Weißkopfseeadler: Eine Erfolgsgeschichte im Naturschutz

Weißkopfseeadler

Weißkopfseeadler machen wieder Schlagzeilen, wie die Geschichte von NPR über die erstaunliche Genesung der Vögel in Chesapeake Bay beweist.

"Heute nisten jedes Jahr mehr als 10.000 Adlerpaare in den Lower 48 und viele weitere in Alaska. Und nirgendwo ist ihr Comeback so dramatisch wie am James River, wo sie erneut die Vogelwelt dominieren," schreibt Elizabeth Shogren.

Weißkopfseeadler"Vor vierzig Jahren hätten wir hier wahrscheinlich keinen einzigen Weißkopfseeadler gesehen," sagt Bryan Watts, ein Naturschutzbiologe am College von William und Mary in Williamsburg, Va. "Ein Hauptverantwortlicher für ihr Verschwinden in dieser Region war die flussaufwärts gelegene Begegnung von Bailey Creek und James. In den 1960er und 1970er Jahren stellte die Allied Chemical Corporation in ihrem Werk in Hopewell, Va, ein Pestizid namens Kepone (Chlordecon) her."

Dies ist eine bekannte Geschichte in einer Nation, in der die Arten in den Vereinigten Staaten durch Umweltverschmutzung und Pestizide fast ausgelöscht wurden. Der Weißkopfseeadler stand jahrzehntelang auf der Liste der gefährdeten Arten, und es wurden massive Wiederherstellungsbemühungen unternommen, um das nationale Symbol zurückzubringen. Es wurde 2007 dekotiert und Geschichten über seine Genesung haben weiterhin Anlass zur Freude gegeben, von Glenwood, Iowa über Chicago bis zum Sandy Island Eagle Sanctuary in Missouri. Die Faszination, zu beobachten, wie diese Spezies mit Kraft zurückkehrt, war ebenso großartig wie das Erleben der Genesung selbst. Einige Bemühungen um die Wiederherstellung gefährdeter Arten können umstritten sein, aber die Wiederherstellung des Weißkopfadlers ist eine Geschichte, die jeder hinter sich lassen kann. Eine Nestkamera für Weißkopfseeadler in Decorah, Iowa, zieht zu jeder Jahreszeit Millionen von Zuschauern an, während die Eltern ihre Küken schlüpfen. Es ist nicht oft so, dass ein Livestream, der auf ein Vogelnest gewinkelt ist, diese Art von Zuschauern erreicht!

Die Erhaltungsbemühungen waren nicht einfach und sind in einigen Gebieten, wie den Kanalinseln vor der kalifornischen Küste, immer noch eine Herausforderung. Weißkopfseeadler nannten diese Inseln einst ihre Heimat, verschwanden jedoch mit dem Auftreten des Pestizids DDT. Darüber hinaus hat der Mensch das Ökosystem dort durch die Einführung invasiver Arten verändert. Zu den Restaurierungsbemühungen gehörte die Beseitigung der gebietsfremden Arten und die Unterstützung der Genesung einheimischer Arten wie des gefährdeten Kanalinselfuchses. Ein Programm zur Wiedereinführung von Weißkopfseeadlern, das im Jahr 2002 gestartet wurde, war ein Erfolg. 2010 wurden 15 Wildküken geschlüpft, die den Rekord verzeichneten. Die Wiedereinführung von Weißkopfseeadlern in ihren historischen Lebensraum auf den Inseln ist jedoch ein neues Problem: Weißkopfseeadler können gefährdete Füchse als Beutequelle sehen, sollte ihre bevorzugte marine Beute von Fischen sinken. Im Moment ist es für die Füchse einfach ein zartes Abwartespiel, wenn die Adlerzahlen steigen.

Und es gibt noch andere Variablen. Die Schwestersite TreeHugger berichtete Anfang 2012 über eine neue Gefahr für die Gesichter der Weißkopfseeadler. "Der Täter ist eine neurologische Erkrankung, die als aviäre vakuoläre Myelinopathie (AVM) bekannt ist und Gehirnläsionen und motorische Störungen verursacht, die letztendlich zum Tod führen. Das erste Mal in Arkansas im Jahr 1994 beobachtet, haben Fälle der Erkrankung stetig zugenommen und im ganzen Land verbreitet." Der Täter scheint Blaualgen zu sein, die sich auf die Beute der Adler konzentrieren. Die nächsten Schritte sind die Bewirtschaftung von Wassereinzugsgebieten, um die Algenbelastung so gering wie möglich zu halten.

Während es viele Gefahren gibt, denen der Weißkopfseeadler noch gegenübersteht, ist die unglaublich erfolgreiche Erholung in den letzten Jahrzehnten eine Erhaltungsgeschichte für den Champion – und eine, die Hoffnung für andere gefährdete Arten weckt, deren Erholung noch im Gange ist.

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