Treffen Sie den “King of Sting” Justin Schmidt

Justin Schmidt mit Ameise auf der Nase.

Justin Schmidt ist fasziniert von Schmerzen. Nicht irgendwelche Schmerzen – speziell solche, die von stechenden Bienen, Wespen und Ameisen verursacht werden. Tatsächlich hat Schmidt während seiner Zeit als Entomologe für das Southwestern Biological Institute und die University of Arizona mindestens 1.000 Stichen von Dutzenden der bekanntesten Schmerzproduzenten der Welt standgehalten. Einige waren freiwillig und andere nicht.

Warum sollte jemand das tun? Wie Sie im folgenden Interview sehen werden, gibt es keine einfache Antwort. Nennen wir es teils wissenschaftliche Neugier, teils Abenteuerlust und teils Liebe zu einem Stück Natur, das die meisten von uns um jeden Preis zu meiden versuchen.

Schmidts lebenslanger Schmerz hat einige greifbare Belohnungen hervorgebracht. Einer ist der Schmidt Sting Pain Index, der Stiche von 78 verschiedenen Arten auf einer Skala von unter 1 (kaum erwähnenswert) bis zu einem fast unerträglichen 4-Plus-Wert einstuft.

Schmidt hat sich bis auf ein Paar persönlich gefühlt, und seine Beschreibung der spezifischen Empfindungen, die durch jede Art von Gift hervorgerufen werden, und des Apparats, der es abgibt, ist geradezu poetisch – wie die Beschreibung eines feinen Chardonnays. Beispielsweise sind Schweißbienenstiche (Rang 1) „leicht und kurzlebig, fast fruchtig, als hätte ein kleiner Funke ein einziges Haar auf Ihrem Arm versengt.“ Auf der anderen Seite sind Stichameisen (die qualvollsten von allen) “Reiner, intensiver, brillanter Schmerz, als würde man mit einem 3-Zoll-Nagel, der in die Ferse eingebettet ist, über brennende Holzkohle laufen.”

Hier sind einige der Insekten auf Schmidts Schmerzskala, die ihm den Ig-Nobelpreis 2015 einbrachten (eine Parodie des Nobelpreises für humorvolle oder ungewöhnliche wissenschaftliche Leistungen)..

In diesem Video erfahren Sie mehr über Schmidt:

Schmidt hat kürzlich in einem Buch mit dem Titel „Der Stich der Wildnis“ der elektrisierenden Insektenwelt, die er liebt, seine Ehre erwiesen. In diesem Buch tauchen die Leser in das komplexe Leben schmerzverursachender Insekten (und übrigens nur der weiblichen Tiere) ein. Schmidt erklärt, wie und warum diese Kreaturen angreifen – manchmal zur Verteidigung, manchmal um Beute zu jagen und manchmal um für ihre Jungen zu sorgen. Tarantula Hawk Wespen zum Beispiel lähmen Taranteln mit ihrem Gift und legen ein Ei in den Bauch jeder Spinne. Wenn eine Larve schlüpft, trinkt sie das Blut ihres noch lebenden gelähmten Wirtes und verbraucht schließlich das Ganze.

Schmidt erzählt auch seine persönlichen Geschichten von Wagemut und Abenteuer, beginnend mit seinen ersten Stichen als 5-Jähriger, nachdem er auf einem strohgedeckten Ameisenhügel gesessen hatte. Der wütende Schwarm, der seine Hose stürmte, war gnadenlos, aber Schmidt konnte nicht anders, als beeindruckt zu sein von ihrer kraftvollen Fähigkeit, sich zu wehren. Und er ist immer beeindruckt.

Wir haben mit Schmidt darüber gesprochen, wie wir den oft sengenden Schmerz der Natur annehmen und was uns wilde, brennende Dinge beibringen können.

MNN: Man könnte sagen, Sie sind ein Vielfraß für die Bestrafung. Doch nach dem Lesen Ihres Buches scheint es einem Teil von Ihnen Spaß zu machen, gestochen zu werden und sich an etwas zu halten, das solche Schmerzen hervorrufen kann. Wie erklären Sie diese Zweiteilung??

Justin Schmidt:Ich denke, es ist ein bisschen wie in einem Rugby-Spiel. Die Dichotomie ist, dass man getroffen, getrampelt und herumgeschubst wird. Du magst es nicht wirklich, aber wenn du das Spiel gewinnst, macht das alles wieder gut. Ich denke, deshalb kann ich das machen, wenn "normal" Leute würden nicht. Am Ende habe ich etwas wirklich Aufregendes bekommen – Daten – und ich habe etwas Neues über die Biologie einer Spezies gelernt, die ich vorher vielleicht noch nicht gesehen habe. Ich kann es ertragen, weil es am Ende des Tunnels eine Belohnung gibt.

Gibt es Insekten, von denen Sie immer noch gestochen werden möchten??

Das ist eine interessante Frage. Ja, eine Ameise aus dem Kongo, auf die ich wissenschaftlich sehr neugierig bin. Sie leben auf Akazienbäumen und schützen sie vor Elefanten und Giraffen, indem sie sie stechen, wenn sie die Bäume beschädigen oder versuchen, sie zu fressen. Wir haben in Mittelamerika ein Analogon, das dasselbe tut – die Megaphonakazie (1,8 auf dem Schmidt Sting Pain Index). Die Berichte über diese afrikanische Ameise machen ihren Stich noch schlimmer. Ich frage mich, ob es nur von Leuten berichtet wird, die nicht von so vielen Dingen gestochen wurden wie ich, so dass sie keine so breite vergleichende Perspektive haben, oder ob es wirklich so schmerzhaft ist, was auch wirklich aufregend ist. In jedem Fall ist es eine Win-Win-Situation. Ich kann nicht wirklich verlieren.

Der Stich könnte eine 5 auf der Schmerzskala sein.

Ich hoffe nicht! Ich weiß nicht, ob ich das durchstehen könnte.

Welche Bedeutung hat Ihr Schmerzindex??

Es gibt ein paar Dinge, die die Schmerzskala tut. Erstens brauchen der menschliche Geist und die menschliche Psyche etwas, um danach zu streben und zu lernen. Unsere menschlichen Geister brauchen Abenteuer und um herauszukommen und schöne Dinge zu sehen. Wir müssen aus praktischen Gründen nicht alles tun. Dinge können zum Spaß gemacht werden. Wir gehen zum Mond und in den Weltraum, nicht unbedingt, weil wir reich werden oder mehr Nahrung in unserem Bauch haben, sondern weil es ein Abenteuer ist. Deshalb brauchen wir die Natur. Ich denke, die Schmerzskala liefert ein Element davon.

Dann gibt es noch einen anderen Aspekt – er kann uns helfen, neue Wege zu finden, um chronische Schmerzen aufgrund von Krebs oder Arthritis zu behandeln. Venom enthält sehr saubere, schmerzstillende Komponenten, ist also nicht zu zerstörerisch. Beachten Sie, dass Sie weder einen Finger noch einen Arm verlieren, wenn Sie von irgendetwas gestochen werden. Sie haben nur ein paar Schmerzen und Schwellungen und diese verschwinden nach ein oder zwei Tagen. Dies ist ein Vorteil, wenn wir neue Wege finden, um Schmerzen zu behandeln, damit wir Menschen nicht ständig mit Opioiden oder Steroiden füttern müssen, die ihren Körper durcheinander bringen. Venom kann verwendet werden, um Schmerzen in Nervengewebekulturen zu verursachen, ohne die Kulturen zu töten. Die Schmerzskala gibt Auskunft darüber, wie viel Schmerz verursacht wird und wie lange er anhält. Es macht keinen Sinn, das Gift von Schweißbienen zu testen, da es nicht zu schmerzhaft ist und nicht lange hält. Wir wollen etwas testen, das wirklich weh tut. Vogelspinnenfalken sind eine 4, aber es sind kurzfristige Schmerzen. Das Gift der Kugelameise verursacht mehr als 4 Schmerzen, die 12 bis 36 Stunden anhalten. In diesem Wissen können Chemiker und Mediziner die optimalen Chemikalien auswählen, um eine bestimmte Art von Schmerz zu blockieren, anstatt nur zu sagen: “Probieren wir es einfach aus.” Das ist schrecklich ineffizient. Derzeit arbeite ich mit Forschern im ganzen Land zusammen.

Tarantula Hawk Wasp lähmt eine Tarantel

Wenn Sie gestochen werden, machen Sie sich jemals Sorgen über schwere Schäden oder sogar den Tod?

Ich mache mir keine Sorgen, ob ich einen oder zehn Stiche bekomme. Selbst mit 100 könnten Sie im Krankenhaus landen, aber Sie werden überleben. Ich mache mir nur Sorgen um afrikanische Honigbienen (invasive „Killerbienen“, die anfälliger für Angriffe sind als ähnlich aussehende, aber typisch fügsame europäische Honigbienen). Sie töten nicht sehr oft. Es gab vielleicht ein Dutzend Todesfälle, seit sie vor 25 Jahren hier ankamen. Aber afrikanische Honigbienen sind sehr gefährlich, weil sie eine Kolonie von 30.000 oder 40.000 haben können und sie schwärmen. Gelbe Jacken schwärmen auch, aber ihre Kolonien sind normalerweise nur 2.000 bis 3.000, und Sie erhalten möglicherweise nur 20 oder 30 Stiche. Aber mit Killerbienen kann man 2.000 bis 5.000 Stiche bekommen. Das ist eine andere Sache. Du wirst ziemlich schnell ein toter Welpe sein.

Wir hatten vor kurzem einen Mann in der Gegend von Phoenix sterben. Wir kennen die genauen Details nicht, aber es sieht so aus, als hätte er sich um die Augen geschlagen, als er mit den Armen flatterte und andere Verhaltensweisen, die nicht hilfreich waren. Die Leute versuchen, wie Fliegen auf sie einzuschlagen, was eine schlechte Idee ist. Es zieht mehr Aufmerksamkeit auf sich und es kommen mehr Bienen heraus. Es dauert nicht mehr lange, bis Sie da raus sind. Es scheint, der Kerl ist gestolpert und gefallen. Wahrscheinlich hatte er Schmerzen und gab auf, und die Kolonie stach ihn nur so lange an, bis er starb. Das ist der Grund, warum ich immer, wenn ich mit Killerbienen zusammen bin, einen gepanzerten Bienenanzug trage.

Also ist es am besten zu rennen?

Ja. Klappe nicht. Senke deinen Kopf, damit sie dein Gesicht, deine Augen oder deinen Mund nicht sehen können und verschwinde von dort. Beweg dich einfach! Sei kein Narr oder Held.

Werden sie dir nicht folgen??

Manchmal für eine Viertelmeile oder so. Aber weißt du was? Wenn Sie eine Viertelmeile entfernt sind und 50 Stiche haben, sind Sie am Leben. Das ist kein Spaß. Aber zumindest können Sie Ihren Enkeln von diesem schrecklichen Vorfall erzählen, den Sie hatten.

Schmidt schwärmte von afrikanischen Honigbienen

Was ist, wenn sie in der Nähe Ihres Hauses einen Bienenstock bauen??

Rufen Sie einen Fachmann an. Wenn Sie sich in Gebieten befinden, in denen es keine afrikanischen Honigbienen gibt (diese befinden sich hauptsächlich im Südwesten der USA), rufen Sie einen Imker an. Die Chancen stehen gut, dass er diese europäischen Honigbienen fangen und einen weiteren Bienenstock haben kann. Wenn Sie in Arizona oder Südkalifornien mit Killerbienen unterwegs sind, vergessen Sie den Imker, denn niemand will sie. Lassen Sie einen Vernichter herauskommen.

Es scheint unfair, sie zu töten, nur weil sie am falschen Ort gebaut wurden.

Nun, wenn Sie Kinder oder Hunde oder Pferde haben, die oft widerspenstig sind, können sie am kurzen Ende des Deals enden. Sie wollen die Killerbienen loswerden. Wenn Sie keine Kinder oder Haustiere haben und sich oben auf dem Dachboden Ihres Hauses ein Bienenstock befindet und die Bienen keine Probleme verursachen, können Sie sie einfach dort lassen. Belästige sie nicht und sie werden normalerweise leben und leben lassen.

Papierwespen sind in der Regel auch dann kein Problem, wenn Sie sie nicht bekämpfen. Sie bilden die grauen, wabenförmigen Nester, die gewöhnlich unter der Traufe liegen. Sie werden dich anschauen und beobachten, aber wenn du dich nicht mit ihnen anlegen willst, werden sie dich nicht stören. Sie sind eigentlich sehr vorteilhaft. Sie essen Tomatenhornwürmer und Kohlwürmer, die in Ihren Garten gelangen.

Gelbe Jacken fressen viele Fliegen. Dies gilt auch für kahlköpfige Hornissen. Also, wenn es ein Nest in einer Ecke Ihres Hofes oder in einem Strauch gibt, lassen Sie es einfach. Sie werden Fliegen fangen.

Die meisten Menschen hassen es, Bienen in der Nähe zu haben, aber Sie setzen sich dafür ein, in Harmonie zu leben.

Das ist richtig. Sie können es sogar zu einem Abenteuer machen. Beobachten Sie sie aus der Ferne mit einem Fernglas. Oder wenn Sie mutiger sind, kommen Sie näher (aber nicht auf ihrem Flugweg), um zu sehen, wie viele ein- und ausfliegen und was sie fangen und einbringen.

Es macht noch mehr Spaß, wenn Sie Kindern die Schönheit zeigen können. Kinder sind so viel begeisterter als Erwachsene. Verwandle es in ein kleines wissenschaftliches Projekt. Sie sind nur Schwämme für Wissen.

Es hört sich so an, als hätten Sie Ihre eigene kindliche Faszination bewahrt.

Mein Motto ist niemals erwachsen zu werden.

Funktioniert das für dich?

Ja schon. Kinder sind geborene Wissenschaftler, und Wissenschaftler sind oft Kinder, die nie erwachsen wurden. Ich muss mich die meiste Zeit wie ein vernünftiger Erwachsener verhalten, aber wenn ich nicht in der Wissenschaft bin, kann ich wieder ein Kind sein. Das ist meine freude Ich kann mir Sorgen um die Hypothek machen, wenn ich vom Feld zurückkomme.

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