Steigende Temperaturen und weniger Schneefall bedeuten Probleme für den Kanadischen Luchs

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Kanada Luchs sind einzigartig für die Strapazen des Lebens im schneebedeckten Norden von Maine geeignet. Das dicke Fell der pelzigen Katze, die langen und mageren Beine und die massiven Pfoten ermöglichen es ihr, wie eine Katze auf Schneeschuhen auf der Schneedecke zu jagen. Angesichts der voraussichtlich in den kommenden Jahren steigenden Temperaturen kann sich die Schneedecke, von der der Luchs abhängt, erheblich verringern, was seinen Wettbewerbsvorteil gegenüber anderen Raubtieren zunichte macht.

Während sich das historische Verbreitungsgebiet des Kanadischen Luchses über weite Teile der nördlichen Vereinigten Staaten und der Rocky Mountains erstreckte, ist die Katze heute auf eine Handvoll nördlicher Staaten beschränkt. Northern Maine unterstützt derzeit die einzige lebensfähige Luchspopulation in den Vereinigten Staaten östlich des Mississippi.

Der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst hat den Kanadischen Luchs im Jahr 2000 in 13 Bundesstaaten offiziell als bedrohte Art eingestuft. Als bundesweit bedrohte Art, deren Verbreitungsgebiet sich bereits stark verringert hat, ist diese seltene Wildkatze einer ernsthaften Bedrohung durch den Klimawandel ausgesetzt.

"Es wird die Hypothese aufgestellt, dass sich die Luchsreichweite mit zunehmender Erwärmung des Klimas zurückzieht und sich nach Norden bewegt," sagte John Organ, Chef von Wildlife and Sport Fish Restoration für den Service in der Northeast Region. "Ohne nennenswerte Schneedecke könnte der Luchsbestand von Maine gefährdet sein."

"Luchse reagieren aufgrund ihrer physischen Eigenschaften auf den Klimawandel auf einzigartige Weise," sagte Chris Hoving, Koordinator für gefährdete Arten des Ministeriums für natürliche Ressourcen und Umwelt von Michigan. "Ihr bevorzugter Lebensraum erfordert mindestens 2,7 Meter durchschnittlichen jährlichen Schneefall. Wenn der Schneefall abnimmt, gibt es in Maine, wo die einzige nachweisbare Luchspopulation an der Ostküste existiert, möglicherweise kaum einen geeigneten Lebensraum."

So wie der Erfolg des Kanada-Luchses von der Schneehöhe abhängt, hängt er auch mit der Hauptnahrungsquelle des Tieres zusammen: dem Schneeschuhhasen. Der Kanada-Luchs ist so effektiv bei der Jagd auf den weit verbreiteten Schneeschuhhasen, dass er kaum noch etwas anderes zu jagen braucht. Wenn die Temperaturen steigen und der Schneefall sinkt, können sich Bobcats, Fischer und andere Raubtiere besser an die Klimaveränderungen und die Verfügbarkeit anderer Beutetiere anpassen und damit den Kanada-Luchs im Norden von Maine übertreffen.

Staatliche und föderale Naturschutzbehörden entwickeln Strategien, um die Luchspopulation in Maine zu erhalten. Dazu gehört auch, dass der Schneeschuhhase reichlich Lebensraum erhält.

"Wie der Hase geht, geht auch der Luchs," sagte Orgel. "Die Bereitstellung von Leitlinien für Landbewirtschafter – im Zusammenhang mit Bedenken hinsichtlich der Biodiversität – ist für den Erfolg von Luchsen und allen Arten von entscheidender Bedeutung."

Laut Chris Hoving wird ein Wald mit verschiedenen Lebensräumen – der sich in verschiedenen Phasen der Abfolge und in Blöcken befindet, die groß genug für gebietssensible Arten sind – den größten Nutzen für alle Arten von Wildtieren bringen. Während sich viele Naturschützer darauf konzentrieren, große Waldblöcke zu schützen, benötigen einige Arten, einschließlich des Kanadischen Luchses, auch große junge Waldblöcke.

"Bewirtschaftete Wälder reagieren weniger stark auf den Klimawandel als unbewirtschaftete," sagte Hoving. "Durch die Bewirtschaftung können wir die Änderungsrate des Waldes verringern und den Klimawandel für eine Vielzahl von Arten mildern."

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