Warum dieser Fotograf fast immer das Bild bekommt

Paul Souders SelbstporträtPaul Souders ist ein Fotograf, der Abenteuer hat. Oder er ist ein Abenteurer mit der Gewohnheit, großartige Fotos zu machen. Wie auch immer Sie es sehen, er ist jemand, der eines dieser Leben führt, bei denen Sie nur beneiden können – bis Sie die Arbeit, das Geld, das Risiko und die Frustration erkennen, die damit einhergehen. Aber für Souders sind die Belohnungen es wert. Eine Galerie seiner Bilder von Tieren auf der Erde, die die Aufmerksamkeit der Leser auf sich gezogen hat, und in jüngerer Zeit wurde er mit einem atemberaubenden Bild eines lauernden Eisbären zum Naturfotografen des Jahres in der Kategorie Umwelt gekürt unter Wasser. Die Fülle an Arbeiten, die Souders in seiner Zeit auf Reisen um den Globus geschaffen hat, ist unglaublich, aber auch viele der Geschichten, die er zu erzählen hat, um diese Bilder zu erhalten. Ich habe mit Souders über die Welt des Naturfotografen gesprochen, wie es ist, mit Walrossen zu schwimmen und was man braucht, um die Aufnahme zu machen.MNN: Ein Naturfotograf zu sein, ist oftmals eine Einzelaktivität. Wie ist es, tagelang oder sogar wochenlang allein zu sein, während Sie Ihre Motive verfolgen??Paul Souders:Ich habe gelernt, mich in meiner eigenen Firma wohl zu fühlen. Es ist eine schreckliche Menge, von irgendjemandem zu verlangen, egal wie gesellig er ist, Woche für Woche in einem kalten, stinkenden Boot mit einer anderen Seele herumzuhüpfen, vor allem einer, die so… schrullig… ist wie ich. Ich denke, das ist die Nische, die ich habe Für mich geschnitzt, der Typ mit dem Boot, der ein oder zwei Monate allein in die Wildnis fährt und mit 80.000 Bilddateien auf der Festplatte und einem verzweifelten Verlangen nach frischem Grün, einem Wodka, in Zungen zurückkommt Martini und saubere Laken. Okay, es ist nicht so schlimm, aber Sie haben die Idee. Ich bin glücklich, eine verständnisvolle Frau zu Hause zu haben. Sie ist in allerbester Weise mein Anker. Wir sprechen jeden oder jeden zweiten Tag über das Satellitentelefon. Sie hilft mir dabei, einen Anschein von geistiger Gesundheit zu bewahren und füttert mich sorgfältig mit den Nachrichten der Welt sowie mit dringlicheren Wetterberichten von jedem Ort aus. Ich genieße den Luxus, Zeit vor Ort zu verbringen, ohne an den Zeitplan oder das Budget eines Kunden gebunden zu sein. Ich kann ziemlich billig reisen, wenn ich alleine unterwegs bin, und das bedeutet, ich kann so viel Zeit in Anspruch nehmen, wie ich möchte, um weiter zu schießen, bis ich es richtig hinbekomme. Als ich letzten Sommer mein Hudson Bay-Projekt machte, war ich fünf Wochen auf dem Wasser, bevor ich den Eisbeutel erreichte. Ich sagte mir immer wieder, dass es besser werden musste. Und wenn nicht, war es eine interessante Herausforderung. In der letzten Woche fand mich das Eis, fuhr das Boot an Land und ließ mich auf den Felsen sitzen und fragte mich, wie ich aus diesem herauskommen würde. Es hat nur einen Tag gedauert, bis die Flut zurückgekehrt war und sich genug Eis angesammelt hatte, damit ich wieder flott und zur Arbeit zurückkehren konnte, aber es war ein langer Tag. Der Vorteil des Alleinreisens ist, dass ich nur meinen Nacken riskiere, nicht den anderer Leute. Leben. Der Nachteil ist, dass niemand in der Nachtschicht nach neugierigen Bären Ausschau hält.Walross unter WasserApropos Leben riskieren, wie es ist, mit Walrossen im Wasser zu sein?Haben Sie jemals etwas getan, als Sie wussten, dass es eine wirklich schlechte Idee war, als Sie damit begannen? Aber wenn Sie erst einmal angefangen haben, ist es nicht mehr herausgekommen? Ich weiß nicht warum, aber ich dachte, es wäre wirklich interessant, Walrosse unter Wasser zu fotografieren. Vor sechs Jahren, als ich meinen ersten Charterboot für die Arktis plante, gab es nicht viele dieser Bilder, und ich mochte schon immer die Idee, die Grenzen zu verschieben. Ich organisierte einen Bootscharter in Svalbard und informierte den Skipper, dass eine meiner Prioritäten nach Eisbären darin bestand, mit Walrossen ins Wasser zu gehen. Zumindest nachdem die internationalen Banküberweisungen eingetroffen waren, schien er damit einverstanden zu sein. Aber es gibt einen großen Unterschied, ob Sie mit Walross ins Wasser gehen und sich selbst dazu bringen, die letzte Rutsche vom Eis zu nehmen. Ich trug einen Trockenanzug und eine Schicht Fleece-Isolierung, aber ich zitterte immer noch, sowohl vom Adrenalin als auch von der Kälte. Die einzige Sicherheitsvorkehrung, die ich hatte, war der Skipper, der immer fröhlich war und ein altes Stück Seil hielt, das wir um meine Taille gewickelt hatten. Danach blieb mir nichts anderes übrig, als ein wenig mit den Flossen zu spritzen, um eine Überholspur zu bekommen Walross ‘Aufmerksamkeit und schwebte mit der Kamera in der Hand verdeckt im Wasser und wartete darauf, was passierte. Aus dem tiefen Wasser konnte ich gerade den Schatten eines riesigen Walrosses von der Größe eines Lastwagens erkennen (wenn Lastwagen schwimmen konnten, lange spitze Stoßzähne besaßen und heftigen Stimmungsschwankungen ausgesetzt waren). An Land sind Walrosse unbeholfen und krank Gehärtete Rüpel, die zu Blähungen und schwerfälligen Stoßzähnen neigen. Zu meiner Überraschung verwandelten sie sich im Wasser in anmutige Riesen.paul souders im wasser mit walrossSie kreisten unter mir und nahmen mein Maß, bevor einer so nah schwamm, dass er mit seinen Barthaaren die Glaskuppel meines Kameragehäuses berührte. Ich drängte mich nervös zurück und versuchte, einen kleinen Raum zum Atmen zu bekommen. Er gab mir einen Schlag, nur einen kleinen Liebestipp, aber das war genug, um mich wissen zu lassen, wer der Boss war. Aber das war alles. Ich habe ein paar Momente gedreht, bevor er das Interesse verlor. Nicht zum ersten Mal stellte ich fest, dass ich nicht halb so ablenkend war, wie ich es mir vorgestellt hatte. Er und seine Freunde kreisten noch ein paar Mal, holten einen letzten Atemzug an der Oberfläche und verschwanden in den Tiefen.Das Foto in Ihrer Mappe, auf dem der Grizzlybär schwimmt und nach dem Fisch am Grund des Baches greift … Was steckt dahinter, sowohl im Hinblick auf das Erfassungsverhalten als auch auf die technischen Anforderungen??Das erste Mal, dass ich Braunbären in freier Wildbahn angeln sah, war es auf der Aussichtsplattform in Brooks Falls, im Katmai-Nationalpark in Alaska. Ich war mit 30 anderen Touristen und Fotografen unter dem wachsamen Blick eines National Park Rangers zusammengepfercht. Es war wie in der zweiten Klasse. Es war ein erstaunlicher Anblick, zu sehen, wie Bären in der Luft Lachse fangen, aber die Wildniserlebnisse ließen zu wünschen übrig. Ich wollte allein zwischen Bären spazieren gehen. Es dauerte 15 Jahre, aber schließlich kaufte ich ein kleines Boot und brachte es bis zur Küste von Katmai. Es war alles, wonach ich hätte fragen können: beängstigend, einsam, kalt, teuer. Und so verdammt cool.

Grizzly im Wasser mit Fisch

Da ich Wochen und Monate mit den Bären verbracht habe, wollte ich über die offensichtlichen Bilder hinausgehen, die ich geschossen hatte. Ich dachte über die Sichtweise der Lachse auf das ganze Geschäft nach. Das war der Funke der Inspiration. Ich konnte das Bild in meinem Kopf sehen. Es dauerte jedoch zwei Saisons, um die technischen Probleme bei der Erstellung des Bildes zu lösen. Ich hatte bereits ein spezielles Unterwassergehäuse von Sean LaBrie bei SBL Waterhousings gebaut. Er hat sich auf Gehäuse für Surffotografen spezialisiert, aber er hat mich zu einem aufsteckbaren Gehäuse für Assistenten gemacht, mit dem ich die Kamera aus der Ferne fotografieren konnte, solange die kleine Antenne nicht im Wasser war. Ich habe das Bild einmal mit einer kleinen Antenne ausprobiert Tischstativ. Ein neugieriger Bär kam vorbei, schnüffelte einmal, warf die Kamera um und kratzte an der zerbrechlichen Acrylkuppel. Ich hatte einen Ersatz und versuchte, in tieferem Wasser auf ein größeres Stativ umzusteigen. Die Strömung hob es auf und trug es mehr als eine Meile flussabwärts. Die Kuppel sah aus, als hätte jemand eine Bandschleifmaschine mitgenommen, aber zumindest meine Kamera war unversehrt.beißende Kamera des GrizzlybärenIch war nächstes Jahr wieder da und hatte noch mehr Ausrüstung. Ich brachte mein ältestes, schwerstes Stahl-Gitzo-Stativ mit und eine Tüte mit Tauchergewichten. Ich fand ein schönes, tiefes Becken, in dem ich zuvor Bären beim Angeln gesehen hatte, setzte meine Bruststiefel auf und trug das unhandliche System in das Becken. Dann setzte ich mich über den Fluss und wartete. Für vier Tage. Jedes Mal, wenn ein Bär vorbeiging und zu angeln versuchte, schoss ich mit der Fernbedienung davon. Ohne die Unterstützung einer großen Zeitschrift oder eines Filmteams muss ich die Dinge einfach und relativ billig halten. Es gibt also keinen Video-Feed und keine Unterwasser-Schwenk- / Neigeköpfe. Es ist nur eine Kamera im Wasser und ich sitze im Regen und warte darauf, dass etwas passiert. Weniger Dinge schief gehen, aber es wird und in Geduld trainieren. Oft endet es in Sinnlosigkeit oder einer halb verwirklichten Version des Ideals. Aber ab und zu kommt alles zusammen und die Welt lässt mich so aussehen, als ob ich wüsste, was ich tue. Jedenfalls für eine Weile. Einige Tage später versuchte ich es erneut in einem der Bäche, in der Hoffnung, einen Bären zu fangen, der einem Unterwasserlachs mit voller Geschwindigkeit nachlief. Der Bär erschien, jagte und der Lachs schwamm direkt unter meinem Stativ. Der Bär ging weiter, schlug auf die Kuppel ein und rannte meine Kamera runter. Ich hörte ein Knallen und sah zu, wie das Gehäuse unterging und überschwemmte, meine Kamera und mein Objektiv ertrank und die Glaskuppel abscherte. Niemand sagte jemals, dass gute Ideen billig waren.Leopardenrobbe, die Pinguin jagtErzählen Sie uns die Details hinter den Kulissen, wie Sie die Leopardenrobbe nach den Pinguinen jagen können.Ich wollte seit Jahren in die Antarktis zurückkehren. Ich hatte insgesamt fünf Reisen auf die Halbinsel und nach Südgeorgien unternommen, aber meine letzte Reise fand 2006 statt. Ich verschickte eine Reihe von E-Mails an Bootsführer, die ich kannte, in der Hoffnung, einen Deal zu erzielen. Da keines angeboten wurde, bezahlte ich den vollen Preis für einen 28-Tage-Charterboot in Ushuaia, Argentinien. Ich war schon einmal mit dem Skipper gesegelt und hatte geschworen, dass ich unter keinen Umständen wieder einen Fuß auf sein Boot setzen würde. Aber die Zeit schadet uns allen, und er war der einzige, der überhaupt meine E-Mails zurückgeschickt hat. Eine Gruppe von vier Fotografen gesellte sich zu dem Skipper und seinem argentinischen Koch / Führer / Ersten Offizier an Bord, und wir segelten vier Tage über die Drake-Passage, um die zu erreichen Antarktische Halbinsel. Wir hielten auf dem Weg nach Süden auf Cuverville Island an und hatten ein paar gute Tage, um das Kommen und Gehen der Eselspinguine dort zu fotografieren. Auf dem Weg zurück nach Norden hielten wir wieder an und hofften, … etwas einzufangen. Ich habe viel Zeit damit verbracht, entfernte Kameras an der Küste aufzustellen, in der Hoffnung, eine Weitwinkelaufnahme eines Pinguins zu bekommen, der vom Wasser an die Küste springt. Meistens habe ich viel Zeit damit verbracht, zu beobachten, wie Pinguine auf meinen Kameras landeten und sie in Salzwasser krachten. Es war ein ablenkender, wenn auch teurer Zeitvertreib. In unserer letzten Nacht spielte ich mit einer meiner wenigen verbliebenen Kameras und etwas von Rebecca Jackrels Tasche Zauberer (meine waren alle tot, und sie machte den Fehler, mich ihre benutzen zu lassen). Ich hörte ein Zischen und drehte mich um, um zu sehen, wie ein Seeleopard aus dem Wasser glitt und ein paar Pinguine auf den Felsen jagte. Er vermisste, und ich stand nur da wie ein Trottel und starrte einen Moment lang stumm vor mir hin. Ich bekam nichts. Aber ich warnte die anderen, dass ich ein Siegel gesehen hatte, und der britische Fotograf Ben Cranke schloss sich mir an am Ufer nach dem Seehund Ausschau halten. Er schoss springende Pinguine von der Küste in der Nähe, wo ich einige Stunden später die Robbe gesehen hatte. Einer landete direkt vor ihm, und als er anhielt, um seine Linse abzuwischen, tauchte der Seehund wieder in einem Abstand von 18 Zoll auf und riss den Pinguin direkt von den Felsen, weniger als einen Fuß von seinem Gesicht entfernt. Er hat keinen Rahmen geschossen, von dem ich mir ziemlich sicher bin, dass er ihn bis zum Grab verfolgen wird. Ich weiß nicht, ob es das Kreischen des Pinguins oder seines war, aber ich sah die Szene und kletterte zu ihm. Wir saßen nebeneinander und sahen zu, wie die Leopardenrobbe wiederholt versuchte, Pinguine auf den Felsen vor uns zu überfallen. Es war einer dieser unglaublichen Momente in der Wildnis, weniger als einen Meter von solch einem tödlichen Jäger entfernt zu sitzen. Ich habe noch mehr Respekt für Paul Nicklens Bilder vom Schwimmen mit einem Leopardenrobben gewonnen. Ich hatte alle meine Tauchausrüstung mitgebracht, aber es gab keine Chance, dass ich mit diesem Ding ins Wasser ging. Wir blieben bis zwei Uhr morgens draußen. Das Licht war auf ein düsteres Niveau gesunken und wir waren zwanzig Stunden lang aufgestanden. Bis heute wünschte ich mir, ich hätte eine Gallone Kaffee getrunken und bis zum nächsten Tag durchgearbeitet.Leopardenrobbe mit offenem MundIhr Reiseplan ist verrückt: 5 bis 7 große Reisen pro Jahr. Wie entscheiden Sie, wohin Sie als nächstes gehen?Ich habe eine große Weltkarte in meinem Büro, ein paar Pfeile und eine Augenbinde. Okay, vielleicht ist es ein bisschen nachdenklicher, aber nicht viel. So viel hängt davon ab, was für eine helle, neue, glänzende Idee sich in meinem Kopf niedergelassen hat. Es gibt immer einen kleinen Auslöser. Ein Artikel in der NY Times, eine Online-Referenz, ein Stück Papier, das mich zum Nachdenken bringt … Guatemala. Oder Grönland. Angesichts der neuen wirtschaftlichen Gegebenheiten der Fotografie bin ich mir bewusst, dass Reisen, von denen ich denke, dass sie sich später auszahlen werden. Aber ich bin immer noch zuversichtlich, dass ich überall vorbeischauen kann, von China über Chile bis Chicago, um dorthin zu gelangen und genug interessante und verkaufsfähige Bilder zu machen, um mein Geld zurück zu verdienen und das Licht an zu halten. Ich habe jetzt ein paar Trips in der Pipeline . Mein 22-Fuß-Motorboot ist genau dort, wo ich es verlassen habe, in blauen Planen gehüllt und auf einem Schlittenhundepark in Rankin Inlet entlang der Hudson Bay, und wartet darauf, dass ich im nächsten Sommer wieder in die kanadische Arktis fahre, um dort oben die Eisbären zu besuchen . Und ich hoffe wirklich, dass ich es zurück nach Grönland schaffen kann, um dort im Winterlicht die Mammuteisberge zu schießen. Und vielleicht Guatemala. Und Myanmar. Oder Nepal. Ich höre, Peru ist nett. Eine von diesen…Elefanten am WasserVorträge, Interviews, Shows und Gespräche zu führen, ist Teil eines erfolgreichen Fotografen. Aber wie hat sich diese Rolle für Sie verändert oder erweitert, seit Sie Ihre Auszeichnung beim Wettbewerb „Wildlife Photographer of the Year“ erhalten haben??Ich habe die letzten zwei Jahrzehnte damit verbracht, nichts davon zu tun. Als ich in den 1980er Jahren meine Karriere als Fotograf für Zeitungen begann, lebte und starb ich bei dem monatlichen Filmwettbewerb. Wettbewerb der Nationalen Pressefotografen für veröffentlichte Arbeiten. Dann fing ich an, freiberuflich zu arbeiten, und begann, meinen Lebensunterhalt mit der Lizenzierung von Bildern durch Bildagenturen zu verdienen. Der Verkaufsbericht eines jeden Monats fühlte sich an, als würde er den wichtigsten Wettbewerb von allen gewinnen. Ein Bildbearbeiter in New York, Paris oder Rio wollte Geld bezahlen, um mein Bild zu verwenden? Ich gewinne. Aber irgendwann reicht es nicht mehr, nur seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Es sollte etwas geben, das ich zurückgeben kann, um so viel von der Schönheit und dem Drama dieser Welt zu sehen. Jetzt versuche ich zu teilen. Zumindest ein bisschen. Nachdem ich einige meiner Arbeiten bei den BBC- und National Geographic-Wettbewerben gesehen hatte, ahnte ich, wie es sein könnte, Menschen tatsächlich zu beeinflussen und zu inspirieren. Und es scheint das Mindeste zu sein, was ich tun kann, um etwas zurückzugeben und etwas von dem zu teilen, was ich gesehen habe.Heutzutage spielt die Technologie eine so große Rolle, um einzigartige Bilder zu erhalten. Was sind einige der neuen – oder alten mit einem neuen Dreh – Werkzeuge, die Sie in den letzten Jahren verwendet haben, um Aufnahmen zu erfassen?Das Lustige ist, ich bin kein Techniker. Ich habe extrem bescheidene Fähigkeiten, aber ich entschädige mit der Bereitschaft, wirklich dumme und zerstörerische Dinge an meiner Ausrüstung zu tun. Der gute alte Taschenzauberer ist wahrscheinlich mein größter Freund. Sie sind klein, billig und irgendwie magisch. Ohne sie kann ich bei einem Wildlife-Shooting nicht leben. Ich kann zwei oder drei Kameras entlang eines afrikanischen Wasserlochs, unter einem Schelfeis in der Antarktis oder in einem alaskischen Lachslaichfluss aufstellen und Bilder erhalten, die ich auf keine andere Weise machen könnte. Die meisten Wildtiere sind um einen stinkenden Menschen in voller Größe ziemlich verrückt, aber ein kleines, klickendes schwarzes Kästchen reicht oftmals aus, um einen Elefanten, einen Pinguin oder die Neugier eines Bären zu wecken Filmrolle, Sie waren nach dem 36. Bild fertig. Jetzt haben wir CompactFlash-Karten mit einer enormen, lächerlichen Kapazität. So kann ich eine Remote-Kamera unter Wasser platzieren und muss mir keine Sorgen mehr machen, da mir der Film ausgeht. Die Kamera könnte überfluten, die Batterien könnten sterben, ein Bär könnte die Kuppel abreißen, aber bei Gott, mir wird der Film nicht ausgehen. Ich fange gerade an, mit Fernsicht zu experimentieren. Es gibt viel zu sagen, um tatsächlich zu sehen, was Sie versuchen zu schießen. Und wie jedes Kind auf dem Block spiele auch ich mit kleinen Drohnen-Quadcoptern herum, um zu versuchen, Luftaufnahmen zu machen.Welches Merkmal ist Ihrer Meinung nach am wichtigsten, um ein erfolgreicher Naturfotograf zu sein??Die Geduld. Und eine stetige Einnahmequelle. Herz. Freundlichkeit gegenüber Ihren Themen. Eine Sichtweise und etwas, das Sie sagen möchten. Es reicht nicht aus, Bilder zu kopieren, die Sie bereits gesehen haben. Lange, lange bin ich in die Falle geraten, dieses oder jenes Bild “bekommen” zu wollen. Die Standardbilder einer Gepardenjagd, eines Löwenknurrens und Elefanten bei Mondaufgang. Aber Frans Lanting hat diese Bilder bereits geschossen. Ich liebe seine Bilder und bewundere seine Karriere, aber er hat diese Bilder bereits gemacht. Es ist nicht sehr stolz, sie zu duplizieren. Möchte ich am Ende meiner Tage mein Leben damit verbringen, blasse Kopien von Arbeiten anderer zu machen? Ich denke, das wichtigste Merkmal für einen erfolgreichen Fotografen von Wildtieren oder Ähnlichem ist die Bereitschaft, Ihre zu erforschen und zu suchen eigene “Stimme”, der Wunsch, eigene Bilder zu machen, nicht die eines anderen.

Elefant mit Kamera

Sehen Sie mehr von Paul Souders ‘wunderbarer Arbeit auf seiner Website.

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