Verursachen Nordlichter Walstrandungen in der Nordsee?

Nordlichter über den Lofoten in Norwegen

Anfang 2016 waren 29 Pottwale innerhalb eines Monats in der Nordsee gestrandet und landeten an den Ufern Deutschlands, der Niederlande, Großbritanniens und Frankreichs. Eine solch ungewöhnlich hohe Anzahl von Walen, die in so kurzer Zeit gestrandet waren, weckte das Interesse der Öffentlichkeit und der Wissenschaftler, insbesondere angesichts der Tatsache, dass es sich hauptsächlich um junge und gesunde Wale handelte. Was dazu führte, dass so viele Menschen in seichten Gewässern gefangen und desorientiert waren?

Eine im International Journal of Astrobiology veröffentlichte Studie befasste sich mit dem Stranden von Pottwalen und lieferte eine interessante Verbindung zwischen den Walen und einer anderen Ikone des Nordens: der Aurora borealis.

Sie weisen darauf hin, dass Sonnenstürme das Magnetfeld des Planeten beeinflussen und kurzfristige Änderungen der magnetischen Breite bewirken. Pottwale können diese magnetischen Breitengradmarkierungen für die Navigation verwenden, und die durch einen starken Sonnensturm verursachte Störung kann ausreichen, um Pottwale, die sich in dem betroffenen Gebiet fortbewegen, vom Weg abzuwerfen und sie vom Weg abzuhalten.

Die Autoren der Studie vermerken, "Der Magnetsinn der Wale kann eine wichtige Rolle bei der Orientierung und Wanderung spielen, und somit können Strandungen durch geomagnetische Stürme ausgelöst werden … Pottwale verbringen ihre frühen, nicht brütenden Jahre in niedrigeren Breiten, in denen magnetische Störungen durch die Sonne schwach und daher sind mangelnde Erfahrung mit diesem Phänomen. “Naive” Wale können daher in der südnorwegischen See verwirrt sein, weil sie nicht rechtzeitig alternative Navigationssysteme einführen und in der flachen Nordsee gestrandet sind."

"Wo die Polarlichter zu sehen sind, ist dies die Region mit den meisten geomagnetischen Störungen auf der Erdoberfläche," Dr. Vanselow erzählte BBC News. "Pottwale sind sehr große Tiere und schwimmen im freien Ozean. Wenn sie durch diesen Effekt gestört werden, können sie tagelang in die falsche Richtung schwimmen und ihn dann korrigieren. Aber in der Region zwischen Schottland und Norwegen sind die Wale gefangen, wenn sie ein oder zwei Tage lang in die falsche Richtung schwimmen. Dann ist es zu spät für eine Rückkehr."

Dr. Klaus Vanselow von der Universität Kiel und seine Kollegen stellten die Verbindung zwischen der Strandung Anfang 2016 und zwei großen Sonnenstürmen her, die Ende Dezember 2015 stattfanden.

Die Verbindung zwischen Sonnenstürmen und Walfängen ist nach wie vor eine Theorie, die Wissenschaftler jedoch für plausibel halten.

"Es gibt zwar zunehmend Hinweise darauf, dass das Weltraumwetter auch biologische Organismen beeinflussen kann, es ist jedoch wichtig zu bedenken, dass eine Korrelation nicht mit einem Beweis gleichzusetzen ist," Notizen Nathan Fall von PhysOrg. "Weitere wissenschaftliche Analysen, wie die tatsächliche Überwachung einer großen Anzahl von Walen, um festzustellen, ob und wie sich ihre Fahrwege während geomagnetischer Stürme ändern, werden erforderlich sein, um diese Verbindung mit Sicherheit zu belegen."

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