Was städtische Fleischfresser über das Zusammenleben lehren können

einen Kojoten kragen

Es ist nur das Geräusch von Statik, während wir fahren. Wir lehnen uns ein wenig zurück und lauschen aufmerksam dem weißen Rauschen. Dann ein leiser Schlag. Und wieder etwas lauter und dann noch lauter.

"Da ist es; wir haben ihn," sagt Marcus Mueller, ein Masterstudent an der Universität von Wisconsin-Madison, dessen Aufgabe es ist, die Quelle dieses kleinen Fehlers zu finden, zu verfolgen und zu lokalisieren.

Das Signal kommt von einem Funkhalsband, das von einem Ende Januar gefangenen Rotfuchs getragen wird. Es ist jetzt Teil von Muellers Masterarbeit, einem Projekt, das sich mit dem bundesweit heiß diskutierten Thema beschäftigt: wilde Füchse und Kojoten, die inmitten bevölkerungsreicher Städte gedeihen.

Kapitol

In der einen oder anderen Stadt werden häufig Nachrichtenartikel und Artikel über das Thema veröffentlicht "wachsendes Kojotenproblem." Betroffene Bürger rufen an oder schreiben an Tierkontrollämter oder Polizeidienststellen und fragen sich, was sie mit dem Kojoten tun sollen, den sie gerade in ihrer Nachbarschaftsstraße gesehen haben. Während des letzten Jahrhunderts haben sich Kojoten aus dem Südwesten und der Ebene in jede Ecke des nordamerikanischen Kontinents ausgebreitet und in den letzten Jahrzehnten die gesamte Ostküste erreicht. Mittlerweile ist der Rotfuchs der am weitesten verbreitete Fleischfresser der Welt und ebenso anpassungsfähig wie der Kojote. Es nutzt diese Anpassungsfähigkeit, um es sich auch in Gebieten, in denen es eingeführt wurde, einschließlich Kalifornien, bequem zu machen. Diese überlebenden Arten konnten sich nicht nur in neuen Gebieten der Wildnis, sondern auch in neuen Lebensräumen, die alles andere als wild sind, niederlassen.

Ihre Anwesenheit wurde sicherlich von Stadtbewohnern bemerkt. Füchse machen landesweite Schlagzeilen, als sie über den Rasen des Capitol Hillor rennen und sich auf dem Campus von Facebook niederlassen. Apropos Facebook, mehr als ein Fuchs und Kojote haben ihre eigenen Facebook-Profile und Twitter-Accounts, die bei den Einwohnern der Stadt beliebt sind. Die Kojote, die auf dem Campus der Universität von British Columbia lebt und liebevoll Carter genannt wird, hat eine Facebook-Seite, die mehrmals pro Woche mit Fotos oder Videos von Studenten aktualisiert wird, von denen viele nur wenige Meter von der Kojote entfernt sind, wenn sie auf dem Campus oder auf der Jagd unterwegs ist Eichhörnchen und Stinktiere (die ihre menschlichen Bewunderer weitgehend ignorieren).

Das Wachstum der städtischen Gebiete vertreibt in der Regel Fleischfresser von Säugetieren, aber das Gegenteil gilt für diese beiden Caniden. Stattdessen haben Städte versehentlich einen idealen Lebensraum für sie geschaffen. Während sich Füchse und Kojoten in Großstädten im ganzen Land niederlassen, beeilen sich Stadtökologen, das Leben der heutigen Stadtbewohner zu verstehen. Es wurden immer mehr Studien gestartet, um verschiedene Aspekte dieser caniden Arten kennenzulernen, die heute unsere direkten Nachbarn sind. Für Mueller und David Drake, Associate Professor und Experte für Extension Wildlife bei UW-Madison und Muellers Berater für das UW Urban Canid Project, ist jedoch besonders interessant, dass Kojoten und Füchse nicht nur unter Menschen, sondern auch untereinander zu gedeihen scheinen. Diese beiden Arten mischen sich normalerweise nicht.

Tierspuren im Schnee

So wie Wölfe Kojoten töten, um diese kleineren Konkurrenten aus dem Weg zu räumen, töten Kojoten Füchse, wenn sie ihnen auf ihrem Territorium begegnen. Sowohl Füchse als auch Kojoten sind in Madison und vielen anderen Städten relativ häufig anzutreffen. Drake und Müller wollen herausfinden, wie die beiden Arten in diesen städtischen Gebieten zusammenleben und was noch wichtiger ist, welche Faktoren ihre Verteilung in der Stadt beeinflussen.

Mit den Antworten auf diese Fragen können die Bewohner von Madison potenzielle Konflikte proaktiver angehen und friedlich mit diesen wilden Caniden koexistieren.

Hinter den Kulissen der urbanen Wildtierforschung

Mueller und Drake müssen für ihre Forschungen nicht weit reisen. Das Team beginnt mitten auf dem Campus und expandiert. Es fängt und platziert Funkhalsbänder an 30 Füchsen und 30 Kojoten, um eine Stichprobenpopulation für das Studium zu erstellen.

Funkhalsbänder für Forschungsprojekt

An meinem ersten Morgen in Madison ging ich zu den Russell Labs am Linden Drive, um Mueller und Drake zu treffen. Die Temperatur schwankte irgendwo um 10 Grad Fahrenheit. Wir scherzten darüber, wie schwierig es für mich ist, bei diesem kalten Wetter ein Kalifornier zu sein, als wir fuhren, um an drei Stellen entlang einer Zaunlinie in der Nähe eines anderen Gebäudes Fesseln zu legen. Sogar Drake bemerkte, dass es besonders kalt war und in der Gegend besonders bitteres Winterwetter herrschte. Die beiden Forscher beobachten Temperatur und Wind genau, da sie die Fallen für die Tiere nicht offen halten, wenn die Temperatur 0 Grad oder weniger erreicht. Drake erklärt, dass dies eine der vielen Vorsichtsmaßnahmen ist, die in ihrem Tierpflege-Anwendungsprotokoll für ihre Studie festgelegt wurden, um sicherzustellen, dass die Tiere, die sie am Halsband tragen, sorgfältig, respektvoll und menschlich behandelt werden.

Ihre Sorge um die Sicherheit der Tiere ist einer der Hauptgründe, warum sie sich für eine Kabelhalterung als Fangvorrichtung für diese beiden Arten entschieden haben — im Gegensatz zu Fangfallen, die ein Tier am Bein fangen. Diese beiden Arten sind nicht die einzigen Caniden, die in dieser städtischen Umgebung herumlaufen. Auch Haushunde sind häufig an der Leine und laufen Gefahr, sich in einer Studienbeschränkung zu verfangen. "Für einen Tierhalter ist es traumatischer, wenn er sieht, dass sein Hund in einer Fußfalle gefangen ist," sagt Drake. "Es ist viel einfacher, [Hunde] da rauszuholen."

Die Kabelhalterungen wurden von Trappermeister Mike Schmelling entworfen und hergestellt, der dem Team berät, wie man die Versuchstiere am besten fängt. Seine Geräte sind mit Schutzmaßnahmen ausgestattet, die alle dem Gesetz und dem gesunden Menschenverstand für die humane Behandlung von Tieren entsprechen, die Sie lebendig, gesund und glücklich für eine Studie haben möchten. Heute Morgen hat das Team drei Kabelbinder entlang eines Maschendrahtzauns an Stellen angebracht, an denen Füchse unter die Glieder getaucht sind und durch kleine Lücken geführt haben.

eine Falle entlang einer Fenceline setzen

Einstellen einer Kabelrückhaltefalle auf einer Tierspur

Während Müller eine Kabelrückhaltevorrichtung in den Boden einbaut, hält Drake eine weitere Rückhaltevorrichtung in der Hand und weist auf die verschiedenen Komponenten hin, während er erklärt, wie der Aufbau den Vorschriften für humane Fallen folgt.

"Die Kabelhalterung hat einen Anschlag. Es ist gesetzlich vorgeschrieben, dass Sie dort einen Stopp einlegen müssen, um zu verhindern, dass sich die Kabelhalterung so weit am Hals festzieht, dass sie die Atemwege abschneidet. Rechtlich muss die Zurückhaltung einen Bodenanker haben. Und Sie müssen einen Wirbel zwischen dem Bodenanker und dem Kabel haben, damit das Tier niemals den Draht knicken und sich verheddern kann. Und dann muss legal der Name des Trappers darauf stehen oder dessen Falle es ist. Also haben wir das alles. Und was dann passiert ist, dass es eine Einweg-Unterlegscheibe hat. Also, wenn wir es setzen, wird das Tier seinen Kopf durchstecken, die Schultern fangen den Draht und der Draht schließt sich auf dem Tier, aber es kann sich nur bis zu [einem bestimmten Punkt] schließen. Dies ähnelt sehr einem Halsband eines Hundes, in dem sich das Tier entspannt, wenn es kämpft, und wenn es sich entspannt."

"Wir haben ein zugelassenes Tierpflegeprotokoll," Sagt Drake, "und wir folgen alles drin bis zum Brief."

Wie in einem Skript hält Drake seine Erklärung inne, um eine Frage von Müller zu beantworten, der im Radius der Zurückhaltung kleine Setzlinge wegschneidet. Müller wundert sich darüber, einen Schössling auf der anderen Seite des Zauns zu entfernen, der sich möglicherweise in Reichweite des Tieres befindet, wenn es sich in der Kabelfreigabe verfängt und ein Risiko für Verwicklungen darstellt. "Ja, wir sollten das auch klären," sagt Drake und demonstriert genau, wie gründlich das Team die Sicherheit des Tieres betrachtet, das hoffentlich von der Zurückhaltung erfasst wird.

Kabelhalterung an einem Zaun kaum spürbar

Sobald die Kabelhalterung angebracht ist, steckt Müller ein paar der beschnittenen Setzlinge lose in den Boden zurück, um die Halterung zu tarnen und einen Fuchs zu ermutigen, durch die Schlaufe zu gehen und nicht um sie herum, und wir fahren mit der Überprüfung der anderen fort Fesseln an einem eher überraschenden Ort.

Im Frühjahr zuvor hatte ein Fuchspaar unter einem Gebäude auf dem Campus einen Wurf mit Bausätzen gefunden. Sie wurden schnell zu Prominenten auf dem Campus. Während die Bausätze auf dem Rasen herumgingen und die Sonne genossen, sahen die Eltern ziemlich unbeeindruckt zu, wie viele Menschen die Jugendlichen beobachteten. In der Gegend standen bis zu 300 Personen gleichzeitig, und der Standort musste abgesperrt werden. In diesem Jahr befinden sie sich unter einem anderen Gebäude in der Nähe, in dem Tausende von Menschen um und über ihrem Haus herumgehen. Tatsächlich könnte diese Nähe zum Menschen nur einer der Gründe sein, warum Füchse und Kojoten im gleichen Gebiet wie der Campus von UW-Madison gedeihen können.

Fuchshöhle in einem städtischen Umfeld

Warum leben Kojoten und Füchse so??

Kojoten und Füchse existieren normalerweise nicht gleichzeitig. Wie bereits erwähnt, ist der Kojote ein Raubtier des Fuchses. Aber hier scheinen sie ziemlich gut zusammenzuleben. Tatsächlich schickte eine Frau kürzlich eine E-Mail an Drake, um zu berichten, dass ein Fuchs und ein Kojote sich gegenseitig anschauten, eine Bestandsaufnahme machten und sich letztendlich völlig in Ruhe ließen. Warum spielen diese städtischen Tiere die meiste Zeit gut? Welche Faktoren spielen eine Rolle? Das hofft Müller herauszufinden.

Während die Probanden erfasst und zusammengestellt werden, vergleicht Müller die Standortdaten mit demografischen Faktoren des Menschen in denselben Bereichen, z. B. Dichte und Art der Unterbringung, in welchen Bereichen Menschen mit oder ohne Hund leben und wo sich mögliche Nahrungsquellen befinden Gärten und Hühnerställe, und alles andere, was er sich vorstellen kann, könnte ein treibender Faktor dafür sein, dass Füchse Territorien errichten, Kojoten Territorien errichten und sich die Territorien überschneiden.

"Zumindest aus unserer Pilotstudie wissen wir, dass sich Fuchs und Kojote überschneiden," sagt Drake. Aber die Frage ist wie. "Teilen sie diesen Raum, aber nutzen sie ihn zu verschiedenen Tages- oder Nachtzeiten? Oder wir glauben, dass es hier im Stadtgebiet genügend Ressourcen gibt, um die sie nicht konkurrieren müssen."

Diese Überlappung der beiden caniden Arten ist ein neues Untersuchungsgebiet für städtische Fleischfresser.

"Es gab einige Studien, die sich mit der Konkurrenz zwischen Kojoten und Füchsen von einem ländlichen zu einem städtischen Gefälle befassten," sagt Drake. "Uns ist jedoch nicht bekannt, wer sich mit diesen Interaktionen auf ähnliche Weise wie wir befasst."

Und was die Vermutung angeht, warum die Füchse in solch offensichtlicher und überraschender Nähe zu Menschen so gut zu sein scheinen, so hat Drake eine Vermutung. "Thefox ist in der Regel näher am Menschen und liegt neben Menschen wie dem Haus oder dem Hinterhof eines Menschen. Bei Kojoten hören wir nicht so viel darüber. Ich denke also, dass der Fuchs dazu neigt, näher am Menschen zu sein und ihn als Quelle der Sicherheit zu nutzen. Marcus wird anfangen, solche Sachen herauszufinden."

Tatsächlich will Müller den Grund dafür herausfinden, zusammen mit vielen anderen Dingen. Letztendlich geht es in der Studie nur teilweise um die Wechselwirkungen von städtischen Füchsen und Kojoten. Ihr Leben ist das "Was" der Studie aber die "Warum" zentriert sich um die Menschen, unter denen sie leben. Immerhin diskutieren die Menschen ständig die "wachsendes Kojotenproblem" und sich Sorgen zu machen, dass Füchse nicht in den Hühnerstall kommen. Es sind Antworten erforderlich, um zu verstehen, was mit diesen beiden Arten vor sich geht, welche Risiken und Vorteile sie haben und wie sie zusammenleben können. Diese Studie wird beginnen, diese Antworten zu liefern.

Radio Tracking mittels Telemetrie

Telemetriedaten abhören

Telemetriedaten eingeben

Eingeben von Daten in den Laptop

Überprüfung der Fallen für die Forschung

Es gibt mehrere spezifische Ziele der Studie, die alle darauf abzielen, Antworten auf Fragen zu finden, die die Bewohner von Madison zu ihren wilden vierbeinigen Nachbarn haben. "Man muss nur in diesem Bereich das Aktivitätsmuster der Tiere herausfinden — wohin sie gehen, wenn sie dorthin gehen, wie sie durch diese Landschaft navigieren," sagt Drake, "Weil wir proaktiv sein wollen und Konflikte oder negative Interaktionen zwischen diesen Tieren und Menschen oder Haustieren vermeiden wollen. Marcus wird den Wettbewerb zwischen diesen Tieren untersuchen und wie sie sich die Ressourcen teilen."

"Und dann haben wir einen weiteren Vorschlag, den wir hoffentlich finanziert haben. Wir entnehmen jedem dieser Tiere Blut und machen auch einen Nasen- und einen Rektaltupfer. Das Blut sagt uns, welchen Krankheiten die Tiere ausgesetzt waren, weil wir die Antikörper untersuchen können. Und der Tupfer sagt uns, welche Krankheiten sie derzeit haben. Deshalb wollen wir das Krankheitsrisiko dieser Tiere untersuchen, während sie durch die Stadtlandschaft navigieren. Zum Beispiel können sie Parvo, Staupe oder ähnliches haben und sie können es an ungeimpfte Hunde weitergeben — aber ungeimpfte Haushunde können es auch an einen naiven, krankheitsfreien Fuchs oder Kojoten weitergeben. Daher möchten wir diese Wechselwirkungen auch vom Standpunkt der Krankheit aus betrachten."

Die Studie soll der Öffentlichkeit zugute kommen, und die Öffentlichkeit hat außerordentliche Unterstützung gezeigt. "Das Schöne für uns ist die Höhe der Unterstützung und des Interesses. Die Faszination der Öffentlichkeit war überwältigend," sagt Drake. "Und es geht in erster Linie um den Fuchs, denn ich denke, die Leute sehen den Fuchs viel mehr als den Kojoten."

In der Tat ist es für Drake und Mueller eine Priorität, diese Unterstützung zu fördern und absolut transparent zu sein. Aus diesem Grund haben sie eine offene Einladung an die Öffentlichkeit, sie bei der Überprüfung von Fallen oder bei der Verfolgung von Tieren im Kragen zur Erfassung von Standortdaten zu begleiten.

"Als wir letztes Jahr mit dem Pilotprojekt begannen, war ich völlig verblüfft darüber, wie groß das Interesse der Öffentlichkeit war, insbesondere an dem Fuchs," Sagt Drake. "Als Marcus mit der Graduiertenschule anfing, überlegte ich, wie ich die Öffentlichkeit besser einbeziehen könnte, als sie mit uns herauszuholen. Wir hatten also Leute, die herauskamen und mit uns Fallen überprüften, und die Leute können gerne mit uns rausgehen und mit uns Radiosendungen machen."

Anfang der Woche wurde eine Kojotin in einem Kabel gefangen, und Studenten, die die Forscher während ihrer Einklemmkontrollen beschatteten, konnten daran teilnehmen, ihr ein Funkhalsband anzulegen. Nachdem sie sicher sediert war, wurden sie aufgefordert, auf die Vitalfunktionen zu hören, Zeuge des Abstrichs und der Blutabnahme zu werden und alles über die Sicherheit des Tieres zu erfahren. Die Kojote wurde dann mit Drakes Jacke bedeckt, um sie ein wenig komfortabler zu machen, während die beruhigenden Umkehrmedikamente eintrafen, bevor sie in den Parkbereich zurückkehren konnte.

einen Coyoe kragen

Diese besondere Frau ist ein Sieg für das Team. Sie wurde verdächtigt, mit einem männlichen Kojoten herumzuhängen, der im Jahr zuvor während des Pilotprojekts geschnürt worden war. Nachdem das Weibchen in den Kragen geraten war, konnte Müller bestätigen, dass die beiden tatsächlich Zeit miteinander verbringen und ein Paar zu sein scheinen. Indem ich das Weibchen habe "in der Luft," Die Forscher werden wahrscheinlich in der Lage sein, die Höhle und, mit etwas Glück, die Kragenwelpen im Frühjahr zu lokalisieren. Dadurch erhalten sie ein noch umfassenderes Bild davon, wie das Familienleben der Kojoten in einer städtischen Umgebung aussieht.

Das Einbeziehen der Öffentlichkeit hat nicht nur Vorteile für die Einheimischen. Es ist zum Wohle der untersuchten Spezies. "Wir möchten, dass die Menschen anfangen zu schätzen, dass es all diese wundervollen städtischen Wildtiere gibt," erklärt Drake. "Und dann sprechen wir mit ihnen darüber, was sie tun können, um die städtische Tierwelt in diesen Gebieten zu fördern, und was sie nicht tun sollten. Und speziell für diesen Kojoten und Fuchs sprechen wir mit ihnen über die Ökologie der Tiere, warum sie in diese Stadtgebiete ziehen, was zu tun ist, wenn Sie einem Tier begegnen und was nicht."

Müller fügt hinzu, "Wir möchten mehr über diese Tiere erfahren, damit wir proaktiver in unserem Management und proaktiver in unserer Reaktion auf potenzielle Konflikte vorgehen können. Im Gegensatz zu Leuten [die es nicht merken] oder die nicht anerkennen, dass die Tiere anwesend sind, wird ein Hund genommen oder so. Wenn Sie also herausfinden, was diese Verteilung wirklich antreibt, können Sie Konflikte auf lange Sicht verhindern."

Letztendlich schwindet ihre Reichweite bei der Wahrnehmung von a "Problem" wilde Fleischfresser als Teil des städtischen Ökosystems zu haben. Mit mehr Wissen kann das, was als Problem angesehen wird, einfach ein friedliches und vielleicht sogar für beide Seiten vorteilhaftes Zusammenleben sein.

Kojotenforscher am Schreibtisch

Fuchspuren im Schnee folgen

Forscher, der GPS-Position merkt

ein frisches Kaninchen töten in einem städtischen Umfeld

Eine Frage für städtische Gebiete im ganzen Land

In gewissem Maße kann das, was über die städtischen Caniden in Madison gelernt wird, anderen Städten helfen, mit ihren Fuchs- und Kojotenpopulationen umzugehen. Zumindest kann es für Forscher in anderen städtischen Gebieten eine zusätzliche Inspiration sein, Studien durchzuführen. Es baut auf der Arbeit von Studien auf, die derzeit durchgeführt werden, wie zum Beispiel die laufende Arbeit von Stanley Gehrt in Chicago. Es zeigt auch, dass die Ermutigung der Öffentlichkeit, Teil des Lernens zu sein, die Dinge für alle einfacher machen kann, von Forschern über Stadtbeamte, die mit Stadtplanungs- oder Feldbeschwerden befasst sind, bis zu Bewohnern, die sich nur besorgt oder verwirrt darüber fühlen, was sie von ihrem wilden Canid halten sollen Nachbarn.

Jedes Stadtgebiet hat seine eigenen spezifischen Eigenschaften, die das Verhalten oder die Verteilung der dort lebenden Füchse und Kojoten geringfügig verändern.

"Urban kann ein sehr subjektives Wort sein," sagt Müller. "Unsere Stadt hier unterscheidet sich stark von der Stadt Chicago, die sich von der Stadt Milwaukee unterscheidet, die sich von der Stadt Portland unterscheidet. Ganz allgemein hoffe ich, dass ein Großteil davon übersetzt werden kann, insbesondere die Idee, die Recherche durchführen und die Leute einbeziehen zu können. Aber die tatsächlichen Gewohnheiten der Tiere werden ziemlich spezifisch sein, nur weil jede Stadt so anders ist."

Trotz der Unterschiede ist eines allgemein gültig: Wir teilen unsere Städte und Dörfer jetzt mit Füchsen und Kojoten, und in einigen Fällen teilen wir unsere Häuser.

Das Signal wird lauter, wenn sich Müller dem dritten Ort nähert, an dem er den ergatterten Rotfuchs findet. Dieser Punkt markiert die Position, an der er sich gerade aufhält. Mueller schwenkt die Yagi-Antenne auf eine Stelle zwischen zwei Häusern zu, an der ein Garagentor offen steht und daneben ein kleiner Schuppen steht. Er geht ein paar Schritte näher. Dann bleibt er stehen und nimmt den Kopfhörer ab. "Er ist da. Er muss gleich bei der Garage sein." Er bückt sich und versucht, zwischen den Strukturen zu sehen und sein Ziel zu erkennen. Obwohl der Fuchs nicht zu sehen ist, dreht sich Müller zu mir um. Seine Augen leuchten vor Aufregung und Befriedigung.

"Das ist wirklich ordentlich," er lächelt. Er trägt den Punkt in seine Aufzeichnungen ein und geht weiter.

Picknick-Punkt-Zeichen

Sonnenaufgang von den Rohrkolben

Sie können den Fortschritt des UW Urban Canid-Projekts auf ihrer Facebook-Seite verfolgen.

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