Warum haben Menschenaffen eine Herzkrankheit?

Chantek Orang-Utan im Zoo Atlanta

Chantek, der Orang-Utan, war bekannt für seine Fähigkeit, Gebärdensprache bei seinen Tierpflegern im Zoo Atlanta zu verwenden. Obwohl er schüchtern war, mit Fremden zu kommunizieren, unterschrieb er häufig mit seinen Betreuern. Als der beliebte Primas Anfang August im Alter von 39 Jahren starb, war er einer der ältesten lebenden männlichen Orang-Utans in Nordamerika.

Obwohl seine Todesursache noch nicht bekannt ist, wurde Chantek aggressiv wegen Herzerkrankungen behandelt. Herzprobleme sind ein häufiges Problem für Menschenaffen – westliche Tieflandgorillas, Orang-Utans, Schimpansen und Bonobos – die in Gefangenschaft gehalten werden. Forscher aus dem ganzen Land arbeiten beim Great Ape Heart Project im Zoo Atlanta zusammen, um eine Datenbank zu erstellen, in der Herzdaten gesammelt, analysiert und ausgetauscht werden können, während gleichzeitig Behandlungen für die Krankheit gesucht werden.

Chantek steuerte wichtige Daten zum Programm bei, sagt der Tierarzt Hayley Murphy, Direktor des Projekts und Vizepräsident der Tierabteilungen des Zoos.

"Jedes Mal, wenn ein Affe stirbt, ist es für uns alle wirklich herzzerreißend, und Chantek war definitiv ein einzigartiges Individuum und hatte eine weltweite Anhängerschaft," Murphy erzählt MNN. Mit seinem Tod, sagt sie, lernen die Menschen mehr über Herzerkrankungen bei Menschenaffen und das Projekt, das daran arbeitet, mehr darüber herauszufinden.

"Wir haben die Nachricht erhalten, dass es in modernen Zoos nur darum geht, ihre Tiere bestmöglich zu pflegen. Wir müssen diese Tiere unter dem Gesichtspunkt der Tiergesundheit und des Tierschutzes bestmöglich pflegen."

Daten sammeln

Bis vor kurzem wurden die meisten Affen unter Vollnarkose auf diagnostische Tests untersucht, aber es ist für Affen mit Herzerkrankungen nicht so sicher oder genau wie Tests, wenn das Tier wach ist, sagt Murphy.

Auf die Frage, ob es möglich sei, Herztests bei wachen Affen durchzuführen, nahmen die Tierpfleger die Herausforderung an. Sie begannen, positive Verstärkungen wie Leckereien und Saft zu verwenden, um den Tieren beizubringen, freiwillige Blutdruckmessungen, Herzultraschall und Blutabnahmen durchzuführen, um ihre Gesundheit zu überwachen. Chantek nahm an dem weltweit ersten freiwilligen Echokardiogramm (EKG) teil, das jemals mit einem wachen Orang-Utan durchgeführt wurde, um die Diagnose seines Herzzustands zu erleichtern.

Sehen Sie, wie Chantek lernte, seinen Blutdruck ohne Beruhigung zu messen:

https://youtube.com/watch?v=videoseries%3Flist%3DPLt1LWXndyyt4O-5AtYr5a4ffg5a3i_co7

Über Herzerkrankungen lernen

In den späten 70er und frühen 80er Jahren stellten Forscher fest, dass es Menschenaffen in Einrichtungen gab, die an Herzkrankheiten gestorben waren, aber es dauerte nicht mehr lange, bis umfassende bevölkerungsbezogene Herzuntersuchungen durchgeführt wurden, sagt Murphy. Zu diesem Zeitpunkt stellten Forscher fest, dass Herz-Kreislauf-Erkrankungen eine der häufigsten Todesursachen waren, insbesondere bei erwachsenen Menschenaffen in Gefangenschaft.

Bis zu diesem Zeitpunkt waren Infektionskrankheiten und Ernährung die Haupttodesursachen.

"Ein Grund dafür war, dass Affen länger lebten und wir die anderen Probleme (Infektionskrankheiten und Ernährung) lösten," Murphy sagt.

Als sich herausstellte, dass es ein Problem mit dem Herz-Kreislauf-System der Affen gab, was ursprünglich eine Basisanstrengung war, wurde das Great Ape Heart Project im Jahr 2010 mit dem ersten Zuschuss des Instituts für Museums- und Bibliotheksdienste offiziell ins Leben gerufen.

Ein Netzwerk von freiwilligen Experten, darunter Human- und Veterinärkardiologen, Pathologen, Genetiker, Ernährungswissenschaftler, Epidemiologen und Tierverhaltensforscher aus verschiedenen Teilen des Landes, arbeitet nun zusammen, um Daten zu analysieren und zu diskutieren.

Die meisten Informationen stammen von Menschenaffen in den USA, obwohl Daten laut Murphy auch aus anderen Teilen der Welt einfließen.

Es stammt von Tieren in Zoos, Heiligtümern und Forschungseinrichtungen. "Jeder, der sich um Menschenaffen kümmert, wir wollen ihre Informationen," Sie sagt. Derzeit haben mehr als 80 Institute mehr als 1.000 Datenpunkte gesendet.

Warum Affen in Gefangenschaft studieren??

Orang-Utan Satu wird mit Saft behandelt, während Techniker einen Herzultraschall durchführen.

Forscher des Great Ape Heart Project untersuchen speziell Herzkrankheiten bei in Gefangenschaft lebenden Affen, da diese Daten für sie verfügbar sind und die Population, die sie gesund erhalten möchten. Es gibt keine signifikanten Informationen darüber, warum die Tiere in freier Wildbahn sterben.

"Wir wissen nicht, warum wir in Zoopopulationen Herzkrankheiten sehen, und wir wissen nicht, warum sie in freier Wildbahn sterben, weil wild lebende Affen normalerweise nicht getötet werden," Murphy sagt. "Wir kennen den Zustand ihres Herzens nicht und diagnostizieren sie nicht. Wir haben einige Herzkrankheiten bei wild lebenden Affen gesehen, aber nicht in dem Maße, wie wir es in unserer Population sehen."

Es könnte daran liegen, dass Affen in Gefangenschaft länger leben als Menschen in freier Wildbahn.

"Ich denke, es ist eine Wahrscheinlichkeit für länger lebende Affen in zoologischen Populationen, aber wir haben nicht die Wissenschaft, dies zu belegen," Sie sagt.

Das ultimative Ziel

Obwohl es ideal wäre, alle Herzkrankheiten bei Menschenaffen stoppen zu können, ist eine gewisse Menge unvermeidlich, da es – wie beim Menschen – ein Faktor des Alterns ist, sagt Murphy.

"Ich möchte die Herzkrankheit stoppen, die mit Dingen zusammenhängt, die wir unter Kontrolle haben," Sie sagt. "Das andere Ziel ist die bestmögliche klinische Versorgung. Wir haben diese Affen in unserer Obhut und es ist unsere ultimative Verantwortung, sie geistig und körperlich so gut wie möglich zu pflegen. Wirklich, es ist sehr mächtig, alles Wissen an einem Ort zu haben, und wir versuchen, Herzkrankheiten so gut wie möglich zu stoppen."

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