Warum wir so begeistert von Riesenpandas sind

Riesenpandabär mit Bambus

Man könnte meinen, die Beatles hätten sich wiedervereinigt und würden zu einem Besuch nach Toronto kommen. Die Presse tobte, der Premierminister war am Flughafen, um die geehrten Gäste zu begrüßen, Polizeieskorten waren erforderlich, und die Einwohner der Stadt blieben vor Aufregung fiebrig … alles für die Ankunft von Er Shun und Da Mao. Nicht Popstars von den Toten, sondern zwei Pandas aus China.

Der Zoo von Toronto, in dem neben dem Zoo von Calgary auch die Pandas während ihres zehnjährigen Besuchs leben, ist voller leidenschaftlicher Panda-Fans, auch wenn sie erst nach Ablauf einer 30-tägigen Quarantäne für die Öffentlichkeit zugänglich sind. (Die Tierpfleger haben sogar ihre eigenen Panda-Themen kreiert. Harlem Shakein ist die Ehre des Paares.)

Der Toronto Zoo ist der sechste Platz in Nordamerika (nach der Führung von vier Zoos in den USA und einem in Mexiko), der mit der Ehre geehrt wird, die Kreaturen zu beherbergen, die gefährdete Tiere symbolisieren, und unser Streben, sie zu retten. Die Begeisterung, die die Panda-Programme an diesen anderen Standorten ausstrahlt, ist ein Indiz dafür, dass das Pandemonium diese Woche Toronto überholt hat.

Es ist ein großartiger Empfang, aber Sie müssen sich fragen: Warum in aller Welt rufen Riesenpandas solche Aufregung hervor? Was ist mit diesen Tieren, das uns so verrückt macht??

Ron Swaisgood, Direktor für angewandte Tierökologie am San Diego Zoo Institute for Conservation Research, vermutet, dass einer der Hauptgründe, warum wir Riesenpandas so lieben, darin besteht, dass sie eindeutig anthropomorph sind. Sie erinnern uns an uns.

"Sie essen im Sitzen mit ihren Händen und ihrem speziellen Pseudodaumen, der eigentlich ein modifizierter Handgelenkknochen ist," Er erzählte der BBC Newswebsite. Sie behandeln Lebensmittel wie wir und er merkt an, dass die klassische Pose für ein Panda-Essen der Art entspricht, wie wir auf dem Boden sitzen.

Aber noch mehr als unsere narzisstische Anziehungskraft auf ihre menschlich anmutenden Gesten sind es diese Augen, die unsere langwierigsten mädchenhaften Reaktionen inspirieren.

Wissenschaftler sind sich nicht sicher, warum Riesenpandas so markante Schwarz-Weiß-Markierungen aufweisen. Es wird davon ausgegangen, dass das Farbschema als Tarnung gegen schneebedeckte und felsige Umgebungen fungiert, aber diese Augenklappen sind der Clou. Es verwandelt ein Paar sonst gewöhnlicher Perlenaugen in etwas Unwiderstehliches.

"Die Menschen lieben große Augen, weil es sie an Kinder erinnert," Sagt Swaisgood. "Dies wird wissenschaftlich als Neotenie bezeichnet."

Neotenie bezieht sich auf die Beibehaltung jugendlicher Merkmale im Erwachsenenalter, und wenn es um Pandas geht, die ständig zu grinsen scheinen und wie Babys aussehen, können wir einfach nicht genug davon bekommen. Die San Diego Zoo Website stellt fest, dass, wie Pandas, "Unsere eigenen Jungen haben Eigenschaften, auf die wir Menschen reagieren, wie einen großen, runden Kopf, große Augen, eine hohe Stirn und einen dummen Körper. Wir sind darauf programmiert, auf diese kindlichen Blicke zu reagieren. Babys machen uns einfach wie sie und wollen für sie sorgen. Es ist Teil unseres menschlichen Make-ups."

Mit anderen Worten, wir können uns einfach nicht selbst helfen. Es ist unsere Natur, Riesenpandas zu lieben.

Fügen Sie in diesem Riesenpandas arerare hinzu und gefährdet (es gibt nur noch ungefähr 1600 von ihnen), und wir werden wehrlos gelassen. Ihr Außenseiterstatus erzeugt den Drang, ihre Wächter zu sein — und ihre leidenschaftlichsten Fans.

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