Warum haben Narwale diesen langen Stoßzahn?

Narwale

Das "Einhorn des Meeres,"Narwale gehören zu den schwer fassbarsten und mysteriösesten Meeressäugern. Diese Polarwale sind für ihr Markenzeichen bekannt "Hörner" – und jetzt nähern sich die Wissenschaftler dem Verständnis dieser unglaublichen Kreaturen.

Was ist das Horn überhaupt??

Ein Narwalhorn oder Stoßzahn ist eigentlich einNarwal AbbildungEckzahn, der (bei Männern bis zu 3 m!) durch den oberen Teil des Walmauls herausragt. Ein weiterer Zahn begleitet ihn im Mund, es handelt sich also tatsächlich um ein Paar Zähne. eines von nur zwei Paaren im Mund des Säugetiers.

Dies macht den Narwal natürlich zu einem interessanten Thema für den Zahnforscher und Meeresbiologen Martin Nweeia. Nweeia, ein Forscher an der Harvard School of Dental Medicine und praktizierender Zahnarzt, hat diese Kreaturen mehr als 15 Jahre lang untersucht – und er sagt, dass diese Zähne nicht nur zur Schau sind; sie sind Sinnesorgane.

Bisher vermuteten Wissenschaftler, dass der große vorspringende Zahn ein Produkt der sexuellen Selektion ist, mit der weibliche Narwale angezogen werden. Aber Nweeia und sein Team haben in The Anatomical Record eine Studie veröffentlicht, die behauptet, eine Verbindung zwischen diesem Zahn und dem Gehirn gefunden zu haben.

Wie kann ein Zahn die Umgebung wahrnehmen??

Sogar menschliche Zähne sind mit Nerven verbunden, obwohl unsere durch starke äußere Schichten geschützt sind. Narwals Zähne scheinen es umgekehrt zu haben: Der Stoßzahn hat Kanäle, durch die Meerwasser in das Innere des Zahns eindringen kann. Kurz gesagt, die poröse Oberfläche des Stoßzahns eines Narwals lässt Wasser über die Nerven spülen, die die Informationen direkt mit dem Gehirn des Säugers verbinden.

Nweeias Studie besagt, dass sich der Stoßzahn aus genetischen und neurologischen Merkmalen zusammensetzt, die in anderen Fällen mit sensorischen Funktionen assoziiert sind. In der Lage zu sein, Salzgehalte im Meerwasser zu erkennen, könnte den Tieren helfen, in ihrer sich ständig verändernden arktischen Umgebung nach Nahrung und sogar nach Partnern zu suchen.

Nweeia und sein Team waren in der Lage, diese Informationen zu sammeln, indem sie die Herzfrequenz von lebenden Narwalen mit tragbaren Geräten und den Salzgehalt mit einem gemessen haben "Stoßzahnjacke." Und als sich die Salzkonzentration im Wasser änderte, änderte sich auch die Herzfrequenz des Narwals.

Fragen bleiben offen

Andere Wissenschaftler haben nicht ausgeschlossen, dass das Horn einfach ein Werkzeug ist, um Gefährten anzuziehen, ähnlich wie die Federn eines Pfaus. Und es ist möglich, dass die schwankenden Herzfrequenzen der Wale auf den Stress des Fangens zurückzuführen sind, argumentiert Kristin Laidre, eine Meeressäugetierbiologin an der University of Washington in Seattle.

Laidre ist auch skeptisch gegenüber Nweeias Schlussfolgerungen, da die großen Zähne letztendlich nur als Sinnesorgane für männliche Narwale vorteilhaft wären.

"Bei Säugetieren sind Frauen entscheidend, um das Wachstum der Populationen zu fördern," sie erzählte National Geographic. "Auf keinen Fall hätten Frauen ein Sinnesorgan, das ihnen das Überleben erleichtert oder ihnen einen Vorteil bei der Nahrungssuche verschafft."

Also, was sind die nächsten Schritte? Nweeia plant, so viel wie möglich über das traditionelle Wissen der Inuit über das Meeressäugetier zu lernen, um die Suche nach einem Sinn für dieses rätselhafte Tier fortzusetzen.

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