Warum sollten wir uns an Kojoten in der Nachbarschaft gewöhnen?

städtischer Kojote

Bis vor nicht allzu langer Zeit lebten die Kojoten fast ausschließlich im Westen der Vereinigten Staaten. Da sich jedoch immer mehr Menschen nach Westen ausbreiten, fällen sie Bäume, um Platz für Farmen zu schaffen und ideale Lebensräume für die Expansion von Kojoten zu schaffen. Um ihr Vieh zu schützen, töteten diese Siedler Raubtiere wie Wölfe und Pumas, die zufällig auch tödliche Feinde der Kojoten waren. Kojoten nutzten das Verschwinden ihrer Feinde aus und erweiterten den Fokus ihrer Beute.

Diese Veränderungen im letzten Jahrhundert haben es Kojoten ermöglicht, ihr Verbreitungsgebiet in weiten Teilen Nord- und Mittelamerikas dramatisch zu erweitern, so Forscher, die kürzlich die Reichweite und Bewegung des Kojoten mithilfe von Fossilien, Museumsexemplaren und von Experten geprüften Studien kartierten. Kojoten sind seit den 1950er Jahren um schätzungsweise 40 Prozent gewachsen und sind heute auf dem größten Teil des Kontinents zu finden.

Laut der Studie, die in der Zeitschrift ZooKeys veröffentlicht wurde, sind Kojoten mittlerweile in jedem US-Bundesstaat und in mehreren kanadischen Provinzen anzutreffen. Sie erweitern auch ihr Sortiment in Mittelamerika. Forschern zufolge haben Kamerafallen Kojoten in der Nähe des Darien Gap entdeckt, einer waldreichen Region, die Nord- und Südamerika trennt, was darauf hindeutet, dass Kojoten bald nach Südamerika ziehen könnten.

"Die Ausbreitung von Kojoten auf dem gesamten amerikanischen Kontinent bietet ein unglaubliches Experiment zur Bewertung ökologischer Fragen zu ihrer Rolle als Raubtier und zu evolutionären Fragen im Zusammenhang mit ihrer Hybridisierung mit Hunden und Wölfen," Hauptautor James Hody von der North Carolina State University sagte in einer Erklärung.

"Durch das Sammeln und Kartieren dieser Museumsdaten konnten wir alte Missverständnisse ihres ursprünglichen Verbreitungsgebiets korrigieren und ihre jüngsten Erweiterungen genauer kartieren und datieren."

Bedrohungen durch urbane Kojoten

Kojote schlendert durch die Nachbarschaft in New Mexico

Egal, ob es sich um einen Vorstadthinterhof oder einen Stadtpark handelt, Kojoten sind in von Menschen dominierten Umgebungen immer häufiger anzutreffen. Aber suchen sie diese Nähe oder ist es ein erzwungenes Zusammenleben??

"Gegenwärtige Forschung widmet sich dem Verständnis der Auswahl von Kojotenlebensräumen in städtischen Gebieten, um zu verstehen, ob Kojoten von menschlich bedingten Entwicklungen profitieren (d. H. Synanthropische Arten sind) oder ob sie aufgrund der zunehmenden Ausbreitung und Fragmentierung lediglich in vom Menschen bewohnten Gebieten vorkommen," schreibt das Urban Coyote Research Project.

"In städtischen Gebieten bevorzugen Kojoten bewaldete Flächen und Gebüsch, die Schutz bieten, um sich vor Menschen zu verstecken. Unsere Forschung hat ergeben, dass Kojoten innerhalb der städtischen Matrix Wohn-, Gewerbe- und Industriegebiete meiden, aber alle verbleibenden Lebensraumfragmente verwenden, wie sie in Parks und Golfplätzen zu finden sind."

Es ist bekannt, dass Kojoten Haustiere bedrohen und angreifen. In sehr seltenen Fällen haben sie Menschen angegriffen. Wir werden unsere Lebensräume aber weiterhin mit Kojoten teilen, da sich ihre Lebensräume weiter ausdehnen.

Während Tiere wie Berglöwen, Wölfe und Bären durch Raubtierbekämpfungsprogramme fast vom Aussterben bedroht waren, sind Kojoten viel widerstandsfähiger, teilte der Co-Autor Roland Kays, wissenschaftlicher Mitarbeiter an der North Carolina State University und am North Carolina Museum of Natural Sciences, der Washington Post mit.

"Kojoten sind die ultimativen amerikanischen Überlebenden. Sie haben überall Verfolgung ertragen," er sagte. "Sie sind schlau genug. Sie essen, was sie finden können — Insekten, kleinere Säugetiere, Müll."

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