Überraschende Fakten darüber, wie Tiere schlafen

schlafendes Kätzchen

Wir Menschen brauchen vielleicht acht Stunden Schlaf pro Nacht, um unser Gehirn funktionsfähig zu halten, aber das ist nicht die einzige Dauer oder der einzige Grund, warum Tiere schlafen. Fledermäuse schlafen 20 Stunden am Tag, während Giraffen weniger als zwei Stunden am Tag schlafen. Und während Menschen völlig außer sich geraten und die Welt nicht kennen, schalten andere Tiere wie einige Wale und Robben nur Teile ihres Gehirns gleichzeitig aus und halten die andere Hälfte für so wichtige Funktionen wie das Atmen an der Oberfläche aktiv.

Warum gibt es eine solche Vielfalt im Tierreich? Darüber haben Wissenschaftler lange nachgedacht.

Gibt es einen universellen Grund, warum Tiere schlafen? Paul Shaw, PhD, glaubt das mit Sicherheit. "[S] Schlafen ist teuer. Wenn ein Tier schläft, kümmert es sich nicht um seine Jungen, es schützt sich nicht selbst, es frisst nicht, es vermehrt sich nicht," Er sagte in einem Artikel 2006 in der American Psychological Association. Der Schlaf scheint jedoch für verschiedene Tiere unterschiedliche Funktionen zu haben, weshalb es je nach den vielen Faktoren, die für eine Art eine Rolle spielen, so unterschiedliche Schlafdauern und Schlafweisen gibt.

Einige weibliche Früchte fliegen nur etwa 70 Minuten am Tag und leben genauso lange wie andere Feilen, auch wenn ihnen der Schlaf entzogen ist. Einige Zugvögel können je nach Jahreszeit einstellen, wie viel Schlaf sie benötigen, und kommen während der Zugsaison mit viel weniger Schlaf aus als zu anderen Jahreszeiten.

In der Zwischenzeit haben Fleischfresser den Luxus, mehr Stunden am Tag zu schlafen als Pflanzenfresser, bei denen es sich in der Regel um Beutetiere handelt, die ständig nach Fleischfressern Ausschau halten. Und die meisten Säugetiere schlafen die meiste Zeit in den ersten Wochen und Monaten ihres Lebens, während kleine Delfine in den ersten Monaten überhaupt nicht schlafen. Dies zeigt, dass der Schlaf für einige Arten zwar für die kognitive Funktion wichtig ist, für andere jedoch möglicherweise nicht der Grund für die Bedeutung des Schlafs ist.

Die Vielfalt der Schlafweisen der Tiere ist erschütternd, und die Forscher bemühen sich erst jetzt darum, das Innenleben und den Zweck des Schlafes bei verschiedenen Arten zu verstehen.

In der Tat kann der Schlaf etwas rätselhaft sein.

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