Wie die Angst vor Wölfen Ökosystemen nützt

Wölfe schlagen Furcht in die Herzen vieler Arten, einschließlich der Menschen. Unsere Angst vor ihnen hat sie an den Rand des Aussterbens gebracht, da wir sie als Konkurrenten und Unruhestifter unerbittlich getötet haben. Forscher entdecken jedoch, dass gerade die Angst, die sie Beutetieren einflößen, dazu beiträgt, Ökosysteme gesund und robust zu machen.

Der Yellowstone National Park ist ein hervorragendes Beispiel dafür, wie Wölfe zur Wiederherstellung eines Ökosystems beitragen können. Im Oktober 2018 wurden 40 Jahre Forschung an großen Säugetieren im Park analysiert.

"Yellowstone hat von der Wiedereinführung von Wölfen auf eine Weise profitiert, die wir nicht erwartet hatten, insbesondere die Komplexität der biologischen Interaktionen im Park," erklärte Mark Boyce, Professor am Department of Biological Sciences und Lehrstuhl der Alberta Conservation Association für Fischerei und Wildtiere. "Wir hätten diese Reaktionen nie gesehen, wenn der Park nicht einem ökologischen Prozessmanagement-Paradigma gefolgt wäre, das natürliche ökologische Prozesse mit minimalem menschlichem Eingriff ermöglicht."

Nach der Wiedereinführung der Wölfe in Yellowstone nahmen die Anzahl der Weiden- und Pappelbäume zu. Die Population von Grizzlybären, Pumas und Bisons stieg ebenfalls und was früher eine dominante Interaktion zwischen Elch und Wolf war, ist jetzt vielfältiger.

Um mehr darüber zu erfahren, wie nützlich Wölfe sind, erklärt die kurze Dokumentation von Quest, wie die Anwesenheit von Wölfen das Verhalten von Hirschen und Elchen verändert, was letztendlich das gesamte Ökosystem biologisch vielfältiger und gesünder macht.

Spielt „der große böse Wolf“ eine wichtige Rolle im modernen Nahrungsnetz? In diesem Video reisen wir zu den Cascade Mountains im US-Bundesstaat Washington, wo die Rückkehr der Wölfe einen tiefgreifenden Einfluss auf ein riesiges Wildnisgebiet haben könnte. Wir treffen uns mit dem Biologen Aaron Wirsing, um herauszufinden, warum Wölfe und andere Top-Raubtiere benötigt werden, damit verschiedene Ökosysteme gedeihen können. Mit einer einfachen Videokamera (einer „Hirsch-Kamera“) gewinnt Wirsing eine einzigartige Perspektive auf die Beziehungen zwischen Raubtieren und Beutetieren und verändert die Art und Weise, wie wir über Wölfe denken.

Die Forschung ist ein weiterer Beweis dafür, warum der Schutz dieser Apex-Raubtiere nicht nur für Wölfe als Art wichtig ist, sondern für Hunderte von Arten auf allen Ebenen eines Ökosystems. Die Angst, die sie hervorrufen, kann genau der Winkel sein, der sie vor dem Aussterben bewahrt.

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