Was ist eine Saiga und warum sollten wir uns darum kümmern?

Saiga-Antilope

Diese seltsame Antilope sieht aus wie etwas aus der Eiszeit. Das liegt daran, dass es so ist. Diese kleine Antilopenart kommt in Kasachstan, der Mongolei, Russland, Turkmenistan und Usbekistan vor. Es war einst in ganz Europa und Asien verbreitet und weidete zwischen Mammuts und ausweichenden Säbelzahntigern.

Obwohl es klein und ungefähr so ​​groß wie eine Ziege ist, ist es dank seiner ungewöhnlichen Nase ein echter Hingucker. Dieser vergrößerte Rüssel schützt das Tier in den trockenen Sommern vor dem Einatmen von Staub und erwärmt die Luft, die es in kalten Wintern atmet. Es ist auch ein herausragendes Tier für die wunderschönen bernsteinfarbenen Hörner, die von Männchen dieser Art getragen werden.

Dieses Horn ist zum Teil der Grund, warum die Art einen erstaunlichen Populationsrückgang erlebt hat.

männliche und weibliche Saiga-Antilopen weiden

TheWildlife Conservation Networkstates, "Die Bevölkerung der Saiga stürzte in fünfzehn Jahren um 95% ab, der schnellste Rückgang, der jemals für eine Säugetierart verzeichnet wurde … Das Schicksal der Saiga hing eng mit dem wirtschaftlichen Niedergang der UdSSR im Jahr 1991 zusammen, der zum Zusammenbruch der ländlichen Wirtschaft und des Klimawandels führte wiederum führte zu weit verbreiteter Arbeitslosigkeit und Armut. Saiga-Wilderei sorgte für Nahrung und Einkommen. Saiga-Weideland ist auch durch zunehmende Viehbestände bedroht."

Die Hörner werden auf chinesischen Märkten verkauft, auf denen medizinische Wirkungen vermutet werden. Es gibt jedoch keine wissenschaftlichen Grundlagen für gesundheitliche Vorteile.

"Nur Saiga-Männchen tragen das kostbare Horn und Wilderer wollen deshalb Männchen töten," sagt der Saiga Conservation Trust. "Aufgrund dieser selektiven Jagd nach Männern ist die Anzahl der erwachsenen Männer leider dramatisch gesunken. Während der Brunft gab es nicht genügend Männer, um sich mit allen Frauen zu paaren, was zu einem reproduktiven Zusammenbruch führte. Die direkte Wildereiabnahme in Verbindung mit dem reproduktiven Kollaps führte zu einem beispiellosen Rückgang der Saiga-Populationen."

Saigas ging von weit über einer Million auf ein Tief von 20.000 zurück. Heute schwebt die Bevölkerung über das gesamte Verbreitungsgebiet um die 50.000 Saiga.

Wenn es um Wilderei geht, haben Saigas wenig Schutz. Laut Eurasianet, "Saiga-Hörner werden in Kasachstan für einen geringen Betrag an Schmuggler verkauft: In einem Fall, der 2012 gemeldet wurde, kaufte ein Mann Hörner für etwa 80 USD pro Paar und verkaufte sie für 500 USD pro Kilo, während sie in China Berichten zufolge bis zu 4.000 USD pro Kilogramm erzielen können . Den Naturschützern zufolge sind die Strafen für die Tötung der gefährdeten Arten zu niedrig, um sie abschrecken zu können: Die meisten Wilderer erhalten eine Geldstrafe oder – seltener – eine kurze Gefängnisstrafe von nur 15 Tagen."

Die Bevölkerung von Saiga ist bestenfalls instabil. Neben Wilderei und Verlust des Lebensraums gibt es auch eine seltsame und wiederholte Massensterblichkeit, mit der man fertig werden muss. Im Jahr 2010 starben über 12.000 Saiga an einer amysterischen Krankheit, was einen schweren Schlag für die gesamte Art bedeutete. Dasselbe geschah auch im Jahr 2012. Und jetzt kommt diese Woche die schreckliche Nachricht, dass es wieder passiert. In nur einer Woche wurden über 10.000 Saigas aus unbekannten Gründen tot aufgefunden. Die BBC berichtet, "Wegen der Todesfälle wurde im Gebiet Zholoba des Bezirks Amangeldi im Norden Kasachstans eine Notsituation ausgerufen."[Siehe Update weiter unten.]

Dies geschah kurz nachdem der Saiga Conservation Trust ein großartiges Zuchtjahr und einen Anstieg der Gesamtpopulation gemeldet hatte.

saiga antilope trinkt aus einem teich

Der stellvertretende kasachische Landwirtschaftsminister Erlan Nysanbaev gibt an, dass Pasteurellose, eine durch Bakterien verursachte Krankheit, die Ursache ist. Nach den Todesfällen im Jahr 2010, als auch Pasteurellose als Todesursache genannt wurde, schrieb die Saiga Conservation Alliance, "Obwohl die Todesfälle derzeit auf Pasteurellose zurückgeführt werden, muss der zugrunde liegende Auslöser noch identifiziert werden. Pasteurellose wird durch ein Bakterium verursacht, das auf natürliche Weise bei gesunden Personen vorkommt. Wenn das Immunsystem des Tieres durch eine andere Infektion, Vergiftung, Stress oder Mangelernährung geschwächt wird, kann es jedoch zu akuten Erkrankungen und schnellem Tod kommen."

Es ist ein wichtiger Teil des Puzzlespiels, die Ursache für diese Absterben zu ermitteln und zu beheben. Es wird daran gearbeitet, die lokale Wirtschaft zu verbessern, so dass weder Fleisch noch Hörner gewildert werden müssen, noch die Strafen für Wilderei erhöht und durchgesetzt werden müssen und die lokalen Gemeinschaften über den Wert des Schutzes von Saigas inspiriert und aufgeklärt werden müssen. Aber es wird keine vollständige Lösung geben, um diese Art vom Rande des Aussterbens zurückzuholen, ohne auch Jahr für Jahr in den Mittelpunkt dessen zu geraten, was diese Massensterben auslöst.

AKTUALISIEREN:Nach den neuesten Schätzungen machte das Absterben im Mai 2015 die Hälfte der Arten aus. Mehr als 150.000 adulte Saigas und insgesamt 211.000 Saigas wurden wahrscheinlich beim Massensterben getötet.

“Ich habe mein ganzes Leben mit Wildtierkrankheiten verbracht und dachte, ich hätte ein paar ziemlich grausame Dinge gesehen”, sagte Richard A. Kock vom Royal Veterinary College in London in einem Telefoninterview mit der New York Times. “Aber das braucht den Keks.”

Das Team von Kock hat eine umfassende Umfrage durchgeführt und die Theorie aufgestellt, dass zusätzliche Stressfaktoren für die Antilope, einschließlich eines stürmischen Frühlings und rauen Wetters aufgrund des Klimawandels, das normalerweise harmlose Bakterium der Antilope in eine tödliche Infektion verwandelt haben, die die Betroffenen töten kann Tier innerhalb von Stunden. Die Forscher befürchten, dass dies in kurzer Zeit zum Aussterben der Art führen könnte.

„Wenn es Wetterauslöser gibt, die breit genug sind, könnte man in einem Jahr tatsächlich vom Aussterben bedroht sein," Sagte Kock.

Es ist noch nicht genau bekannt, warum der Widerstand der Saigas abfiel und wie sie vor einem wiederholten Massensterben geschützt werden könnten. Ein Treffen der Regierungen und Naturschützer in Usbekistan in der vergangenen Woche beschäftigte sich mit dem Schutz der Saigas über einen Zeitraum von fünf Jahren, einschließlich der Verbesserung der Migrationsrouten und der Bekämpfung von Wilderei, um zur Wiederherstellung der Bevölkerung beizutragen. Experten bemerken, dass der beste Weg, die Saiga zu diesem Zeitpunkt zu schützen, darin besteht, alles zu tun, um ihre Population zu erhöhen, damit ein weiterer Ausbruch die Art nicht vollständig auslöscht und Experten mehr Zeit haben, einen Weg zu finden, um ihre Resistenz zu verbessern zu den Bakterien.

Wenn Sie die Erforschung und den Schutz der Saiga-Antilope unterstützen möchten, können Sie eine Spende an die Saiga Conservation Alliance leisten.

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