Teddy Roosevelts Weißes Haus war ein richtiger Zoo

Die Tradition der Haustiere im Weißen Haus, insbesondere der Hunde, ist weit verbreitet. Präsident Barack Obama hatte Bo, einen portugiesischen Wasserhund. Präsident George W. Bush hatte Barney, einen schottischen Terrier. Tatsächlich ist Präsident Donald Trump der erste US-Präsident seit mehr als 100 Jahren, der kein Haustier mehr hat.

Aber kein ehemaliger amerikanischer Präsident hatte mehr Tiere als Theodore Roosevelt, der 26. Präsident der Vereinigten Staaten. Von 1901 bis 1909 brachte er die Idee der Tiere im Weißen Haus auf eine andere Ebene – er hatte so ziemlich einen Zoo.

Zu seiner Menagerie gehörten mehr als acht Pferde, darunter sein persönlicher Favorit Bleistein und mindestens zwei Ponys, General Grant und Algonquin, für seine Kinder.

Drei von Theodore Roosevelts Hunden mit zwei Männern im Jahr 1903.

In dieser hundeliebenden Familie gab es viele Welpen, darunter auch den Favoriten des Präsidenten: einen Bullterrier namens Pete "der seine Zähne in so viele Beine versenkte, dass er in das Roosevelt-Haus in Long Island verbannt werden musste," nach dem National Park Service (NPS). Sailor Boy, der Chesapeake-Retriever, Rollo, der Bernhardiner (oben auf dieser Seite abgebildet), Jack, der Terrier, Skip the mongrel und ein kleiner schwarzer Pekinese namens Manchu, der angeblich auf seinen Hinterbeinen tanzen könnte.

Pantoffeln und Tom Quartz waren die Katzen, und dann war da noch Peter Rabbit. (Was sonst würde man ein Kaninchen nennen?) Aber nicht alle Tiere im Zoo waren so verschwommen und liebenswert.

Alice Roosevelt, das älteste Kind des Präsidenten, hatte eine Haustierschlange namens Emily Spinach ("denn es war so grün wie Spinat und so dünn wie meine Tante Emily," nach NPS). Quentin, der jüngste Sohn des Präsidenten, hatte ebenfalls vier Schlangen – allerdings nur für kurze Zeit. NPS teilt den Grund, warum:

Quentin hielt einmal in einer Zoohandlung an und kaufte vier Schlangen. Anschließend zeigte er sie seinem Vater im Oval Office, wo der Präsident eine wichtige Sitzung abhielt. Senatoren und Parteibeamte lächelten tolerant, als der Junge hereinstürmte und seinen Vater umarmte. Aber als Quentin die Schlangen auf den Tisch fallen ließ, rangen die Beamten um Sicherheit. Die Schlangen wurden schließlich gefangen genommen und sofort zurück in die Zoohandlung geschickt.

Die Roosevelts hatten mindestens fünf Meerschweinchen, was Theodore Roosevelt daran gefiel "Ihre höchst emotionslose Art passt zu ihnen, wenn sie mit verehrten, aber überbegeisterten jungen Meistern und Geliebten zusammen sind,"er sagte einmal. Die fünf wurden Admiral Dewey, Dr. Johnson, Bob Evans, Bischof Doan und Pater O’Grady genannt.

Ebenfalls in der Familie der Nagetiere befanden sich zwei Kängururatten, ein fliegendes Eichhörnchen, und Jonathan, ein Gescheckter, den der Präsident als „äußerst freundlich und liebevoll“ bezeichnete.

Theodore Roosevelts einbeiniger Haustierhahn.

Geflügelte Haustiere waren auch im Überfluss vorhanden. Eli Yale, ein Hyazinthenara, gehörte Quentin Roosevelt. Theodore soll kommentiert haben, dass der hellblaue Vogel, der im Gewächshaus des Weißen Hauses lebte, "sah aus, als käme er aus Alice im Wunderland." Zwei Papageien, eine Schleiereule, ein einbeiniger Hahn und eine Henne rundeten die gefiederten Freunde ab.

Theodore Roosevelt Jr. hält Eli Yale.

Im Alter von 9 Jahren erhielt Theodores Sohn Archie einen Haustierdachs namens Josiah, "deren Temperament war kurz, aber deren Natur war von Grund auf freundlich," nach NPS. Der Junge trug ihn mit den Armen "fest umklammert, was seine Taille gewesen wäre."

Als ob all das nicht genug wäre, hatten die Roosevelts auch wilde Tiere, darunter fünf Bären, ein Löwe, eine Hyäne, eine Wildkatze, ein Kojote, ein Zebra, eine Eidechse, ein Schwein und ein Waschbär.

Und du denkst, du bist ein Tierliebhaber?

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