verbindung gebracht, einschließlich verminderter Fruchtbarkeit und veränderter Spermienzahl.

“Es gibt definitiv Bedenken hinsichtlich der Anlage, des Standortes, der Gesundheit und der Umwelt”, sagte Robert McConkie, Manager der Stadt St. Louis. “Aber wir haben gelernt, damit zu leben.”

Das mittlere Haushaltseinkommen der Stadt ist um 43 Prozent niedriger als das des Staates. Rund 22 Prozent der Familien leben unterhalb der Armutsgrenze.

Die Vögel wurden anscheinend durch Fresswürmer vergiftet, die in kontaminierten Böden in der Nähe der alten Chemiefabrik leben. Es wurden keine Studien durchgeführt, um festzustellen, ob das DDT Gemüse oder Obst kontaminiert hat, die in Höfen angebaut wurden.

Jane Keon, Sekretärin der Task Force, sagte, das Umweltministerium von Michigan habe ihre Beschwerden über tote Vögel jahrelang ignoriert.

Dan Rockafellow, der Projektmanager der staatlichen Behörde für das Gelände, sagte, es habe einige Zeit gedauert, bis genügend Vogelproben zum Testen gesammelt worden seien.

„Die Leute sagten uns, dass sie die ganze Zeit tote Vögel gefunden haben, aber die Vögel verschwinden schnell. Katzen, Waschbären und andere Tiere kommen auf sie zu “, sagte Rockafellow. “Sie lagen nicht nur überall herum.”

Keon sagte, dass die EPA zwei Jahrzehnte lang nur auf dem Werksgelände blieb, “als ob der Maschendrahtzaun in den Chemikalien oder so etwas halten würde.”

Aufräumen

Staatliche Beamte haben erst 2006 damit begonnen, die Werften der Menschen zu testen, als sie feststellten, dass mehrere Werften stark mit DDT und PBB kontaminiert waren.

EPA-Auftragnehmer räumen jetzt 59 Meter auf. (Ein Hausbesitzer lehnte die Bereinigung ab.) Im nächsten Jahr plant die Agentur, weitere 37 Meter außerhalb des Neun-Häuserblocks-Bereichs hinzuzufügen.

Der größte Teil der Kontamination ist in den oberen sechs Zoll des Bodens zu finden, wahrscheinlich aufgrund der Chemikalien, die von der Pflanze herüberdriften, sagte Rockafellow. Einige Höfe haben jedoch tiefer im Boden liegende DDT- und PBB-Erreger, was daran liegen könnte, dass Velsicol seinen Nachbarn vor Jahrzehnten kostenlosen Füllschmutz angeboten hat.

Die Aufräumarbeiten werden von ökologischen Risiken angetrieben, nicht von Risiken für die Hausbesitzer, sagte Rockafellow. “Das liegt an den toten Rotkehlchen.”

Auf die Frage, warum es so lange gedauert habe, die kontaminierten Höfe anzusprechen, sagte Rockafellow, es käme darauf an, zu wissen, wo sich die Chemikalien befänden. Sobald wir dies getan haben, haben wir diese Gebiete eingezäunt. “Diese Gebiete wurden im Herbst 2012 aufgeräumt, sagte er und das spornte„ aggressive Probenahme in der Nachbarschaft “an.

Jetzt brummt die Nachbarschaft mit Lastwagen und Arbeitern. Mit Bauhelmen und orangefarbenen Westen bekleidet, zerreißen Arbeiter, die von der EPA unter Vertrag genommen wurden, Höfe, entfernen Schmutz, füllen ihn wieder ein und legen neuen Rasen ab.

Es ist nicht das erste Mal, dass die Tierwelt in St. Louis kontaminiert wurde. Das kontaminierte Sediment des Pine River hat dazu geführt, dass für alle Fischarten kein Verzehr empfohlen wird. Von 1998 bis 2006 flossen die meisten Aufräumgelder des Superfund-Standorts – etwa 100 Millionen US-Dollar – in die Aufräumarbeiten am Fluss. Nach dem Ausbaggern von verschmutztem Schlamm haben vorläufige Tests gezeigt, dass die DDT-Werte in Bass und Karpfen stromabwärts des Standorts sinken, sagte Rockafellow.

DDT und PBB verbleiben jedoch im Sediment und im Boden des Flusses, sagte er. Darüber hinaus wurden im Wassersystem der Stadt Spuren einer Chemikalie gefunden, die ein Nebenprodukt der DDT-Herstellung, pCBSA, ist. Daher wird die Wasserversorgung einer nahe gelegenen Stadt durch neue Wasserleitungen erschlossen.

“Unsere erste Priorität war Wasser und die zweite Priorität ist jetzt die Reinigung der Rasenflächen”, sagte Rockafellow.

Die Vogeltests des Forschers des Bundesstaates Michigan wurden mit Ausnahme einer kleinen Summe der Community Task Force zum größten Teil nicht finanziert. Zwiernik sagte, die EPA und der Staat müssten feststellen, ob die Säuberung tatsächlich verhindert, dass Vögel tot umfallen.

„Sie müssen über eine Art zukünftiges Überwachungsprogramm verfügen, um den Erfolg der Sanierungsmaßnahmen zu testen. Wir hatten Schwierigkeiten, die Aufsichtsbehörden dazu zu bringen, sich das anzuhören “, sagte er.

Während die Vögel im Rest der Region nicht gefährdet sind, wird die Rotkehlchenpopulation im Neun-Blöcke-Gebiet Jahr für Jahr dezimiert," er sagte.

Die Bewohner der Nachbarschaft beschäftigen sich mit dem Gießen von Blumen und dem Spazierengehen mit ihren Hunden. “Es ist traurig, weil viele Leute hier einige schöne Bäume verlieren”, sagte Keon. Sie zeigte auf ein großes viktorianisches Haus mit neuem, fleckigem Rasen. “Der Besitzer dieses Hauses sagte, dass dies sein Altersheim sein würde”, sagte Keon.

Für Hall ist es keine Option, St. Louis zu verlassen. Verschmutzung oder nicht, das ist zu Hause.

“Es ist ein schöner Ort, um deine Familie, deine großartige Gemeinschaft und die Menschen zu erziehen, die sich lieben und aufeinander aufpassen”, sagte Hall. “Wenn ich davonlaufen würde, würde ich meiner Verantwortung entrinnen, diesen Ort besser für die nächste Generation zu verlassen.”

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