Warum setzen sich Wale selbst auf den Strand?

Ein gestrandeter Wal am Strand

Jedes Mal, wenn ein Bericht über gestrandete Wale veröffentlicht wird, müssen wir uns erneut fragen: Warum stranden sich diese majestätischen Kreaturen an Land??

Das ist keine neue Frage. Es geht auf Aristoteles zurück, vielleicht sogar noch früher.

"Es ist nicht bekannt, warum sie auf trockenem Land auf Grund laufen. Auf jeden Fall wird gesagt, dass sie dies zuweilen und ohne offensichtlichen Grund tun," er schrieb in "Historia Animalium."

Künstler und Historiker haben solche Ereignisse im Laufe der Geschichte festgehalten. Wir haben Stiche und Gemälde von Strandwalen aus dem 16. Jahrhundert. Heute haben wir Video- und Fotobeweise von Walstränden aus der ganzen Welt.

'The Whale Beached zwischen Scheveningen und Katwijk, mit Elegant Sightseers', gemalt von Esaias van de Velde

Trotz der Jahrhunderte, in denen die Szenen getrennt sind, zeigen sie alle dasselbe. Ein gestrandeter Wal oder eine Schote von ihnen und Menschen, die verwirrt zuschauen. Leider wissen wir in den Tausenden von Jahren seit Aristoteles noch nicht viel darüber, wie wir helfen können. Wir wissen so viel über Walstrandungen wie Aristoteles 350 v. Chr.

"Sie tun dies manchmal und ohne offensichtlichen Grund."

Wir haben jedoch einige Theorien:

Navigationsfehler

Angesichts der Tatsache, dass Berichte über Wal-Strandungen aus dem alten Griechenland stammen, scheinen zumindest einige Fälle das Ergebnis von Vorgängen mit den Walen selbst zu sein.

Peter Evans, Dozent und Wissenschaftler an der Bangor University, schlägt in einem Artikel für The Conversation aus dem Jahr 2017 einige Möglichkeiten vor, "Massenstrände dieser ozeanischen Arten befinden sich in der Regel in sehr flachen Gebieten mit flach abfallenden, oft sandigen Meeresböden. In solchen Situationen ist es nicht verwunderlich, dass diese Tiere, die es gewohnt sind, in tiefen Gewässern zu schwimmen, in Schwierigkeiten geraten können und selbst wenn sie wieder schwimmen, häufig wieder stranden.

"Die Echolokalisierung, die sie zur Unterstützung der Navigation verwenden, funktioniert auch in solchen Umgebungen nicht gut. Es ist also durchaus möglich, dass die meisten dieser Strandungen einfach auf Navigationsfehler zurückzuführen sind, beispielsweise wenn Wale einer wertvollen Beuteressource in unbekanntes und gefährliches Gebiet gefolgt sind."

Grundsätzlich machen die Wale einen Fehler, verirren sich und können nicht in tiefe Gewässer zurückkehren.

Buckelwal, der entlang Oberfläche des Wassers schwimmt

Sonnenaktivität könnte auch die Navigationsfähigkeit der Wale beeinträchtigen. Die im International Journal of Astrobiology veröffentlichte Studie A2017 geht davon aus, dass Sonnenstürme, die das Magnetfeld der Erde für kurze Zeit verändern können, die Migrationsmuster des Wals stören und sie in die seichten Gewässer schicken, in denen sie gefangen werden.

Verletzungen und Krankheiten

Angriffe von anderen Meerestieren und Krankheiten könnten ebenfalls eine Rolle bei der Strandung spielen.

Evans erwähnt kurz, dass ein Wal, wenn er schwächer wird, flachere Gewässer ansteuert, damit er für die Luft leichter auftauchen kann. Wenn das Wasser zu flach ist, kann es gestrandet sein.

"Sobald ihr Körper für längere Zeit auf einer harten Oberfläche ruht," Evans schreibt, "Es besteht eine stark erhöhte Wahrscheinlichkeit, dass ihre Brustwände zusammengedrückt und ihre inneren Organe beschädigt werden."

Auch ohne Verletzung oder Krankheit kann das Tier einfach zu schwach sein, um sich über Wasser zu halten und sich an Land zu waschen.

Im März 2009 unterstützen Retter gestrandete Langflossen-Grindwale in der australischen Hamelin Bay

In einem Interview mit Scientific American im Jahr 2009 erwähnt Darlene Ketten, eine Neuroethologin an der Woods Hole Oceanographic Institution in Cape Cod, Massachusetts, Lungenentzündung als häufige Ursache für Strandungen in den USA.

Ketten wirft auch die Frage auf, ob die Rückführung solcher Tiere in den Ozean im Interesse der Tiere und des Ökosystems liegt.

"Wenn Sie ein Tier haben und es gestrandet ist und darauf bestehen, es wieder ins Meer zu bringen, schaden Sie der Bevölkerung? Was tun wir mit diesem Bevölkerungspool, wenn sie krank oder krank sind? Ich befürworte nicht, dass wir Tiere nicht rehabilitieren, wenn wir können. Wir sollten die Ursachen von Verseilungen verstehen, aber wir müssen auch die Tatsache akzeptieren, dass Verseilungen in vielen Fällen ein natürliches Phänomen sein können."

Auch beim Stranden kann der Mensch eine Rolle spielen.

Die Gefahren des Sonars

Ein Schnabelwal taucht aus dem Wasser auf

Sonar ist einer der am häufigsten genannten Gründe für Strandungen, insbesondere bei Schnabelwalen. Sonar ist der Prozess, bei dem Schiffe akustische Signale oder Impulse ins Wasser senden, um die Position von Objekten zu bestimmen.

Diese akustischen Impulse können Wale schädigen und ihre Navigationsfähigkeiten beeinflussen.

Evans erklärt, dass Berichte über Sonar- und Walstrandungen aus dem Jahr 1996 stammen, "Nach einer NATO-Militärübung vor der Küste Griechenlands kam es zur Strandung von 12 Cuvier-Schnabelwalen." Er zitiert auch einen Zwischenfall im Mai 2000 im Bahama, bei dem es sich um Mittelfrequenzsonar und mehr Schnabelwal-Strandungen handelte. Im Gegensatz zum Vorfall von 1996 wurden die gestrandeten Wale im Jahr 2000 untersucht und es wurden Anzeichen von Blutungen am Innenohr der Wale festgestellt, die auf eine Art akustisches Trauma hindeuten.

Die in Nature veröffentlichte Studie A2003 besagt, dass Sonar bei Schnabelwalen eine Art Dekompressionskrankheit oder Biegung auslöst. Nach einem möglichen sonarbedingten Stranding im September 2002 entdeckten die Forscher Gewebeschäden aufgrund von Gasblasenläsionen, einem Indikator für eine Dekompressionskrankheit. Wie sich diese Läsionen bildeten, ist jedoch unbekannt. Eine mögliche Theorie hängt mit der Vorliebe der Schnabelwale für tiefe, tiefe Tauchgänge zusammen: Sie hören das Sonar, geraten in Panik und steigen zu schnell an die Oberfläche, wodurch die Läsionen verursacht werden.

Veränderungen im Wasser

Ein gestrandeter Wal mit einem Netz um den Mund.

Der Einfluss des Menschen auf den Gesamtzustand der Erde könnte auch bei der Strandung von Walen eine Rolle spielen.

Künstliche Materialien im Wasser, von Kunststoffen bis zu Fischernetzen, können Wale schädigen und zu Verletzungen führen, die sie in flachere Gewässer zwingen können, wo sie an Land gehen können. Die Verschmutzung kann sie einfach töten, so dass sie an Land gespült werden. Dünger- und Abwasserabflüsse können rote Gezeiten erzeugen — giftige Blüten von Mikroorganismen — die zum Tod und zur Strandung von Walen führen können. Solche Blüten wirken sich auch auf die Nahrungsquellen der Wale aus und vergiften auch Krill und andere Schalentiere.

Warmwassertemperaturen sind auch nicht so toll. Gezeitenwechsel aufgrund der Erwärmung der Ozeane können die Lage der Nahrungsquellen verändern und Wale in ungewohnte Gebiete und möglicherweise flachere Gewässer zwingen.

Was ist mit Massenstrandungen??

Strandungen, an denen mehrere Wale, manchmal Hunderte, beteiligt sind, sind ein weiteres Rätsel, das Wissenschaftler einfach nicht erklären können. Viele der Wale in diesen Strandungen sind gesund und weisen keine Anzeichen von Krankheit oder Verletzung auf.

Eine mögliche Erklärung ist die soziale Natur der Wale. Wale reisen in Schoten, um zu überleben, wobei dominante Wale die Gruppe anführen. Wenn die Anführer verloren gehen, verwirrt sind oder auf andere Weise nicht in der Lage sind, das Wasser richtig zu navigieren, kann möglicherweise die gesamte Kapsel folgen. Außerdem reagieren Wale möglicherweise auf Notrufe von anderen gestrandeten Walen. Sie kommen um zu helfen und landen gestrandet. Eine andere Theorie besagt, dass, wenn ein paar Wale an Land krank oder verletzt sind, der Rest der Kapsel sich in der Nähe der sterbenden Mitglieder aufhalten könnte.

Nach all diesen Jahrhunderten wissen wir immer noch nicht genau, warum Wale an Land landen. Es ist ein komplexes und mysteriöses Thema. So komplex und mysteriös wie die Kreaturen selbst.

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