Weibliche Affen übertreffen Männer in der unterrichtenden Fähigkeit

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Affen sehen, Affen tun ist das alte Sprichwort, und neue Forschungen zeigen, dass, wenn ein weiblicher Affe es tut, ein männlicher Affe wahrscheinlich folgen wird. Die BBC berichtet, dass ein Team von Wissenschaftlern der Universität von Neuchatel in der Schweiz sechs benachbarte Gruppen wilder Eismeerkatzen im südafrikanischen Naturschutzgebiet Loskop Dam untersucht hat. Sie stellten fest, dass die Affen besser in der Lage waren, eine Aufgabe zu lernen, wenn sie zuerst sahen, wie eine Affin sie erledigte.

Das Projekt war einfach. Die Forscher bauten Kisten und füllten sie mit Obst. Die Kästen hatten Türen an jedem andersfarbigen Ende. Die Biologen blockierten eine der Türen, sodass die Kiste nur auf eine Weise geöffnet werden konnte, um Zugang zu den Früchten zu erhalten. Sie hatten einen dominanten Mann und eine dominante Frau, die jeweils die Box für eine Gruppe öffneten. Die Forscher ließen die Affen lernen, wie man die Kisten durch Versuch und Irrtum öffnet, und stellten fest, dass andere Affen die Obstkiste mit größerer Wahrscheinlichkeit erfolgreich öffnen, wenn ihr Demonstrator weiblich war.

Erica van de Waal war die leitende Biologin des Projekts. Wie sie der BBC sagte,"Wir stellten fest, dass Umstehende den weiblichen als auch den männlichen Models signifikant mehr Aufmerksamkeit schenkten. Dies schien der einzige Faktor zu sein, der das soziale Lernen beeinflusste."

Warum verfügen die weiblichen Affen über mehr Autorität als die männlichen? Experten weisen darauf hin, dass Männchen zwar Partner in anderen Gruppen finden, die Weibchen sich jedoch eher an die Gruppen halten, in denen sie geboren wurden. Dies macht die Frauen zu stärkeren Kernmitgliedern ihrer Gruppe und kennt sich mit lokalen Nahrungsquellen besser aus.

Van de Waal teilte der BBC mit, dass dieses Experiment Einblick in andere stabile lebende Gruppen wie den Menschen geben kann. Wie sie abschließt, "Nach unserer Kenntnis ist dies der erste experimentelle Feldnachweis für soziales Lernen bei Primaten. Experimente zum sozialen Lernen wurden hauptsächlich in Gefangenschaft durchgeführt, und es ist an der Zeit zu wissen, ob die Ergebnisse bei Wildtieren gleich sind."

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