Warum ist Pfeilschwanzkrebsblut für Arzneimittel so wichtig?

Pfeilschwanzkrebse werden ausgeblutet

Wenn Sie jemals Medikamente eingenommen oder ein chirurgisches Implantat erhalten haben, danken Sie dem Pfeilschwanzkrebs. Obwohl sie prähistorisch aussehen, sind diese Meerestiere aus der modernen Medizin nicht mehr wegzudenken.

Jedes von der FDA zertifizierte Medikament sowie jedes Implantat und jede Prothese müssen mit einem Extrakt aus dem milchig blauen Blut des Tieres getestet werden.

Pfeilschwanzkrebse haben ein primitives Immunsystem, daher bekämpfen sie eine Infektion mit einem Wirkstoff im Blut, dem Limulus Amebocyte Lysate. LAL bindet und gerinnt um Pilze, Viren und bakterielle Endotoxine und schützt die Krabben vor Infektionen.

Diese Verbindung ist die Grundlage für den LAL-Test, den internationalen Standard-Screening-Test auf bakterielle Kontamination. Es kann Toxine nachweisen — selbst bei einer Konzentration von einem Teil pro Billion — und falls vorhanden, fängt der Blutextrakt sie ein und verwandelt die Lösung in eine gelartige Substanz.

Woher kommt das ganze Blut??

Bei jedem Medikament, das LAL-Tests erfordert, benötigt die Pharmaindustrie viel Hufeisenkrebsblut. Tatsächlich wird geschätzt, dass der weltweite Markt für Produkte, die auf dem LAL-Test basieren, mehr als 200 Millionen US-Dollar beträgt.

Das Aufziehen von Pfeilschwanzkrebsen in Gefangenschaft ist problematisch, da mit der Zeit die Qualität des Blutes abnimmt. Deshalb werden jedes Jahr wilde Krabben gefangen, ausgeblutet und ins Meer zurückgebracht.

Im Jahr 2012 wurden mehr als 610.000 Tiere für biomedizinische Zwecke geerntet.

Pfeilschwanzkrebse leben am Meeresboden in Ufernähe und schwimmen in seichten Gewässern, um sich zu paaren. Dies ist, wenn Sammler durch Wasser wateten, um sie zu sammeln.

Wenn die Krabben in einem Labor ankommen, wird das Gewebe um ihre Herzen durchbohrt und 30 Prozent ihres Blutes werden abgelassen. Das Blut kann für bis zu 15.000 US-Dollar pro Liter verkauft werden.

Wenn der Vorgang abgeschlossen ist, werden die Pfeilschwanzkrebse weit entfernt von der Stelle, an der sie gesammelt wurden, in den Ozean zurückgebracht, um ein erneutes Ausbluten zu vermeiden.

Nach der Rückkehr ins Meer erholt sich das Blutvolumen der Krabbe in etwa einer Woche. Es dauert jedoch zwei bis drei Monate, bis sich das Blutbild des Tieres normalisiert hat.

Studien zeigen, dass 10 bis 30 Prozent der ausgebluteten Krabben sterben.

Welchen Effekt hat dies auf Pfeilschwanzkrebse??

Obwohl Pfeilschwanzkrebse nicht als überfischte Art eingestuft werden, ist die Population in Neuengland, dem Gebiet, in dem die meisten Krabben gesammelt werden, seit 2004 rückläufig.

Einige Studien haben den Rückgang mit dem Klimawandel in Verbindung gebracht, aber Forscher sagen, dass die biomedizinische Ernte eine ohnehin gefährdete Bevölkerung treffen könnte.

In Regionen, in denen die Krabben in großer Zahl gesammelt werden, wie z. B. Pleasant Bay, Mass., Tauchen weniger Krabben auf, um zu laichen.

"Wenn Sie den Tieren eine angemessene Menge Blut entnehmen und sie zwei bis drei Tage lang transportieren, und dies während des Höhepunkts der Brutzeit geschieht, sind diese Tiere möglicherweise für eine Weile verhaltensbedingt außer Betrieb," Christopher Chabot, Professor am Plymouth State, erzählte Boston.com.

Wissenschaftler der University of New Hampshire und der Plymouth State University untersuchten die Angelegenheit und stellten fest, dass die ausgebluteten Krabben lethargischer sind und weniger wahrscheinlich den Gezeiten folgen.

Sie sammelten 56 weibliche Pfeilschwanzkrebse aus Durham, N. H., und rüsteten sie mit Geräten aus, um ihre Bewegung zu messen. Nachdem sie die Grundaktivität der Krabben bestimmt hatten, erstellten sie das biomedizinische Ernteverfahren neu.

Die Forscher fanden heraus, dass die Krabben nach Blutungen träge wurden und die Qualität ihres Blutes abnahm, was ihre Fähigkeit zur Abwehr von Infektionen beeinträchtigen könnte. Sie erfuhren auch, dass die ausgebluteten Krabben weniger wahrscheinlich den Gezeiten folgen.

Achtzehn Prozent der Krabben in der Studie starben.

"Ihr Verhalten änderte sich bis zu zwei Wochen nach der Gefangennahme und Entblutung erheblich," Sagte Chabot. "Die Brutzeit dauert nur vier Wochen. Wenn sie gefangen und zurückgebracht werden, züchten sie vielleicht nicht."

Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um festzustellen, wie bedeutend die biomedizinische Ernte die Populationen der Pfeilschwanzkrebse beeinflusst.

Während die Forschung nach einem synthetischen Ersatz für das Blut der Tiere im Gange ist, werden die alten Kreaturen vorerst weiterhin gesammelt und ausgeblutet.

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