Was ist der Unterschied zwischen einheimischen und endemischen Arten?

Koalas auf Baum

Die Bewegung von Arten rund um den Globus wirft komplexe Fragen darüber auf, was einheimisch oder nicht einheimisch ist, ob neue Arten in ihrem neuen Lebensraum schädlich oder harmlos sind und ob Arten von Orten stammen, die sie heute häufig vorfinden.

Die Kategorisierung von Arten ist eine hilfreiche Methode, um genau zu klären, welche Rolle ein Tier in einem Ökosystem oder in seiner Verbreitung an einem Ort oder auf der ganzen Welt spielt. Hier sind sechs Kategorien, die am häufigsten zur Erklärung von Arten und ihrer Anwesenheit in einem Lebensraum verwendet werden.

Einheimischen Arten

Eine einheimische Art ist eine Art, die in einem bestimmten Ökosystem aufgrund natürlicher Prozesse wie natürlicher Verbreitung und Evolution vorkommt. Der obige Koala stammt beispielsweise aus Australien. Kein menschlicher Eingriff brachte eine einheimische Art in das Gebiet oder beeinflusste deren Ausbreitung in dieses Gebiet. Einheimische Arten werden auch einheimische Arten genannt.

Während einer einheimischen Art durch die Einführung neuer Arten in einem Gebiet geholfen werden kann – beispielsweise durch in Nordamerika beheimatete Blumen, die in den letzten Jahrhunderten mithilfe europäischer Honigbienen gewonnen wurden -, hat sich die einheimische Art selbst in diesem Gebiet eigenständig entwickelt und ist besonders angepasst zu seinem Lebensraum.

Der Hauptaspekt einer einheimischen Art ist, dass sie in einem Gebiet ohne menschlichen Einfluss vorkommt. Tatsächlich hat dieser menschliche Einfluss dazu beigetragen, mehrere andere Artenkategorien zu erstellen.

Endemische Arten

Galapagos-Spottdrossel

Eine einheimische Art kann, wie oben beschrieben, einheimisch oder endemisch sein. Wenn eine Art einheimisch ist, kommt sie an einem bestimmten Ort und in den umliegenden Gebieten vor. Beispielsweise kann eine einheimische Art im gesamten Rocky Mountain-Gebiet sowie in den umliegenden Gebieten westlich der Rocky Mountains vorkommen.

Anendemische Arten sind jedoch einheimische Arten, die nur in einem bestimmten Gebiet zu finden sind, ob groß oder klein. Eine Art kann auf einem ganzen Kontinent oder nur auf einem relativ winzigen Gebiet endemisch sein. Beispielsweise kann eine endemische Art nur in einem bestimmten Gebirgszug in einer bestimmten Höhenzone und nirgends sonst oder nur in einem bestimmten See, einem einzelnen Fluss oder einer kleinen Insel gefunden werden.

Häufig sind endemische Arten auf ein bestimmtes Gebiet beschränkt, da sie in hohem Maße an eine bestimmte Nische angepasst sind. Sie fressen möglicherweise nur eine bestimmte Art von Pflanze, die sonst nirgendwo zu finden ist, oder eine Pflanze ist perfekt dafür geeignet, in einem ganz bestimmten Klima und Bodentyp zu gedeihen.

Aufgrund dieser Spezialisierung und der Unfähigkeit, neue Lebensräume zu betreten, sind einige endemische Arten besonders vom Aussterben bedroht, wenn eine neue Krankheit auftritt, wenn die Qualität ihres Lebensraums gefährdet ist oder wenn eine invasive Art in ihre Region eindringt und zu einem Raubtier oder Konkurrenten wird.

Eingeführte oder nicht heimische Arten

Eine europäische Honigbiene bestäubt eine Fruchtblüte. Diese eingeführte Art ist eine, die sich positiv auf die neue Umwelt auswirkt.

Eingeführte Arten kommen in Gebieten vor, in denen sie nicht heimisch sind, sondern durch menschlichen Einfluss – entweder absichtlich oder versehentlich – dorthin gebracht wurden.

Ein häufiges Missverständnis ist, dass eingeführte und invasive Arten austauschbare Begriffe sind, die sich jedoch unterscheiden. Eingeführte Arten wirken sich nicht unbedingt negativ auf ihr neues Ökosystem aus und könnten sogar von Vorteil sein.

Die europäische Honigbiene ist ein hervorragendes Beispiel für eine nützliche eingeführte Art, da die Honigbiene für die Ernte in Nordamerika von entscheidender Bedeutung ist und sich nicht unbedingt negativ auf andere Bestäuber auswirkt.

Eine eingeführte Art hat jedoch diePotenzialeine invasive Art zu werden.

Invasive Arten

Zebramuscheln

Eine invasive Art wird in ein Ökosystem eingeführt und gedeiht so gut, dass sie einheimische Arten negativ beeinflusst.

TheUSD definiert invasive Arten als:

1) nicht heimisch (oder fremd) im betrachteten Ökosystem und
2) deren Einschleppung wirtschaftliche oder umweltbedingte Schäden oder Schäden für die menschliche Gesundheit verursacht oder wahrscheinlich verursacht.
Invasive Arten können Pflanzen, Tiere und andere Organismen (z. B. Mikroben) sein. Menschliche Handlungen sind das primäre Mittel zur Einführung invasiver Arten.

Die negativen Auswirkungen können darin bestehen, dass einheimische Arten in derselben ökologischen Nische konkurrieren, die Artenvielfalt in ihrem neuen Lebensraum verringern oder ihren neuen Lebensraum so verändern, dass einheimische Arten nur schwer überleben können.

Dank des menschlichen Reisens wurden Tausende von Arten in neue Lebensräume eingeführt und sind invasiv geworden. Sobald sich die Art etabliert hat und ihre Auswirkungen klar sind, kann es schwierig sein, herauszufinden, wie die Art entfernt und das Ökosystem wiederhergestellt werden kann. Darüber hinaus können andere schwierige Fragen zu beantworten sein.

Wie CBC Radio Science Kolumnistin Torah Kachur hervorhebt, "Was ist, wenn eine invasive Art in einem Gebiet ein Ökosystem verwüstet, in ihrem heimischen Ökosystem jedoch tatsächlich kritisch gefährdet ist? Dies ist, was mit den zweiköpfigen Weichschildkröten passiert – sie sind in China beheimatet und vom Aussterben bedroht. Aber auf der hawaiianischen Insel Kauai gelten sie als invasiv. Also versuchen wir, sie von Kauai auszulöschen – und möglicherweise die gesamte Spezies zum Scheitern verurteilen?"

Das Problem der invasiven Arten ist niemals einfach oder unkompliziert.

Weltoffene Arten

Ein wilder Orca springt aus dem Ozean.

Während eine endemische Art auf ein bestimmtes Verbreitungsgebiet beschränkt ist, wird eine Art, die in einem weltweit weiten Verbreitungsgebiet, in einem bestimmten Lebensraumtyp auf der ganzen Welt vorkommt oder die ihr Verbreitungsgebiet auf opportunistische Weise rasch erweitert, als kosmopolitisch bezeichnet.

Die Kategorisierung von Kosmopolit ist komplex. Während es typischerweise eine Art mit globaler Verbreitung beschreibt, wird angenommen, dass Polarregionen, Wüsten, Höhenlagen und andere Extreme automatisch ausgeschlossen werden. Das Etikett kann auch verwendet werden, um Arten zu beschreiben, die auf den meisten Kontinenten, aber nicht allen, oder auf vielen Ozeanhabitaten, aber nicht allen anzutreffen sind. Der Begriff wird meistens verwendet, um Arten zu beschreiben, die im Allgemeinen weit verbreitet sind, aber nicht unbedingt bedeuten, dass die Art absolut überall zu finden ist.

Orcas sind eine solche Art. Sie kommen in allen Weltmeeren vor, von den eisigen Gewässern vor Nordamerika und der Antarktis bis zu den gemäßigten Gewässern des Mittelmeers und der Seychellen. Sie kommen nicht unbedingt überall in den Ozeanen vor, sind aber weit verbreitet.

Stubenfliegen, Ratten, Hauskatzen, Menschen und viele andere Arten gehören ebenfalls zu den kosmopolitischen Arten, wie sie weltweit anzutreffen sind.

Kryptogene Arten

Nordpazifischer Seestern

Während eine einheimische oder eingeführte Art normalerweise leicht zu kategorisieren ist, ist dies nicht immer der Fall. Manchmal ist es fast unmöglich zu sagen, ob eine Art aus einem Gebiet stammt oder vor langer Zeit eingeschleppt wurde. Eine kryptogene Art ist eine Art, deren Ursprung unbekannt ist oder die nicht definitiv bestimmt werden kann. Eine kryptogene Art könnte also entweder heimisch sein oder eingeschleppt werden, hat sich aber so gründlich in ihrem Lebensraum niedergelassen, dass niemand genau weiß.

In einer Arbeit von 1996 mit dem Titel "Biologische Invasionen und kryptogene Arten," James T Carlton stellt fest, "Es ist außerordentlich schwierig, quantitative Schätzungen der Häufigkeit kryptogener Arten zu erstellen, da diese als konzeptionelle Kategorie weitgehend vernachlässigt wurden. Gelegentlich rätseln die Arbeiter über den einheimischen Status einer bestimmten Art, aber die große Mehrheit der Taxa mit weit verbreiteten, wenn nicht kosmopolitischen Verteilungen wird ohne weitere Diskussion einfach als kosmopolitisch bezeichnet."

Es ist nicht unbedingt bekannt, ob die Arten vor relativ kurzer Zeit von alten Menschen eingeschleppt wurden, in der jüngeren Naturgeschichte auf natürliche Weise vorkamen oder schon seit Äonen dort waren.

Bei der Überprüfung einheimischer oder gebietsfremder Arten in den Gewässern Irlands wird ein von REABICnotes veröffentlichtes Papier verwendet, "Die dreiundsechzig kryptogenen Arten entstehen aus der Ungewissheit ihrer Herkunft oder wie sie angekommen sind. Irland, eine vor kurzem entgletscherte Insel, die von der kontinentalen Landmasse getrennt ist, hat seit dem letzten Gletscherrückzug den größten Teil seiner Biota erworben, was die Unterscheidung zwischen einheimischen und gebietsfremden Arten erschwert."

Die Schwierigkeit, mit Sicherheit zu wissen, woher eine bestimmte Art stammt, kann bedeuten, dass das Rätsel niemals gelöst wird.

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