Warum wir so darauf fixiert sind, das Wollmammut zurückzubringen

Eine Abbildung 3D der wolligen Mammute im Schnee

Wenn es darum geht, eine ausgestorbene Kreatur zurückzubringen, denken wir oft zuerst an Dinosaurier.

Für Wissenschaftler ist das Tier, das in das Land der Lebenden zurückkehren soll, jedoch nicht der T. rex, sondern Mammuthus primigenius, auch bekannt als Wollmammut.

Diese haarigen Tiere starben vor etwa 10.000 Jahren aus, aber in den letzten zehn Jahren wurden große Anstrengungen unternommen, um das Wollmammut auf irgendeine Weise wiederzubeleben. Die Möglichkeit, das Wollmammut wiederzubeleben, erfüllte sogar das Deckblatt von National Geographic, mit einer Illustration des Tieres, zusammen mit anderen, die aus einem Becher gingen.

Warum konzentrieren sich Wissenschaftler auf das Aussterben des Wollmammuts? Und sollten wir es überhaupt tun??

Wir wissen viel über sie – aber wir wollen mehr wissen

Wir wissen viel über das Wollmammut, was nicht zuletzt auf das jüngste Aussterben, die sorgfältigen Darstellungen der Tiere in der prähistorischen Höhlenmalerei und die Tatsache zurückzuführen ist, dass sich die Überreste der Tiere in einem bemerkenswert guten Zustand befinden.

1. Wollmammuts waren nicht gerade Mammuts.Trotz ihrer Namen könnten männliche Wollmammuts zwischen 2,7 und 3,3 Meter groß werden, nicht viel größer als ihr engster noch vorhandener Verwandter, der asiatische Elefant (Elephas maximus). Männliche Mammuts wogen rund 6 Tonnen, ein paar Tonnen mehr als asiatische Elefanten heute.

2. Sie können das Alter eines Mammuts an den Stoßzähnen erkennen.Wie Baumringe, aber besser, zeigen die in den Stoßzähnen eines Mammuts gefundenen Dinge ungefähr das Alter des Mammuts an. Schichten können einen Eindruck vom Alter eines Mammuts vermitteln, sogar bis zum heutigen Tag. Dickere Ringe zeigten an, dass das Mammut ziemlich gesund war und schnell wuchs, während dünnere Ringe bedeuteten, dass das Mammut wahrscheinlich langsamer wuchs.

3. Das Außenhaar von Mammuts kann ein Fuß oder länger werden, mit einer kürzeren Unterwolle.Es war schließlich die Eiszeit, also war es ein Muss, sich warm zu halten. Das Haar des Mammuts kann bis zu 90 cm lang sein. Die Unterwolle, die lockiger und dünner als die Außenhaut wäre, hätte Haare von bis zu 3 Zoll Länge. Die Haare, die wir gefunden haben, waren orange, aber es besteht die Möglichkeit, dass sich ihre Farbe ändert, wenn sie so lange unter der Erde liegen.

An den Wänden der Rouffignac-Höhle in Frankreich ist ein Mammut abgebildet.

4. Mammuts waren ein wichtiger Teil im Leben der frühen Menschen.Während des Pleistozäns, das vor 1,8 Millionen Jahren begann und vor 10.000 Jahren endete

5. Wir haben im Laufe der Jahrhunderte viele, viele Mammuts entdeckt.Bis zum Ende des 17. Jahrhunderts kursierten Beschreibungen von gefrorenen Mammuts in Europa, obwohl keine vollständigen Skelette geborgen wurden. 1799 entdeckte ein Jäger ein gefrorenes Mammut, das auftauen ließ, bis er Zugang zu den Stoßzähnen bekam. Dieses gleiche Exemplar wurde später als das vollständigste Skelett um 1808 gesammelt. Seitdem wurden an vielen Orten auf der Welt, einschließlich Michigan, viele Mammuts entdeckt, darunter auch Kälber. 2019 rekonstruierte ein internationales Forscherteam die letzten Tage der Mammuts und glaubte, dass ihr Aussterben auf der abgelegenen Wrangel-Insel im Arktischen Ozean stattgefunden hatte. Sie glauben, dass extremes Wetter, ihr abgeschiedener Lebensraum und der möglicherweise eingreifende prähistorische Mensch zum Tod der Tiere beigetragen haben.

Die Toten zurückbringen

Das Mammut vom Aussterben zurückzuholen ist keine leichte Aufgabe. Die beiden Methoden, mit denen Wissenschaftler dieses Problem in den Griff bekommen haben, waren entweder das Klonen oder die Modifikation von Genen asiatischer Elefanten unter Verwendung von Genen eines Wollmammuts (das Genom des Wollmammuts wurde 2015 sequenziert)..

Das Klonen eines Mammuts war der erste Weg, den Wissenschaftler dachten, um das Mammut zurückzubringen. 2011 soll ein Team von Wissenschaftlern aus Japan, Russland und den USA zusammengearbeitet haben, um ein Mammut zu klonen. Laut CNN sollte DNA aus einem in einem russischen Labor aufbewahrten Mammutkadaver verwendet und in das Ei eingesetzt werden eines afrikanischen Elefanten. Ziel war es, auf diese Weise bis 2016 einen Mammutembryo zu schaffen.

Bei diesem Ansatz wurden jedoch keine großen Fortschritte erzielt. Ein möglicher Grund ist, dass der Einfrierprozess den Zelltod nicht stoppt. Es kann den Prozess verlangsamen, aber einige tausend Jahre werden die Zellen immer noch auseinander brechen. "Zehntausend Jahre Strahlung. In einer gefrorenen Probe, in der kein Stoffwechsel stattfindet, sammelt sie sich an und zerfällt," George Church, Professor für Genetik an der Harvard Medical School, berichtete der Washington Post. "Diese DNA wird nie wieder funktionieren."

Ein asiatischer Elefant wirft Schmutz und Schlamm mit seinem Stamm

Church war auch an dem Prozess beteiligt, das Mammut zurückzubringen, wenn auch in geringerem Umfang als das direkte Klonen. Das Projekt von Church beruht auf dem sequenzierten Genom und zielt darauf ab, a "Proxy" Spezies zum Mammut, eine, die einige Eigenschaften und Funktionen des wolligen Mammuts teilt. Um dies zu erreichen, setzt das Team von Church die Gene von Wollmammuts sorgfältig in die Zellen asiatischer Elefanten ein. Ab 2018 haben sie mit CRISPR, der Gen-Editing-Technologie, mehr als 40 Änderungen an den asiatischen Elefanten vorgenommen.

Die Mammut-Gene haben sich hauptsächlich auf diejenigen konzentriert, die es der Proxy-Spezies ermöglichen würden, bei kaltem Wetter zu gedeihen, insbesondere Mammut-Hämoglobin, das die Durchblutung auch bei niedrigen Temperaturen ermöglicht, wolliges Haar zum Schutz vor den Elementen und die Entwicklung von mehr Fett zur Isolierung und zum Fasten . Sobald diese Merkmale in aus Stammzellen stammenden Geweben ausreichend vorhanden sind, werden die Forscher mit Experimenten zur Erzeugung von Embryonen beginnen. Sie hoffen, diese Embryonen in künstliche Uteri zu legen, wodurch die Notwendigkeit entfällt, einen asiatischen Elefanten als Ersatz für diesen wolligen Stellvertreter zu verwenden.

Aussterben oder nicht aussterben?

Eine Nachbildung eines Wollmammuts in einem Museum der Tschechischen Republik

Neben den wissenschaftlichen Fragen, wie man ein seit 10.000 Jahren ausgestorbenes Lebewesen zurückbringt, gibt es auch die ethischen Fragen nach dem Prozess und dem Ziel.

Für die Kirche und andere ist das Thema des Aussterbens ein Teil der Bekämpfung des Klimawandels. Die Rückkehr von Mammuten in ihre historischen Gebiete, insbesondere in die Tundren und Wälder der nördlichen Breiten, könnte dazu führen, dass diese Gebiete in Grasland zurückkehren. Der russische Ökologe Sergey Zimov argumentiert, dass das Zurückbringen von Weiden wie Mammuten einen Zyklus auslösen wird, in dem Gräser in der Lage sein werden, die Tundrenflora zu übertreffen.

Der Grund dafür ist, dass Grasland wahrscheinlich Kohlenstoff besser aus der Atmosphäre bindet als andere Landtypen, vor allem aber Tundren. Darüber hinaus können Wiesen in den Wintermonaten ein tieferes Einfrieren des Permafrosts ermöglichen und ihn in den Sommermonaten isolieren, um die Freisetzung etwaiger erfasster Emissionen zu verhindern.

Dies ist natürlich nur eine Vermutung, da wir nicht genau wissen können, wie sich eine neue Version des Mammuts verhalten würde oder wie wir uns letztendlich darum kümmern würden, während es reift. Außerdem, wie Helen Pilcher, eine Zellbiologin der BBC, erklärte, würde es eine Weile dauern, bis die Mammuts dieses Ziel erreichen könnten.

"Selbst wenn alle technischen Hürden, die mit der Herstellung eines Mammuts verbunden sind, morgen überwunden wären, würde es immer noch weit über ein halbes Jahrhundert dauern, bis eine einzige lebensfähige Herde entstanden wäre, die für diese Aufgabe nicht ausreichen würde," Pilcher schrieb.

Eine zweispurige Straße in Sibiriens Halbinsel Yamal

"Stattdessen ist der arktische Permafrost zu diesem Zeitpunkt bereits geschmolzen, wenn aktuelle Vorhersagen getroffen werden sollen. Darüber hinaus hat sich das sibirische Ökosystem möglicherweise zu stark verändert und kann die Neuankömmlinge möglicherweise nicht mehr unterstützen."

Die Wiederbelebung des Mammuts hat jedoch einige Vorteile, wenn auch indirekt. Pilcher glaubt, dass die Techniken, mit denen versucht wird, das Mammut zurückzubringen, lebenden Arten helfen könnten, insbesondere solchen, die bedroht oder vom Aussterben bedroht sind, so dass sich das Projekt letztendlich lohnt. Die Organisation, die die Kirche leitet, das Revive and Restore Project, arbeitet bereits daran, dem Schwarzfußfrettchen in Nordamerika zu helfen, jahrelange Inzucht zu überstehen.

Das Aussterben des Mammuts könnte zu mehr Artenvielfalt führen, aber einige Naturschützer befürchten, dass es auch einen Präzedenzfall schaffen könnte, der die Bemühungen um den Erhalt der Arten untergräbt.

"Aussterben bietet nur das ultimative “out”," Stanley Temple, ein Wildtierbiologe an der Universität von Wisconsin-Madison, berichtete BBC Newsbeat. "Wenn Sie die Art später immer wieder zurückbringen können, untergräbt dies die Dringlichkeit, das Aussterben zu verhindern."

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