Studien zufolge wird die menschliche Evolution durch den Verzehr von Antilopengehirnen unterstützt

Gerenuk-Antilope

Gehirnfressende Zombies mögen heutzutage der letzte Schrei sein, aber in Kenia entdeckte Fossilien weisen darauf hin, dass unsere menschlichen Vorfahren sich vor etwa 2 Millionen Jahren dem Gehirn von Antilopen hingegeben haben, berichtet Science News. Die drei in Kanjera South entdeckten Tierknochensätze sind „der früheste Beweis für die Langzeitjagd und die gezielte Beseitigung durch ein Mitglied der menschlichen Evolutionsfamilie“, sagt der Anthropologe Joseph Ferraro von der Baylor University in Waco, Texas.

Mehrere ostafrikanische Stätten, die bis zu 3,4 Millionen Jahre zurückreichen, weisen eine geringe Anzahl von Tierknochen mit Flecken auf, was auf gelegentlichen Fleischverzehr hinweist. Aber der neue Fund in Kanjera Süd hat Knochen von mindestens 81 Tieren hervorgebracht, darunter Gazellen und Antilopen.

Die neue Entdeckung bedeutet, dass frühes Mitglied der Gattung Homo, vielleicht Homo erectus, kleine Kreaturen jagte und Reste größerer Tiere abfischte, berichten die Forscher in PLOS ONE. Neben der Jagd auf die kleineren Tiere haben die Hominiden auch die Köpfe von Antilopen und Gnus gefressen, was höchstwahrscheinlich zu nährstoffreichem Hirngewebe führte.

„Diese Überreste enthalten eine Fülle von fetthaltigen, kalorienreichen, nährstoffreichen Geweben: Eine seltene und wertvolle Nahrungsquelle in einer Grünlandumgebung, in der hochwertige Lebensmittel (Früchte, Nüsse usw.) häufig nicht verfügbar sind“, schreiben die Forscher . Die Schädel, die als „Nahrungsressourcen im Kopf“ bezeichnet werden, hätten nicht nur Hirnsubstanz, sondern auch Nerven und Knochenmark des Unterkiefers enthalten.

Die Forscher entdeckten auch eine unverhältnismäßig große Anzahl von Schädeln und Unterkiefern von Antilopen und anderen Tieren vergleichbarer Größe, was zu Spekulationen führte, dass die Hominiden die Köpfe von großen Katzen fraßen, die nur an den Kadavern interessiert waren.

Einige der Hirnhüllen und Kiefer weisen Dellen und Brüche auf, die durch Klopfen mit Steinen entstanden sind, um Zugang zu Gewebe im Inneren zu erhalten. Der Verzehr von Gehirnen hätte die zusätzliche Energie liefern können, die Homo erectus benötigt, um einen großen Körper und eine ausgedehnte Reise durch die Landschaft zu unterstützen.

Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass die Ergebnisse direkt relevant sind für „die mögliche Beziehung (en) zwischen der Entstehung von persistentem Hominin-Fleischfresser und der Entwicklung neuartiger sozialer und Nahrungsökologien, Gehirnerweiterungen, Reichweitenerweiterungen, Anpassungen der Lebensgeschichte und möglicherweise dem Zusammenspiel von einigen oder allen dieser Themen, da sie sich auf die Entstehung und frühe Evolutionsgeschichte der Gattung Homo beziehen. “

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