Wie ein Schildkrötentunnel Leben in Wisconsin rettet

Eine Schnappschildkröte taucht am Eingang des Nordtunnels auf.

Es gibt einen Abschnitt des Wisconsin State Highway 66, der den Plover River überquert und als Gefahrenzone für wild lebende Tiere gilt. Wenn Tiere versuchen, die Straße zu überqueren, schaffen es viele von ihnen nicht. Alleine im Jahr 2015 wurden 66 Schildkröten beim Überqueren der stark befahrenen Autobahn getötet.

Als die Autobahn vor einigen Jahren erneuert werden musste, arbeiteten die Abteilungen für Transport und natürliche Ressourcen von Wisconsin mit der Universität von Wisconsin-Stevens Point zusammen, um eine Lösung zu finden. Sie beschlossen, am Straßenrand niedrige Zäune zu errichten und darunter eine Unterführung zu errichten, um Wildtieren – insbesondere Schildkröten – einen sicheren Durchgang zu ermöglichen.

"Schildkröten brauchten ein wenig, um herauszufinden, was zu tun war, aber einige Schildkröten gingen von Anfang an direkt durch den Tunnel, während andere sich Mühe gaben, es herauszufinden," Pete Zani, Herpetologe und außerordentlicher Professor für Biologie an der Universität von Wisconsin-Stevens Point, erzählt MNN.

Vielleicht, weil es dunkel war, waren sich einige Schildkröten nicht sicher, was sie mit der Unterführung anfangen sollten, und deshalb hatte Zani ein paar Verbesserungen vorgenommen, um sie attraktiver zu machen.

"Verbesserungen nach der Installation umfassen einen hellen Hintergrund aus Blech, der so platziert ist, dass Licht in den Tunnel reflektiert wird, sowie einen hellen Hintergrund aus Sicht des Schildkrötenauges," er sagt.

Licht am Ende des Tunnels

Das Blinken am Tunneleingang ließ die Schildkröten erkennen, dass dies kein dunkles Loch war.

Das glänzende Blinken an den Enden des Tunnels reflektiert das Licht und zeigt den Himmel, sodass die Schildkröten wissen, dass sie einen Weg haben, um die Autobahn zu überqueren. Zani und sein Team kreierten buchstäblich Licht am Ende des Tunnels.

Sie platzierten auch einige Gitter über dem Tunnel, um den Durchgang zu erleichtern, und sie erstellten rutschige Einwegrutschen, sogenannte Ausschlüsse, von der Straße bis zur Sicherheit für kleine Tiere wie Kröten, die manchmal entlang des Zauns gefangen werden und nicht wissen, wie sie es tun sollen frei werden.

"Diese wurden von ihrer Verwendung an anderen Orten inspiriert, wie an der I-70 im Westen Colorados, wo sie es Rehen und Antilopen ermöglichen, dem zwischenstaatlichen Korridor zu entkommen," Sagt Zani.

Nicht perfekt, aber besser

Glänzendes Blinken hellt den Nordeingang des Tunnels auf und macht ihn für wild lebende Tiere weniger beängstigend.

Die Veränderungen schienen geholfen zu haben.

"Der helle Hintergrund scheint Schildkröten zum Eintauchen in den Tunnel verleitet zu haben," Sagt Zani. "Die Durchgangsrate ist immer noch nicht perfekt, aber besser. Die Ausschlüsse scheinen es den Wildtieren zu ermöglichen, von der Straße zu entkommen, sodass weniger Tiere an ungeeigneten Orten gefangen sind."

Seit dem Bau des Tunnels im Jahr 2016 wurden auf diesem einst prekären Straßenabschnitt nur etwa 40 Schildkröten getötet. Das ist ein deutlicher Rückgang von 66 in nur einem Jahr.

Zani hatte ein paar andere Ideen, die diese Zahlen für reisende Schildkröten möglicherweise noch weiter gesenkt hätten, aber sie waren einfach nicht realisierbar.

"Wir überlegten, den Tunnel zu vergrößern oder Lichter zu installieren. Beides würde helfen," er sagt. "Beide Ideen wurden jedoch aufgrund der Baustellenlogistik und der potenziellen Kosten für die Instandhaltung abgelehnt."

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