Was zum Teufel ist ein Tanuki? 8 Dinge, die Sie über Waschbärenhunde nicht wussten

Ein entzückender Tanuki

In Ostasien beheimatete Waschbärhunde (auch bekannt als "Tanuki") sind häufig missverstandene Tiere, die in Japan eine wichtige kulturelle Ikone darstellen.

Fasziniert von ihrem buschigen Fell, ihren weichen Augen und ihrer sanften Gesinnung? Wir haben einen Crash-Kurs zusammengestellt, der Sie über alles informiert, was Sie über diese bezaubernden Kreaturen wissen müssen.

1. Sie haben nichts mit Waschbären zu tun

Ein Paar Tanuki

Trotz ihres maskierten Aussehens sind Waschbärhunde keine eng verwandten Toraccoons. Vielmehr gehören sie neben Wölfen und Füchsen zur Familie der Canidae.

Der Waschbärhund (Nyctereutes procyonoides) ist ebenfalls eine basale Art, was bedeutet, dass er der Ahnenform der Familie der Canidae am ähnlichsten ist. Also, wenn Sie sich fragen, wie Ihr Fido vor einigen Millionen Jahren ausgesehen hat, suchen Sie nicht weiter als den Waschbärenhund!

Als mehrere Marderhunde in die englische Landschaft flüchteten, stellte sich die Frage, wo diese Kreaturen in den Stammbaum passen. (Es ist auch eine gute Ausrede, um alle daran zu erinnern, dass wilde Tiere keine guten Haustiere sind.)

2. Das Kunstfell, das du trägst? Es könnte Waschbärhundefell sein

Ein eingesperrter Tanuki

Im Jahr 2008 reichte die Humane Society of the United States eine falsche Werbeaussage gegen mindestens 20 US-Einzelhändler ein, nachdem sie festgestellt hatte, dass 70 Prozent der von ihnen analysierten Kunstpelz-Kleidungsstücke Waschbärhundepelz enthielten.

Das ist nicht der einzige Fall. Es gab mehrere Vorfälle, in denen Kleidungseinzelhändler für Waren mit Waschbärhundefell (auch als murmansky bezeichnet) geworben und verkauft haben, die fälschlicherweise als Kunstfell etikettiert wurden.

Waschbärhunde gelten derzeit nicht als gefährdet, laut Zoo Atlanta – einem von nur zwei Zoos in den USA, in denen die Tiere ausgestellt sind – "Sie sind ein Beispiel für eine Art, die aufgrund nicht nachhaltiger Aktivitäten in Zukunft bedroht sein könnte," wie der Pelzhandel.

3. Sie nehmen ihre sozialen Beziehungen sehr ernst

Eine Packung Tanukis

Kameradschaft und Familie sind für diese Lebewesen wichtig, daher leben sie in der Regel in monogamen Paaren oder in kleinen, eng verbundenen Gruppen.

Insbesondere männliche Waschbärhunde genießen den hervorragenden Ruf, sowohl mitfühlende Partner als auch Väter zu sein. Es wurde beobachtet, dass sie schwangeren Frauen Nahrung bringen und nach der Geburt ihres Partners eine aktive und wichtige Rolle bei der Erziehung von Welpen spielen.

4. Waschbärhunde sind die einzigen Eckzähne, die im Winter Winterschlaf halten

Ein Tanuki im Winterschnee

Während Wölfe, Füchse und andere Hunde den schneereichen, kahlen Wintermonaten problemlos trotzen, hocken Waschbärhunde, die in hohen Nordgebieten leben, lieber in die Tiefe. Dazu packen sie Fett an, reduzieren ihren Stoffwechsel um 25 Prozent und lassen sich in ihren Höhlen nieder, bis wärmeres Wetter eintritt.

Besonders bemerkenswert an ihren Winterschlafgewohnheiten ist, dass sie es nicht alleine schaffen. Ein weiteres Zeugnis dafür, wie wichtig soziale Beziehungen für diese Kreaturen sind: Waschbärenhunde sind kommunale Winterschläfer, die es vorziehen, sich an ihre Partner zu kuscheln, wenn sie schlafen.

5. Waschbärhunde haben eine lange Geschichte in der japanischen Folklore

Ein taxidermied Waschbärhund

Die Unterart des in Japan beheimateten Waschbärhundes wird als Tanuki bezeichnet. Tanuki sind nicht nur ein echtes Tier, sondern werden auch in der japanischen Folklore als mystische, formverändernde Geister bezeichnet, die Bake-Danuki genannt werden.

Bake-Danuki, was wörtlich übersetzt bedeutet "Monster Waschbär Hund," gehören zu einer Klasse japanischer Geister-Monster namens Theyokai. Während die meisten Yokai zu regelrechter Bosheit neigen, haben die Bake-Danuki in den letzten Jahrhunderten diesen beängstigenden Ruf zugunsten eines harmloseren, fröhlichen Lebensstils verloren, der darauf ausgerichtet ist, Menschen Glück und Wohlstand zu verleihen.

Heute wird der pelzige, lebenslustige Scamp mit einem knolligen Bauch, einem massiven Hodensack und einer Menge alberner Mimik dargestellt. Die Gegenstände, die er bei sich trägt, können variieren, aber es ist am häufigsten, wenn er eine Sake-Flasche und einen Scheck mit unbezahlten Scheinen umklammert.

6. Ja, dieser Teil der Geschichte enthält noch mehr

Ein Holzschnitt einer Gruppe von Tanuki mit großem Hodensack, der 1881 von Yoshitoshi angefertigt wurde.

Ob Sie es glauben oder nicht, der übertriebene Hodensack des mythischen Tanuki hat nichts mit männlicher Männlichkeit oder sexueller Übermäßigkeit zu tun.

Der Ursprung dieses charakteristischen Merkmals liegt im 19. Jahrhundert, als Metallarbeiter Gold in Tanuki-Haut einwickelten, bevor sie es in Blattgold hämmerten. Die Stärke der Haut des Tanuki war so groß, dass der Legende nach ein kleines Stück Gold dünn genug gehämmert werden konnte, um sich über acht Tatami-Matten zu erstrecken.

Weil die japanischen Begriffe für eine kleine Goldkugel ("kin no tama") und Hoden ("Kintama") sind sich phonetisch so ähnlich, dass das Bild eines Tanuki mit einer gigantischen Hodenregion nun mit Glück und Geldstress verbunden ist.

7. Bake-Danuki-Statuen sind für jedes japanische Restaurant oder jede japanische Bar unerlässlich

Tanuki-Statuen oder Bake-Danuki in Japan

Bake-Danuki stehen für Wohlstand und Wirtschaftswachstum, daher ist es keine Überraschung, dass japanische Unternehmen dieses Glück nutzen möchten.

Ähnlich wie der berühmte Maneki-Neko (in der westlichen Welt als japanische Glückskatze bekannt) werden auch Bake-Danuki-Statuen an den Eingängen von Restaurants und Bars aufgestellt, um die Besucher anzulocken. Die ungefähre Bedeutung dieser wohlstandsbringenden Statuen wird in übersetzt "komm rein, sei nicht geizig."

8. Tanuki war das Thema eines beliebten Zeichentrickfilms für Kinder

Eine Screencap aus Studio Ghiblis 'Pom Poko'

In Studio Ghiblis berühmtem Animationsfilm von 1994 "Pom Poko," Eine Community von lebenslustigen, formverändernden Tanuki, die sich zusammenschließen, um menschliche Entwickler davon abzuhalten, den Wald, in dem sie leben, zu zerstören.

Die Tanuki setzen Industriesabotage, magische Illusionen, Akte des Öko-Terrorismus und natürlich ihre komisch großen Hodensäcke ein, um gegen die Zerstörung ihres Lebensraums anzukämpfen.

Als es an der Zeit war, eine englische Version dieses klassischen Umweltkinderfilms zu veröffentlichen, nahmen die Regisseure einige Änderungen vor, um ein westlicheres Publikum anzusprechen, darunter das Rufen der Tiere "Waschbären" Anstatt von "Waschbärhunde" oder "Tanuki." Während die offenen scrotal cameos in der japanischen Kultur nicht als skandalös gelten, haben sich die Produzenten der englischen Synchronfassung dazu entschlossen, sie als zu bezeichnen "Beutel" stattdessen.

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