Wie ist der Bombardierkäfer so explosiv geworden?

Dieser kleine Käfer hat eine der faszinierendsten und verwirrendsten chemischen Abwehrmechanismen in der Natur. In seinem Körper befinden sich drei Chemikalien, die, wenn sie gemischt werden, eine kochend heiße Flüssigkeit erzeugen, die einen Angreifer verbrennt und verbrennt.

Wie mächtig ist es? „Wenn die Explosionskammer des Käfers so groß wäre wie das Innere eines Autos“, so Eric Arndt, Doktorand bei MITtells KQED Science, „würde die Explosion ungefähr die gleiche Energie freisetzen wie etwa zwei Pfund TNT.“

Das Enzym, das die gesamte Reaktion auslöst, wird in einer separaten Kammer im Käfer aufbewahrt. Aber das hat Wissenschaftler am Kopf gekratzt – wie hat sich der Käfer dazu entwickelt, ohne dass sich die frühen Vorfahren in die Luft sprengten? Dieses Video erklärt die Theorie darüber, wie der Bombardier zum Käfer wurde.

"Es ist seit langem bekannt, dass sich aus unserer DNA abgeleitete Enzyme weiterentwickeln und sich im Laufe der Zeit zunehmend spezialisieren. In der Theorie behaupten Wissenschaftler, dass ein früher Verwandter des heutigen Bombardier-Käfers möglicherweise eine weniger wirksame Version des Enzyms besaß, die zum allmählichen Entstehen des Systems gehört."

Ein Forscherteam an mehreren Universitäten untersucht die alte Geschichte der Käferfamilie und hofft, auf molekularer Ebene herauszufinden, wie diese erstaunlichen Käfer im Laufe der Jahrhunderte eine so spezielle Selbstverteidigungswaffe hergestellt haben.

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