Was wir über das mysteriöse “Tully-Monster” wissen

Tully Monster

Seitdem seine 300 Millionen Jahre alten Fossilien 1958 zum ersten Mal entdeckt wurden, glichen die Außerirdischen "Tully Monster" hat sich der Klassifizierung widersetzt.

Diese bizarre Kreatur zeigte einen schmalen, stammartigen Hals, der sich vom Kopf aus erstreckte und am Ende einen Mund mit messerscharfen Zähnen hatte. Seine Augen richteten sich weiter hinten auf den Körper an den Enden einer starren Stange, die sich auf seinem Rücken befand, und er schwamm mit Tintenfisch-ähnlichen Flossen am Schwanzabschnitt.

Unnötig zu erwähnen, dass es eher wie eine Chimäre, ein Schwindel aussah, als wie irgendeine echte Kreatur. Es war anders als alles andere, was jemals auf der Erde gefunden wurde.

Im April 2016 hat ein von Yale geführtes Team von Paläontologen endlich festgestellt, was dieses Tier ist, berichtet Phys.org. Und nein, es ist nicht das, was du gedacht hast: Es ist kein Alien.

Laut Forschern handelt es sich tatsächlich um ein Wirbeltier, und sein nächster lebender Verwandter ist wahrscheinlich ein Neunauge. Mit einer sorgfältigen High-Tech-Analyse seiner Fossilien konnte das Yale-Team feststellen, dass das Tully-Monster Kiemen und eine versteifte Stange oder ein Notochord (im Grunde genommen ein rudimentäres Rückgrat) hatte, das seinen Körper stützte.

"Ich war zuerst fasziniert vom Geheimnis des Tully-Monsters. Mit all den außergewöhnlichen Fossilien hatten wir ein sehr klares Bild davon, wie es aussah, aber kein klares Bild davon, was es war," sagte Victoria McCoy, Hauptautorin einer neuen Studie.

"Grundsätzlich wusste niemand, was es war," fügte Derek Briggs, Mitautor der Studie, hinzu. "Die Fossilien sind nicht leicht zu interpretieren und variieren ziemlich stark. Einige Leute dachten, es könnte sich um diese bizarre schwimmende Molluske handeln. Wir haben uns entschlossen, jede mögliche Analysetechnik einzusetzen."

Eine andere Studie in diesem Monat zeigte, dass die Augen des Monsters Melanosomen hatten, die Melanin produzieren und speichern. Diese Strukturen sind typisch für Wirbeltiere, sagten die Forscher.

Oder vielleicht hat es keine Wirbelsäule

Etwa ein Jahr später sagte ein anderes Forscherteam jedoch, dass es dort doch keine Wirbelsäule gebe. In ihrer im Journal Paläontologie veröffentlichten Studie sagten sie, das Tully-Monster sei wahrscheinlich ein Wirbelloses Tier.

“Dieses Tier passt nicht zu einer einfachen Klassifizierung, weil es so seltsam ist”, sagte die leitende Forscherin Lauren Sallan, eine Assistenzprofessorin am Institut für Erd- und Umweltwissenschaften der University of Pennsylvania. „Es hat diese Augen, die auf Stielen sind und es hat diese Zange am Ende einer langen Rüssel und es gibt sogar Uneinigkeit darüber, welcher Weg nach oben ist. Aber das letzte, was das Tully-Monster sein könnte, ist ein Fisch. “

Sallan und ihr Team sagten, dass die Studien die Kreatur nicht definitiv als Wirbeltier klassifizieren konnten.

“Diese Art der Fehlzuweisung hat einen großen Einfluss auf unser Verständnis der Evolution von Wirbeltieren und der Vielfalt der Wirbeltiere zu diesem Zeitpunkt”, sagte Sallan. „Es macht es schwieriger herauszufinden, wie sich die Dinge als Reaktion auf ein Ökosystem ändern, wenn man diesen Ausreißer hat. Und obwohl es natürlich Ausreißer im Fossilienbestand gibt – es gibt viele verrückte Dinge und das ist großartig -, wenn Sie außergewöhnliche Behauptungen aufstellen wollen, brauchen Sie außergewöhnliche Beweise. “

Die Kreatur identifizieren

Die Schlüsseltechnologie, die die Identifizierung des Tully-Monsters ermöglichte, war eine als Synchrotron-Element-Kartierung bekannte Methode, die die physikalischen Eigenschaften eines Tieres durch Kartierung der Chemie in einem Fossil beleuchtet.

Tatsächlich wurden Tausende von Fossilien von Tully-Monstern gefunden, aber alle wurden an einer einzigen Stelle in Kohlengruben im Nordosten von Illinois gefunden. Soweit den Forschern bekannt ist, könnten sich diese Tiere von einem bestimmten Lebensraum unterscheiden. Sie wurden nach ihrem ersten Entdecker, Francis Tully, benannt und haben die offizielle wissenschaftliche Bezeichnung

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