Warum frieren die Füße der Vögel nicht in der Kälte?

Nahaufnahme der Füße eines Graureihers.

Manchmal sieht es so aus, als ob man sich nur daran erkälten kannSehenEin Vogel draußen mitten im Winter. Wie hält ein Fell aus fadenscheinigen Federn Temperaturen unter Null in Schach??

Und diese Füße. Barfuß im Winter?Ernsthaft?

Die Sache ist, mehr als ein paar wohlmeinende Menschen gehen noch einen Schritt weiter – und rufen die örtlichen Wildtierbehörden an und bitten sie praktisch, den Vogel aus der Kälte zu holen.

Chantal Theijn war dabei. Als Gründerin von Hobbitstee Wildlife Refugein in Ontario, Kanada, hat sie Vögel in vielen schlimmen Situationen gesehen. Barfuß im Winter ist in der Regel nicht dabei.

"Sehr sehr selten habe ich es gesehen," sie erzählt MNN.

Und nur dann, wenn sie von einem Blitz überrascht wurden. Wie vor vier Jahren, als die Großen Seen völlig vereist waren.

"Sie wissen, wie sie im Wasser herumschwimmen, um das Wasser offen zu halten?" Theijn erklärt. "Weil der Frost so heftig war, froren sie im Eis."

Schwäne, die in einem See im Winter schwimmen.

Aber es gibt einen sehr guten Grund, warum selbst der kälteste Winter für die meisten Vögel kein Problem darstellt: Ihre Füße sind so ausgeklügelt, dass sie von Anfang an kalt sind. Dank eines Netzwerks von Arterien – genannt rete mirabile oder "wunderbares Netz" – Das Herz eines Vogels ist so mit den Füßen verbunden, dass es sich abkühlt, wenn die winzige Menge Blut dort unten ankommt. Und wenn das Blut zurückfließt, ist es warm. Dieses Wärmeaustauschsystem sorgt dafür, dass warmes Blut nah am Herzen des Vogels bleibt, während das kühle Zeug bis zu den Zehen tropft. Der Vogel fühlt sich dort unten sehr wenig und hat vor allem keinen Wärmeverlust.

Ein paar biologische Verbesserungen machen dieses System noch effizienter. Zum einen dringen die Arterien eines Vogels im Winter tiefer in den Körper ein und sind den Elementen weniger ausgesetzt. Und dann ist da noch das Ass im gefiederten Ärmel des Vogels: keine Muskeln an den Unterschenkeln und Füßen. Das heißt, sie brauchen kaum mehr als ein bisschen Blut, um das zu tun, was sie tun müssen.

Das heißt nicht, dass ein Vogelfuß ab und zu einen winzigen Fausthandschuh nicht gebrauchen kann.

Ein Vogel auf einem schneebedeckten Ast.

Bei ernsthafter Kälte verwenden Vögel ihren ganzen gefiederten Körper als Fausthandschuh – was erklärt, warum Sie sie oft auf dem Boden zusammengeschoben gesehen haben, um die kleinen Extremitäten warm zu halten.

Und hier kann der Mensch tatsächlich ein Problem verursachen.

"Wenn Kanadagänse mit aufgezogenen Füßen sitzen und die Leute sie dazu zwingen, sich zu bewegen, können sie auf diese Weise auch Erfrierungen bekommen," Theijn erklärt.

Eine andere unglückliche Art und Weise, wie Menschen die natürliche Erkältungsabwehr eines Vogels durcheinander bringen können, ist zufällig auch eine Art und Weise, wie wir einen Großteil der Welt durcheinander bringen: Chemikalientropfen.

"Die meisten Wasservögel können nicht schwimmen. Sie schweben," Sie sagt. "Wenn ihre Federn nicht wasserdicht wären, würden sie ihre Schwimmfähigkeit verlieren und wie ein Ziegelstein sinken.

"Deshalb ist Öl so ein Problem. Es ist nicht nur ölgiftig, sondern beeinträchtigt auch die Wasserdichtigkeit der Federn. Und es führt dazu, dass sie nass werden und im Wesentlichen sinken."

Und trotz aller Kälteschutzmaßnahmen überlebt kein Vogel die eisigen Tiefen eines Sees.

Die Moral dieses Wintermärchens?

Vögel kommen mit diesem Wetter gut zurecht. Sie müssen sich leider nur um uns sorgen.

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