Tasmanischer Tiger wieder auf der Suche? Nicht so schnell

Ein Video, das angeblich Beweise für einen als ausgestorben geltenden tasmanischen Tiger zeigt, macht wieder die Runde im Internet, was darauf hindeutet, dass das große fleischfressende Beuteltier noch am Leben ist.

Der neun Sekunden lange YouTube-Clip, der am 16. November auf Mongabay.com erschien, soll einen live-tasmanischen Tiger oder Thylacine in Filmmaterial aus dem Jahr 2009 zeigen. Wissenschaftler sind von dem Video nicht überzeugt, das ursprünglich im vergangenen Jahr aufgetaucht war.

"Meiner Meinung nach zeigt das Video deutlich einen Rotfuchs, der über die Koppel rennt, nicht einen Thylacine," sagte Jeremy Austin, ein Evolutionsbiologe an der Universität von Adelaide in Südaustralien.

Andere Wissenschaftler sind sich einig. Der Gang des Tieres verrät es, sagte Cameron Campbell vom Thylacine Museum, einer Website, die tasmanischen Tigern gewidmet ist. Campbell teilte in einer E-Mail mit, dass er und seine Kollegen von den Thylacine-Forschern der Meinung sind, dass das im Video gezeigte Tier mit Sicherheit ein Rotfuchs ist (Vulpes vulpes), eine Art, die Mitte des 19. Jahrhunderts aus Europa nach Australien eingeführt wurde. Seitdem haben sich Rotfüchse auf dem gesamten Kontinent verbreitet.

Austin sagte, der Mann, der das Video gedreht hat, Murray McAllister, habe ihm DNA-Proben des angeblichen Thylacine zum Testen geschickt. Die Proben wurden positiv auf Rotfuchs getestet.

Tasmanische Tiger sind nicht mit Tigern verwandt – stattdessen haben sie ihren Namen von den Streifen auf ihrem Rücken. Offiziell starb der letzte bekannte Tasmanische Tiger (Thylacinus cynocephalus) 1936 im Hobart Zoo in Tasmanien.

Aber das hat die Jagd nach dem Tier nicht gestoppt. Sogenannte Kryptozoologen – Wissenschaftler, die nach als ausgestorben geltenden lebenden Tieren suchen – sind davon überzeugt, dass Thylacine immer noch die australische Landschaft durchstreifen. Campbell ist zuversichtlich, dass Thylacine heute überleben, sagte aber, dass es keinen endgültigen Beweis gibt.

Austin sagte gegenüber OurAmazingPlanet, die Menschen sollten aufhören, nach tasmanischen Tigern zu suchen, und sich mit den wirklichen Problemen Tasmaniens befassen – zu denen der Verlust von Lebensräumen und die Sterblichkeit von Tieren im Zusammenhang mit menschlichen Aktivitäten gehören.

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