Verlieben Sie sich in Zwergwaschbären

Zwergwaschbären Foto

Was ist winzig, absolut hinreißend und wird dein Herz mit einem Augenblick seiner großen schwarzen Augen stehlen? Das wäre der Cozumel-Waschbär oder Zwergwaschbär, eine wenig bekannte Waschbärart, die man nur auf einer kleinen Insel vor der Halbinsel Yucatan findet. Erstaunlicher ist, dass diese niedliche Kreatur, von der nur noch ein paar Hundert übrig sind, vom Aussterben bedroht ist und damit zu den seltensten Fleischfressern der Welt zählt. Dennoch wird kaum etwas unternommen, um sie vor dem Aussterben zu bewahren.

Das wird nicht lange so sein, wenn der Naturschutzfotograf Kevin Schafer etwas dazu zu sagen hat. Er war kürzlich auf der Insel, um die Art zu dokumentieren, und als Gründungsmitglied der International League of Conservation Photographers weiß er, wie mächtig ein paar gute Fotos sein können. Schafer folgte ihnen jeden Tag durch die Mangrovensümpfe, die sie zu Hause anrufen, und kehrte mit diesen wunderschönen Bildern zurück, die uns einen Einblick in das Leben dieser niedlichen Kreaturen sowie in die Probleme geben, mit denen sie konfrontiert sind.

Zwergwaschbär

Der Waschbär von Cozumel ähnelt im allgemeinen seinen größeren Verwandten, doch seit die Insel Cozumel vor weit über 100.000 Jahren vom Festland getrennt wurde, haben diese Waschbären einige bedeutende Veränderungen erfahren. Sie sind viel kleiner – daher die "Pygmäe" Status – und haben einen goldgelb beringten Schwanz im Gegensatz zu dem schwarz-grau beringten Schwanz unserer gewöhnlichen Waschbären-Nachbarn.

TheIUCN listet diese Waschbärart als vom Aussterben bedroht mit einer rückläufigen Population auf. Der Waschbär von Cozumel steht vor vier Hauptüberlebensherausforderungen:

  • Sie leben nur auf einem Teil einer kleinen Insel und haben daher nur begrenzten Lebensraum
  • Es gibt für sie keinen Ausweg aus den Auswirkungen des Verlusts von Lebensräumen auf die menschliche Entwicklung für die Tourismusbranche und den Anstieg des Meeresspiegels aufgrund des Klimawandels
  • Sie sind anfällig für Krankheiten, die von invasiven Arten dorthin gebracht werden
  • Sie fallen nicht einheimischen Raubtieren zum Opfer, von Hauskatzen bis zu Boa Constrictors

Und ein fünftes Problem, das nicht so bedrohlich erscheint, aber möglicherweise genauso tödlich sein könnte, ist das Junk-Food, das sie von überbordenden Touristen erhalten, die es nicht besser wissen. Ihre normale Ernährung besteht hauptsächlich aus Krabben, wobei Frösche, Eidechsen, Insekten und Früchte den Unterschied ausmachen. Saure Sahne und Zwiebelkartoffelchips sollten nicht auf der Speisekarte stehen, aber leider werden diese und andere menschliche Lebensmittel auf Picknickplätzen zu leicht gefressen.Zwergwaschbären Foto

Schafer merkte an, dass selbst Schilder, die Touristen auffordern, die Waschbären nicht zu füttern, von Vorteil seien, aber nichts an ihrem vom Aussterben bedrohten Status zu sehen ist, geschweige denn, dass sie sich mit ihnen befassen (oder nicht). Und es ist mehr als nur ein Mangel an Beschilderung. Der Waschbär von Cozumel ist offiziell geschützt, aber es wird nicht viel außerhalb dieses Zeichens getan, um ihnen zu helfen, einschließlich Gesetzen, die sie schützen oder Land, das für sie reserviert ist. Mit nur noch rund 500 auf der Welt gibt es nicht viel Platz, um sie zu ignorieren.

Zu den Ideen für den Naturschutz gehörte die Erhaltung der Mangroven- und Halb-Immergrün-Wälder, in denen die Zwergwaschbären leben, die Einstellung der Entwicklung in der Region und die Sperrung neuer Entwicklungen. Eine Zucht in Gefangenschaft ist auch möglich, wenn es Naturschutzzoos gibt, die bereit sind, die Kosten zu tragen. Und natürlich wäre es ein großer Vorteil für die Spezies, nicht heimische, krankheitsübertragende Raubtiere wie wilde Katzen zu entfernen.

Derzeit wird größtenteils noch über umfangreiche Erhaltungsbemühungen gesprochen, doch es werden Initiativen zum Schutz des Lebensraums und zum Umgang mit nicht einheimischen Raubtieren ergriffen, die hoffentlich noch nicht zu spät sind. Zu den Helfern, die diesen Waschbären helfen, gehören auch Schäfer, der fotografiert, und lokale Naturschützer. Tatsächlich werden alle Fotos des Zwergwaschbären von Schafer an eine lokale Organisation in Cozumel, Mexiko, gespendet, die sich für den Schutz dieser vom Aussterben bedrohten Art einsetzt und bei zukünftigen Sensibilisierungskampagnen helfen kann.

Sie können auch mehr über die International League of Conservation Photographers erfahren, eine gemeinnützige Organisation, die Fotografen dabei hilft, ihre Bilder positiv zu beeinflussen.

Zwergwaschbären

Zwergwaschbären Foto

Pygmäen Waschbären unterzeichnen Foto

Zwergwaschbären sortieren durch menschlichen Müll

Zwergwaschbär in einem Baum mit dem Sonnenlicht dahinter

Zwergwaschbär in der Mangrove

2 Zwergwaschbären spielen

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