Stabheuschrecke war 1,5 Millionen Jahre lang zölibatär

Timema

Wissenschaftler der Simon Fraser University in British Columbia, Kanada, haben eine evolutionäre Seltsamkeit entdeckt: Eine blühende Gattung von Stabinsekten, die 1,5 Millionen Jahre ohne Sex überlebt haben, berichtet PhysOrg.com.

Es wird angenommen, dass die Stockwanzen, zu denen mehrere Arten der Gattung Timema gehören, die im Westen der Vereinigten Staaten beheimatet sind, die längste asexuelle Periode für ein Insekt erlebt haben. Die Entdeckung könnte unser Verständnis der Evolution der sexuellen Fortpflanzung umschreiben.

Mit Hilfe einer Reihe von genetischen Analysen konnten die Forscher den letzten Zeitpunkt bestimmen, zu dem die Insektenlinien am Sex beteiligt waren. Sie fanden heraus, dass fünf Timema-Arten (T. douglasi,T. monikensis,T. shepardi,T. TahoeundT. genevievae) seit mehr als 500.000 Jahren nur mit ungeschlechtlicher Fortpflanzung reproduziert haben, währendT. TahoeundT. genevievaewaren die Rekordbrecher: Sie haben sich jeweils weit über 1 Million Jahre asexuell vermehrt.

Wie es den Stabheuschrecken gelungen ist, nach einer so langen Zeit des Zölibats das Aussterben zu verhindern, ist noch weitgehend rätselhaft. Obwohl die asexuelle Fortpflanzung sehr effizient sein kann, ist die sexuelle Fortpflanzung auf lange Sicht in der Regel eine bessere Evolutionsstrategie, da sie die Bevölkerung viel schneller an Umweltveränderungen anpasst.

"Es wurden viele genetische und ökologische Mechanismen vorgeschlagen, die zu Nachteilen der klonalen Reproduktion führen könnten. Eine verbreitete Erwartung dieser Mechanismen ist, dass die durch neue klonale Abstammungslinien erzielten Fortpflanzungsvorteile im Laufe der Zeit rasch abnehmen," erklärte Tanja Schwander, Mitautorin der Studie.

Die Tatsache, dass die Asexualität in diesen Stabheuschrecken über einen so langen Zeitraum bestanden hat, ist daher ein Beweis dafür, dass die Asexualität nicht immer zum raschen Aussterben einer Linie führt. Mit anderen Worten, Wissenschaftler haben den wahren Wert des Geschlechts möglicherweise überschätzt.

Zumindest komplizieren die Ergebnisse unsere traditionellen Theorien über die Entwicklung verschiedener Fortpflanzungsformen.

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