“Super-Termiten” entstehen aus Hybridschwärmen in Florida

Termiten

Termiten gehören zu den zerstörerischsten Schädlingen der Welt und verursachen allein in den USA jährlich Schäden in Höhe von über 1 Milliarde US-Dollar. Jetzt könnten sie sich zu etwas noch Unheilvollerem entwickeln. Forscher an der Universität von Florida haben die Entwicklung einer merkwürdigen neuen Hybridart verfolgt "Super-Termite" Das wächst doppelt so schnell wie andere Termiten, berichtet IFAS News.

Super-Termiten klingen vielleicht wie eingebildete Spider-Man-Bösewichte, aber diese Bugs sind sehr real. Sie sind aus der Kreuzung zweier anderer Termitenarten entstanden, der asiatischen und der formosanischen unterirdischen Termiten, die beide zufällig die zerstörerischsten Termitenarten der Welt sind. Die Forscher glauben, dass sich die aus dieser unnatürlichen Paarung hervorgehenden Hybridbabys als die furchterregendsten Termiten von allen herausstellen könnten.

Keine der beiden Elternarten stammt aus Südflorida, aber das Gebietsschema ist neben Taiwan und Hawaii einer von nur drei Orten auf der Welt, an denen sie koexistieren. In der Vergangenheit interagierten die beiden Arten selten, da es unterschiedliche Paarungszeiten gab. In letzter Zeit haben sich diese Muster jedoch geändert, möglicherweise aufgrund des Klimawandels. Formosaner schwärmen neben Asiaten und sie paaren sich … miteinander.

“Dies ist besorgniserregend, da die Kombination von Genen zwischen den beiden Arten zu sehr kräftigen hybridisierten Kolonien führt, die sich doppelt so schnell entwickeln können wie die beiden elterlichen Arten”, sagte Thomas Chouvenc, einer der Forscher, der die neuen Super-Termiten untersucht hat . “Die Ansiedlung von hybriden Termitenpopulationen wird voraussichtlich in naher Zukunft zu dramatisch erhöhten Schäden an den Strukturen führen.”

Bisher ist unklar, ob die Super-Termiten in der Lage sind, eigene Nachkommen zu zeugen. Viele Hybridtiere wie Maultiere sind unfruchtbar. Wenn sie sich jedoch reproduzieren können, könnte sich das Problem in Eile verschlimmern. Die Hybriden haben bereits die invasivsten Merkmale beider Elternarten geerbt. Wenn sie sich fortpflanzen können, können sie sich schnell ausbreiten und in andere Gebiete eindringen.

Selbst wenn sie unfruchtbar sind, werden die Hybriden in Südflorida unweigerlich zu einer wachsenden Bedrohung.

“Da eine Termitenkolonie mit Millionen von Menschen bis zu 20 Jahre alt werden kann, bleibt das Schadenspotenzial einer Hybridkolonie eine ernsthafte Bedrohung für Hausbesitzer, auch wenn die Hybridkolonie keine fruchtbaren geflügelten Termiten produziert”, erklärte Nan-Yao Su, eine Entomologie Professor am UF Fort Lauderdale Forschungs- und Bildungszentrum.

“Im Moment sehen wir kaum die Spitze des Eisbergs”, fügte Su hinzu. “Aber wir wissen, dass es eine große Sache ist.”

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