Warum der Verlust von Amphibien wichtig ist

Feuersalamander in Frankreich

Amphibien sind für den Menschen wichtiger, als wir zu erkennen pflegen. Die Zahl der Amphibienarten auf der ganzen Welt ist in den letzten Jahrzehnten unglaublich schnell gesunken, und dieser Rückgang stellt eine ernsthafte Bedrohung dar.

Hunderte von Amphibienarten sind in den letzten Jahrzehnten zurückgegangen und verschwunden, was sie zu den am stärksten betroffenen Opfern eines Massensterbens macht, das viele Arten von Wildtieren ausrottet. Dieses Aussterben ist auf viele Faktoren zurückzuführen, darunter Herbizide, Verlust von Lebensräumen, invasive Arten und allgemeine Umweltverschmutzung. Ein Großteil des Problems ist jedoch auf den Chytrid-Pilz Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) zurückzuführen. Dieser Pilz verursacht eine Krankheit namens Chytridiomykose, die seit 50 Jahren zum Absterben von Fröschen, Kröten und Salamandern führt.

Chytridiomykose ist jetzt verantwortlich für "der größte festgestellte Verlust an biologischer Vielfalt, der auf eine Krankheit zurückzuführen ist," Laut einer wichtigen Studie, die am 29. März in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde. Die von einem Team von 41 Wissenschaftlern durchgeführte Studie markiert die erste weltweite Analyse des Ausbruchs und zeigt, dass Bd mehr als 500 Amphibien in die Ausrottung getrieben hat, was 6,5 Prozent aller bekannten Amphibienarten entspricht. Mindestens 90 dieser Arten sind in der Wildnis bestätigt oder es wird vermutet, dass sie ausgestorben sind, während die anderen alle um mehr als 90 Prozent zurückgegangen sind.

"Wir wussten, dass Frösche auf der ganzen Welt sterben, aber niemand war an den Anfang zurückgekehrt und hatte tatsächlich die Auswirkungen eingeschätzt," Hauptautor Benjamin Scheele, ein Ökologe an der Australian National University, erzählt der New York Times. "Es hat unser Verständnis darüber umgeschrieben, was eine Krankheit mit Wildtieren anstellen kann," Scheeletells The Atlantic. Wendy Palen, eine Biologin an der Simon Fraser University, die einen Kommentar zu der neuen Studie verfasst hat, sagt, Bd ist jetzt "der tödlichste Erreger der Wissenschaft."

Der Bd-Pilz stammt laut einer Studie aus dem Jahr 2018 höchstwahrscheinlich aus Ostasien, und seine Ausbreitung wird wahrscheinlich vom Menschen unterstützt. Da immer mehr Menschen nicht nur um die Welt reisen, sondern auch mehr Pflanzen und Tiere auf der ganzen Welt transportieren, bietet dieser Pilz immer mehr Möglichkeiten, neue Amphibienpopulationen anzugreifen.

Der Kanarienvogel in der Kohlengrube

Ein gemeiner Raketenfrosch (Colostethus panamensis) gegen einen weißen Hintergrund

Diese Krise ist aus vielen Gründen von Bedeutung. Wir haben nicht nur verloren "einige wirklich erstaunliche Arten," wie Scheeletells die BBC, aber diese Verluste stellen eine zunehmende Bedrohung für mehr als nur Amphibien dar. Ein starker Rückgang der Vielfalt der Amphibien kann die Gesundheit und Nachhaltigkeit der Ökosysteme insgesamt erheblich beeinträchtigen, und ein sich verschlechterndes Ökosystem bedeutet eine Verschlechterung der menschlichen Lebensqualität. Amphibien können uns auf vielfältige Weise helfen – von der Beurteilung des allgemeinen Zustands unserer Ökosysteme über die Schädlingsbekämpfung bis hin zur Wasserfiltration und der medizinischen Forschung.

Einer ihrer größten Beiträge ist ihre Rolle als "Bioindikatoren" – Marker, mit denen Wissenschaftler die Notwendigkeit einer biologischen Untersuchung klar erkennen können. Amphibian Ark berichtet, dass Amphibien aufgrund ihrer unglaublich dünnen Haut viel anfälliger für Krankheiten sind.

Wenn es in einem Gebiet eine große Anzahl von Amphibien gibt, die Anzeichen einer Krankheit aufweisen, ist klar, dass das Gebiet nicht so gesund ist, wie es sein sollte. Wissenschaftler verfolgen die Gesundheit von Amphibien, um Standorte zu identifizieren, die unter negativen Umweltfaktoren leiden. Durch die Beobachtung dieser Faktoren können Wissenschaftler bestimmen, welche Bereiche Aufmerksamkeit erfordern und wo sie ihre Studien durchführen sollten.

Shenandoah-Salamander

Darüber hinaus sind Amphibien ein wesentlicher Bestandteil des Lebenskreislaufs, da sie viele Mücken und andere Insekten fressen und gleichzeitig größere Tiere zur Beute machen.

Aufgrund des Appetits der Amphibien auf Mücken können sie dazu beitragen, die Ausbreitung von durch Mücken übertragenen Krankheiten wie Malaria zu verringern. Wenn Sie die Insektenpopulationen in Schach halten, können Sie auch Pflanzen schützen, die andernfalls von Schädlingen zerstört werden könnten. In Gebieten, in denen ein erheblicher Rückgang der Amphibien zu verzeichnen ist, ist die Anzahl der Insekten, die krankheits- oder kulturbedingte Bedrohungen darstellen, gestiegen.

Eine Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass Salamander hilfreich sind, obwohl viele Fische Mücken fressen, um Mückenpopulationen in kurzlebigen Feuchtgebieten zu unterdrücken, in denen Fische nicht überleben können. Eine weitere Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass Salamander dank ihres Geschmacks für Blattkauinsekten auf Waldböden sogar zur Bekämpfung des Klimawandels beitragen können.

Amphibien leisten auch wichtige Beiträge, um unser Wasser sauber zu halten. Kaulquappen können beispielsweise dazu beitragen, sauberes Wasser zu erhalten, indem sie sich von Algen ernähren, die andernfalls eine Kontamination verursachen würden, wenn sie nicht gefressen werden.

Medizinische Vorteile

Rotaugenlaubfrosch auf Blatt

Laut Amphibian Ark können chemische Verbindungen, die aus der Haut von Fröschen freigesetzt werden, leicht modifiziert werden, um eine Vielzahl von Krankheiten wie Alzheimer und Krebs zu behandeln. Die chemischen Verbindungen können auch bei der Behandlung von Depressionen und Anfallsleiden nützlich sein und können sogar als Stimulans für Herzinfarktopfer wirksam sein.

Der australische Rotaugenlaubfrosch und seine Verwandten besitzen chemische Verbindungen, die zur Vorbeugung von HIV eingesetzt werden können. Aufgrund der organischen chemischen Verbindungen, die in Fröschen vorkommen, sind wir in der Lage, Fortschritte in der Medizin zu erzielen, die sonst unmöglich wären.

Amphibien erweitern unsere Forschungsfähigkeiten, indem sie es uns ermöglichen, mehr über unseren Körper und unsere Umwelt zu erfahren. Sie geben uns die Möglichkeit, viele Aspekte des menschlichen Lebens und der Welt, in der wir gedeihen, zu erhalten.

Lesen Sie in den Vorschlägen von Amphibian Ark nach, wie Sie sich in den Kampf um die Rettung von Amphibien einbringen können.

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