Welche Fruchtfliegen uns über menschliche Emotionen erzählen können

Fruchtfliegenkopf

Fruchtfliegen mögen der Fluch einer sauberen Küche sein, aber seit einem Jahrhundert sind diese kleinen Käfer ein Grundnahrungsmittel in Genetiklabors. Fruchtfliegen, die leicht zu halten und schnell zu reproduzieren sind, haben Wissenschaftlern geholfen zu verstehen, wie Gene von einer Generation zur nächsten transportiert werden und, was wichtig ist, wie diese Gene im Laufe der Zeit beeinflusst werden können. Und mit ungefähr der gleichen Anzahl von Genen wie Menschen sind sie äußerst hilfreich, um Wissenschaftlern zu helfen, mehr über die Humangenetik zu verstehen.

Der Neurowissenschaftler Eric Hoopfer vom California Institute of Technology in Pasadena untersucht, wie Fruchtfliegen gegeneinander antreten. Nein, es geht nicht darum, mehr darüber zu lernen, wie Menschen zu stärkeren Kämpfern werden können, sondern darum, wie wir Dinge wie Aggression und Depression verarbeiten.

KQED-Wissenschaftsberichte:

Wenn die aggressiven Fruchtfliegen bei Caltech kämpfen, überwachen Hoopfer und seine Kollegen, welche Teile ihres Gehirns die Fliegen verwenden. Die Forscher können sehen, wie Cluster von Neuronen aufleuchten. Sie hoffen, dass dies in Zukunft dazu beitragen kann, Bedingungen zu verstehen, die menschliche emotionale Zustände wie Depressionen oder Sucht auslösen.

„Fliegen, wenn sie kämpfen, kämpfen sie mit unterschiedlicher Intensität. Und sobald sie anfangen zu kämpfen, kämpfen sie noch eine Weile weiter. Dieser Zustand bleibt bestehen. Das sind alles Dinge, die (menschlichen) emotionalen Zuständen ähnlich sind “, sagte Hoopfer. “Zum Beispiel gibt es diese Skala von Emotionen, bei denen Sie ein wenig verärgert sein können und die sich zu sehr wütend entwickeln können. Wenn Sie jemand vom Verkehr abhält, werden Sie möglicherweise wütend und das dauert eine Weile. Deine Emotionen halten also länger an als der anfängliche Reiz. “

Schaltkreise in unserem Gehirn, die uns zum Beispiel wütend machen, könnten den Schlüssel zur Entwicklung besserer Therapien für psychische Erkrankungen darstellen.

Dieses faszinierende Video erklärt, wie die Stimulierung derselben Neuronen bei unterschiedlichen Intensitäten zu Kämpfen oder Flirten führen kann. Die Tatsache, dass derselbe Reiz so unterschiedliche Verhaltensweisen hervorrufen kann, ist für Forscher von großem Interesse. Die Informationen können ein tieferes Verständnis des sozialen Verhaltens von Menschen eröffnen.

Wenn Sie sich fragen, warum wir so viel mehr über scheinbar grundlegende Verhaltensweisen erfahren möchten, erinnert uns Dr. David J. Anderson, der das Labor von Hoopfer beaufsichtigt, an Folgendes: "Angesichts der durch Gewalt verursachten Probleme der öffentlichen Gesundheit ist es überraschend, wie wenig wir über die Mechanismen des Gehirns wissen, die die Aggression kontrollieren die aggressives Verhalten kontrollieren."

Ob aggressive oder verliebte Fruchtfliegen geben uns die Möglichkeit, tief in die Funktionsweise des Gehirns einzutauchen, wenn es um Emotionen geht.

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