Weitere Eisbärenjungen ertrinken aufgrund von Meereisverlust

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Auf der Erde

Durch BRUCE BARCOTT, OnEarth Magazin

Biologen, die Eisbären vor der Küste Alaskas untersuchen, haben herausgefunden, dass fast die Hälfte von ihnen nicht überlebt, um Jährlinge zu werden, wenn Jungtiere gezwungen sind, mit ihren Müttern Marathon zu schwimmen.

Die Studie, die auf der Konferenz der International Bear Association in Ottawa am Dienstag angekündigt werden soll, bestätigt die Gefahren des Eisverlusts für die Eisbärenpopulation in Alaska. Es ist weit verbreitet, dass erwachsene Eisbären gezwungen wurden, immer längere Strecken des offenen Ozeans zu überqueren, während sich die Polarregionen erwärmen.

Die neue Arbeit der Forscher Anthony Pagano, Kristin Simac, George Durner und Geoff York vom US-amerikanischen Geological Survey Alaska Science Center bestätigt diese Theorie. Es zeigt sich auch, dass diese Freibäder einen dramatischen Effekt auf junge Jungen haben, die gezwungen sind, ihren Müttern auf der Suche nach Nahrung und festem Boden zu folgen.

"Diese Studie ist die erste Analyse, die einen signifikanten mehrjährigen Trend zum Langstreckenschwimmen von Eisbären aufzeigt," Co-Autor Geoff York sagte Montag. "Der Klimawandel zieht das Meereis unter den Füßen der Eisbären hervor und zwingt einige, längere Strecken zu schwimmen, um Nahrung und Lebensraum zu finden."

“Wir stellten fest, dass erwachsene Frauen mit Jungen, die Langstreckenschwimmen unternommen hatten, bei einer anschließenden Beobachtung 1,6-mal häufiger ohne diese Jungen waren als Frauen, die nicht schwammen”, fügte George Durner, Yorks Mitautor, hinzu. Die Forscher wissen nicht mit Sicherheit, dass die Jungen ertrunken sind oder aufgrund von Ursachen gestorben sind, die mit dem langen Schwimmen zusammenhängen oder nichts damit zu tun haben. “Unsere Daten lassen jedoch vermuten, dass es einen Zusammenhang zwischen der Sterblichkeit von Jungen und dem Schwimmen über große Entfernungen gibt”, schrieb Durner in einer E-Mail.

Die Daten, die zu diesen Ergebnissen führten, waren eine kleine Überraschung. "Dies kam zu uns rein zufällig," sagte York, der von 1996 bis 2008 für die USGS in Alaska arbeitete. Seine Arbeit dort war für die US Fish von entscheidender Bedeutung & Die Entscheidung von Wildlife Service aus dem Jahr 2008, Eisbären als bedroht nach dem Endangered Species Act zu klassifizieren. (York ist jetzt Spezialist für arktische Arten für den World Wildlife Fund.)

Jedes Frühjahr fangen USGS-Forscher erwachsene weibliche Eisbären im Beaufort- und Chukchi-Meer und verfolgen ihre Bewegungen über GPS-Tracking. "Aufgrund ihrer Körperform bleiben die Halsbänder einfach nicht bei den Männern," York sagte. "Und es ist zu gefährlich, junge Sub-Erwachsene zu engagieren, weil sie zu schnell wachsen. Der Kragen kann zu Erstickungsgefahr werden. So viel von dem, was wir wissen, basiert auf der Bewegung weiblicher Bären – wo die Mädchen sind."

Im Jahr 2004 begann eine neue Art von Kragen unregelmäßig zu arbeiten. "Wir bekamen diese ungeklärten Übertragungslücken," York erinnerte sich. "Ich nahm diese Lücken und überlagerte sie auf Karten der Meereisbedeckung." Es schien eine Korrelation zwischen Lücken in der Spur eines jeden Bären und dem Verlust von Meereis zu geben.

Zu diesem Zeitpunkt stellten die Wissenschaftler fest, dass die neuen Halsbänder zufällig mit dem GPS-Sender an der unteren Hälfte des Halsbands ausgestattet waren, der beim Schwimmen der Bären untergetaucht war. Wasser blockierte das Signal – daher die Datenlücken (eine Theorie, die sie später mit neuer Technologie bestätigten).

Pagano und York haben über einen Zeitraum von sechs Jahren von 2004 bis 2009 Daten von 68 GPS-Halsbändern gesammelt. Jedes Halsband verfügt über eine Batterie, die etwa ein Jahr hält und so programmiert ist, dass sie gegen Ende der Lebensdauer der Batterie entsperrt und abfällt. Sie sahen sich den Schwimmrekord jeder Bärenmutter an und fanden 50 Langstreckenschwimmveranstaltungen (mehr als 48 km) mit 20 Bären in diesen sechs Jahren. Ein Bär schwamm 426 Meilen. Ein anderer war fast 13 Tage lang im offenen Wasser.

Elf Bären, die über weite Strecken geschwommen sind, hatten zum Zeitpunkt des Krageneinsatzes junge Jungen. Fünf dieser Bären haben im Laufe des Studienjahres ihre Jungen verloren, was einer Sterblichkeitsrate von 45 Prozent entspricht. Unter den Jungen, die nicht gezwungen waren, lange Strecken zu schwimmen, lag die Sterblichkeitsrate bei 18 Prozent.

"Erwachsene Eisbären sind starke Schwimmer," York sagte. "Da sie beim Schwimmen die Nase nicht festhalten können, besteht die Gefahr zu ertrinken, wenn ein Sturm aufzieht. Jungtiere sind einem noch größeren Risiko ausgesetzt. Ihre kleinere Körpergröße macht sie anfälliger für Unterkühlung und sie haben nicht die Energiereserven des erwachsenen Bären. Sie können nicht füttern, während sie schwimmen, und es braucht viel Energie, um mit Mama mitzuhalten."

In diesem Juni bedeckte weniger Meereis die Arktis als in jedem anderen Jahr, abgesehen von einem Jahr, seit 1979 Aufzeichnungen geführt wurden. Aufgrund des starken Schmelzens im Juli meldet das Nationale Schnee- und Eiszentrum in Boulder, Colorado, dass 2011 jetzt ist auf dem Weg, das 2007 festgelegte Rekordtief zu unterschreiten.

Das arktische Meereis erreicht normalerweise in der ersten Septemberwoche seinen tiefsten Punkt, was bedeutet, dass diese Jungen in diesem Sommer möglicherweise viel mehr schwimmen.

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