Warum männliche Honigbienen versuchen, ihre Königinnen zu blenden

Eine Bienenkönigin, umgeben von ihren Drohnen

Du triffst dich nicht beiläufig mit einer Königin.

Die meisten männlichen Honigbienen bekommen nur einen Schuss drauf. Und sie hat keine Zeit zum Abendessen.

Was macht eine bescheidene Drohne, um sicherzustellen, dass sie sich immer an ihn erinnert? Tragen Sie seinen besten Nadelstreifenanzug? Ein Bouquet von pollenreichen Gänseblümchen?

Forscher an der University of California, Riverside, schlagen vor, dass er der Party etwas Dunkleres bringt: ein Gift, das sie blind macht.

In einem in der Zeitschrift eLife veröffentlichten Artikel beschreiben Wissenschaftler, wie sehr Honigbienen darauf aus sind, die Einzige der Königin zu sein, und versuchen, sie mit Giftstoffen in ihrem Sperma außer Gefecht zu setzen.

Das Ziel ist nicht, die Königin zu beeindrucken, sondern sicherzustellen, dass die Biene das sexuelle Wettrüsten gegen seine vielen Rivalen gewinnt. Die Chancen einer Drohne, das siegreiche Sperma einzupacken, werden von jeder anderen Biene, mit der sie sich paart, erheblich verringert.

Für die Königin ist die Blindheit nur vorübergehend und dauert zwischen 24 und 48 Stunden. Aber es kann gerade lang genug sein, um sie vom Fliegen abzuhalten. Und wenn sie nicht fliegen kann, viel Glück beim Erreichen der anderen Termine in ihrem vollen Terminkalender.

"Die männlichen Bienen wollen sicherstellen, dass ihre Gene zu denen gehören, die weitergegeben werden, indem sie die Königin davon abhalten, sich mit zusätzlichen Männchen zu paaren," Boris Bär, der Hauptautor der Studie, schreibt in einer Pressemitteilung an MNN. "Sie kann nicht fliegen, wenn sie nicht richtig sehen kann."

Nein, das klingt nicht besonders liebenswürdig. Andererseits wird von Honigbienen nicht erwartet, dass sie den Anschluss überleben.

Tatsächlich sind sie tot, wenn sie treffen. Aber das hindert nicht weniger als 40 Drohnen daran, sich mit ihr zu paaren – alles mitten in der Luft, während des sogenannten A"Hochzeit" Kampf.

Männliche Bienen kriechen, um sich mit der Bienenkönigin zu treffen. Und sie reißt ihnen die Herzen heraus. Oder vielmehr ihreEndophallus.Das ist der Teil jeder männlichen Honigbiene, die in die Königin eingesetzt wird, und nun, Sie wissen schon … die Vögel und die Bienen und all das.

Die Sache ist, der Höhepunkt ist so gewaltig, der Strom von Samen unterbricht den Endophallus und lässt die Spitze in der Königin zurück – und die männliche Biene ist vermutlich geschockt darüber, wie das Datum so schrecklich schief gegangen sein könnte.

Es dauert nicht lange. Der Hochzeitsflug der Königin hinterlässt eine Spur verdorrter, endophallusfreier Leichen.

Eine Nahaufnahme einer Honigbiene.

In der Tat ist die Königin eine vielbeschäftigte Biene – weshalb Drohnen-Sperma so berauschend ist.

Diese Körperflüssigkeit wurde entwickelt, um sie zu verlangsamen und die Wahrscheinlichkeit zu maximieren, dass die Gene einer bestimmten Biene vorherrschen. Zu diesem Zweck identifizierten die Forscher ein paar Proteine ​​in den Körperflüssigkeiten der Drohne. Einer von ihnen greift die Spermien anderer Männer an, um die Bemühungen anderer Freiwilliger zu untergraben. Das andere Protein, das zum ersten Mal in der Studie beschrieben wurde, wirkt sich auf das Gehirn der Königin aus und beeinträchtigt ihr Sehvermögen.

Um die Wirksamkeit zu testen, dosierten die Forscher eine Gruppe von Königinnen mit Bienensamen. Eine zweite Gruppe von Königinnen erhielt eine Salzlösung. Als sie die Bewegung aller Königinnen verfolgten, stellten die Wissenschaftler fest, dass die mit Samen verseuchten Königinnen auf dem Rückweg zum Bienenstock viel wahrscheinlicher verloren gingen.

Darüber hinaus deuteten an den Gehirnen der Königinnen angebrachte Elektroden darauf hin, dass das Bienensamen ihre Lichtempfindlichkeit beeinträchtigt hatte.

Es ist schwer, einer zum Scheitern verurteilten Drohne die Schuld zu geben, dass sie seine Abstammungslinie beibehalten will. Aber so gefühllos die Königin auch sein mag, sie sucht nur nach der Kolonie. Mehr Kumpels bedeuten mehr Samen – sie kann bis zu 6 Millionen Spermien wegpacken und hält sie sieben Jahre lang frisch.

Das sind rund 1,7 Millionen summende Bienenbabys in ihrem Leben. Und eines Tages werden viele von ihnen auch die Chance bekommen, sich mit einer Königin zu verabreden.

Auch sie werden alles daran setzen, einen bleibenden Eindruck zu hinterlassen – und vielleicht sogar einen Tag lang König zu sein.

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