Warum haben Hummeln Streifen?

Hummel, die Blütenstaub von den Blumen sammelt.

Wenn Sie jemals eine Hummel gesehen haben, die ungeschickt im Garten herumtollt, wissen Sie, dass dies keine Rennstreifen sind. Die Gattung Bombus ist weder für Grazie noch für Schnelligkeit bekannt.

Aber was Sie vielleicht nicht gewusst haben, ist, dass diese Streifen in Hunderten von verschiedenen Mustern auftreten. Es wäre dir verziehen, wenn du nicht genauer hinschaust. Auch wenn Hummeln nicht der stechende Typ sind — nur Frauen haben sogar Stachel und sie verwenden sie nur ungern -, können diese kleinen summenden Kugeln ein wenig einschüchternd wirken.

Forscher der Penn State University haben sich das jedoch kürzlich genauer angesehen und eine bemerkenswerte Variationsbreite von einer Biene zur anderen entdeckt.

"Die Färbung der Hummeln ist außergewöhnlich vielfältig," Hauptautorin und Biologin Heather Hinesnotiert in einer Pressemitteilung. "Von den rund 250 Hummelarten gibt es über 400 verschiedene Farbmuster, die im Grunde genommen die gleichen Farben über die verschiedenen Segmente des Körpers einer Biene mischen und aufeinander abstimmen."

Im Zentrum all dieser Vielfalt haben Biologen zum ersten Mal Gene isoliert, die die Farbmuster für jede Hummelart steuern. Aber warum sollte eine Hummel eine solche Nuance erfordern? Was tun diese Streifen wirklich für sie??

Nun, es könnte mehr darum gehen, was sie für uns tun. Trotz der Hunderte von Mustern und Schattierungen, die bei Hummeln zu finden sind, neigen sie dazu, eine andere Farbe für die Region um den Schwanz herum zu behalten. Das wäre natürlich der Ort, an dem der Stachel wohnt, zumindest bei Frauen.

Ein bunter Warnaufkleber

Eine Hummel, die Blütenstaub von einer Blume sammelt.

Hummeln stechen nicht gern. Um ihnen — und uns — den Ärger zu ersparen, bieten sie ein praktisches Warnschild rund um das Geschäftsende der Biene.

Die Forscher stellten fest, dass Hummeln, wie viele Tiere, auffällige Muster verwenden, um potenzielle Raubtiere wissen zu lassen, dass sie Hitze packen.

Der pummelige Bestäuber muss nicht einmal mit einem Stachel bewaffnet sein. Dank eines Phänomens, das als Müller-Mimikry bekannt ist, schwenkt es jedoch dieselbe gemusterte Flagge. Wenn Raubtiere lange Zeit konditioniert wurden, um bestimmte Farben mit Toxizität in Verbindung zu bringen, warum sollten dann nicht auch relativ köstliche Tiere und Insekten unter ihrem Schutzbanner Zuflucht suchen?

"Durch Prozesse wie Mimikry wurden diese Bienen einer außergewöhnlichen natürlichen Strahlung ausgesetzt, die weltweit Hunderte verschiedener Körperfarbmuster aufweist," Hinesnoted in einer Veröffentlichung von 2015.

Die musterkontrollierenden Gene bei Hummeln werden genannt "Hox-Gene" fungieren als "Entwürfe für die Segmente einer sich entwickelnden Bienenlarve." Diese Entwürfe werden, so die Forschung, zu einem späten Zeitpunkt in der Entwicklung an die Larve weitergegeben, was bedeutet, dass sie auf eine bestimmte Umgebung zugeschnitten werden könnten.

Hummeln, die in verschiedenen Regionen leben, können eine unterschiedliche Färbung haben, da die visuelle Sprache der Gefahr unterschiedlich ist. So haben beispielsweise Hummeln in den östlichen USA überwiegend gelbe und schwarze Bänder. Aber näher an den Rocky Mountains fügen sie dem Gelb und Schwarz ein leuchtend orangefarbenes Band hinzu.

Diese Muster stellen sicher, dass eine Hummel, egal wo sie lebt, nicht der flinkste oder anmutigste Flieger sein muss. Tatsächlich kann es sein Bestäubungsgeschäft so langsam und träge betreiben, wie es möchte — denn niemand wird sich mit einem geflügelten Minibus mit einem Autoaufkleber herumschlagen, auf dem steht:Das wird dir Leid tun.

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