Um neue Songs zu meistern, suchen Zebrafinken die Zustimmung ihrer Mutter

Acht Zebrafinken auf einem Ast

Jeder, der Zeit mit einem Kind verbracht hat, weiß, dass Jugendliche oft auf irgendeine Weise die Zustimmung der Eltern einholen. "Was haltet ihr von meiner Zeichnung??" oder "Hey, hör auf dieses Geräusch, das ich machen kann!"

Es stellt sich heraus, dass nicht nur menschliche Kinder sich an ihre Eltern wenden, wenn sie diesen goldenen Stern wollen. Teenie-Zebrafinken wenden sich an ihre Mütter, wenn sie neue Lieder basteln und sie auf eine Reaktion untersuchen, wie eine in Current Biology veröffentlichte Studie zeigt.

Dies ist das erste Mal, dass Forscher bemerken, dass die Singvögel beim Lernen von Liedern nach winzigen sozialen Hinweisen suchen, anstatt sich auf das Auswendiglernen zu verlassen, was sie im Umgang mit Menschen haben.

Etwas, worüber man singen kann

Die meiste wissenschaftliche Arbeit darüber, wie manche Singvögel ihre Melodien lernen, läuft darauf hinaus, dass jüngere Vögel Lieder auswendig lernen und sie dann verfeinern, die sie von älteren Singvögeln hören. Spatzen sind ein klassisches Beispiel für diese Art von Verhalten. Und lange Zeit waren es auch Zebrafinken.

Diese Finken sind laute Sänger, die es wirklich genießen, ihre Melodien auszuspielen. Männer haben alle unterschiedliche Lieder, aber Männer aus derselben Familie haben in der Regel einige Ähnlichkeiten in ihren Noten. Finches lernen auch am besten von einem persönlichen Tutor, fast immer einem anderen Rüden. Sie können immer noch Lieder ohne einen anwesenden Führer aufnehmen, aber die Lieder werden schneller gelernt, wenn ein anderer Mann anwesend ist und sie unterrichtet. Ohne einen Tutor werden einige Finken Songs entwickeln, die sind "nicht normal," Laut den Forschern hinter der aktuellen Biologiestudie, Michael Goldstein, Associate Professor für Psychologie an der Cornell University, und Samantha Carouso-Peck, Doktorandin.

Ein Zebrafink singt in einem Korb, während er sich in einem Käfig befindet

Der Prozess kann jedoch mehr als nur ein hilfreicher Mann sein. Goldstein und Carouso-Peck wollten mehr darüber wissen, wie soziales Lernen eine Rolle bei der Entwicklung der Finkenlieder spielen könnte, wobei der Schwerpunkt auf der Anwesenheit von Frauen liegt. Frühere Studien hatten gezeigt, dass Männer Lieder mit gehörlosen Frauen lernen "atypischere Lieder entwickeln" und dass Männer mit verbundenen Augen Lieder genauer lernen, wenn sie mit einem weiblichen Geschwister erzogen werden. Kurz gesagt, Frauen üben eine Funktion darin aus, wie Männer ihre Lieder lernen.

Der Anhaltspunkt, dachten Goldstein und Carouso-Peck, könnte sein, wie Vögel die Welt sehen, insbesondere ihre Fähigkeit, Dinge zu sehen, die für das menschliche Auge zu schnell geschehen. Diese Fähigkeit wurde in vielen Studien nicht berücksichtigt, und so zeichneten die beiden Forscher Frauen auf, während Männer Lieder lernten. Als das Video verlangsamt wurde, stellten sie fest, dass es weibliche Zebrafinken waren "ermutigen" ihre Söhne, indem sie ihre Federn in einer Art Erregungsverhalten aufwirbeln. Sie können das Flusen im Video unten sehen, das von der Cornell University bereitgestellt wird.

"Mit der Zeit führt das Weibchen das Lied des Babys zu seiner Lieblingsversion. Es ist nichts Nachahmendes daran,"Carouso-Peck sagte in einer Erklärung.

Um dies zu testen, nahmen Goldstein und Carouso-Peck neun Paar Zebrafinken, allesamt genetische Brüder, die ihre Eltern für etwas mehr als einen Monat aufgezogen hatten. Als die Männchen begannen, ein Übungslied zu entwickeln, teilten die Forscher die Vögel in zwei verschiedene Gruppen auf. Ein Satz würde eine Wiedergabe ihrer Mutter sehen, die aufwirbelt, wenn sie auf eine Weise singen, die zum Lied ihres Vaters passte. Das andere Set würde denselben Flaum zur selben Zeit wie ihr Bruder sehen, unabhängig davon, welcher Vogel sang.

Sobald die Lieder fertiggestellt waren, verglich das Forscherduo die Lieder der verschiedenen Gruppen mit denen ihrer Väter. Vögel, die sahen, wie ihre Mutter ihre Federn fusselte, während sie übten, hatten genauere Lieder als jene, die das Fuseln nur zu zufälligen Zeiten sahen. Wäre die bisherige Denkweise richtig gewesen – die Vögel lernen durch Auswendiglernen und keine anderen Hinweise – dann hätten beide Gruppen genaue Lieder entwickelt, so die Forscher.

Ein Grund für das Erfordernis der Zustimmung von Frauen könnte sein, dass Finken ihre Lieder verwenden, um Partner anzuziehen, anstatt Territorium zu deklarieren und zu verteidigen. Mom’s OK für ein Lied kann die angehenden Singvögel wissen lassen, dass sie auf dem richtigen Weg sind.

Goldstein und Carouso-Peck sagen, dass dieser neue Einblick in das Verhalten von Zebrafinken uns helfen könnte, das vokale Lernen von Zebrafinken auf den Menschen zu übertragen. Die Finken werden zur Erforschung des stimmlichen Lernens und der stimmlichen Produktion sowie zur Erforschung von Parkinson, Autismus, Stottern und genetischen Störungen der Sprache eingesetzt. Wenn wir besser verstehen, wie die Finken lernen, können wir möglicherweise besser verstehen, wie Menschen Sprache erlernen.

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